Zeppa Herschel: cos’è, prisma ottico

Un cuneo di Herschel o prisma di Herschel è un prisma ottico utilizzato nell’osservazione solare per rifrangere la maggior parte della luce fuori dal percorso ottico, consentendo un’osservazione visiva sicura. Fu proposto e utilizzato per la prima volta dall’astronomo John Herschel negli anni ’30 dell’Ottocento.

Schema di un cuneo di Herschel e altri metodi di osservazione solare.

Panoramica

Il prisma in un cuneo di Herschel ha una sezione trasversale trapezoidale. La superficie del prisma rivolta verso la luce agisce come uno specchio diagonale standard riflettendo una piccola porzione della luce in arrivo a 90 gradi nell’oculare. La forma del prisma trapezoidale rifrange il resto della luce raccolta dall’obiettivo del telescopio in un angolo. Il cuneo di Herschel riflette circa il 4,6% della luce che passa attraverso una delle facce del prisma che è piatta a 1/10 della lunghezza d’onda della luce. Il restante ~95,4% di luce e calore entra nel prisma ed esce dall’altra faccia e dalla porta sul retro dell’alloggiamento;quindi, la luce e il calore in eccesso vengono smaltiti e non utilizzati per l’osservazione. Mentre diminuiscono l’intensità della luce, non influenzano gli spettri visibili, risultando in un profilo spettrale più accurato che può essere filtrato per far emergere determinati dettagli. Sono un’alternativa ai filtri a luce bianca che, nonostante il loro nome, devono intrinsecamente bloccare determinati spettri visibili.

Limitazioni

Sebbene il prisma sia costruito con un vetro speciale che assorbe la luce UV e IR, non può essere utilizzato con un telescopio riflettente disegno. Questo perché i telescopi riflettenti di solito hanno uno specchio vicino al fuoco che può essere danneggiato dal calore causato dalla luce IR. Questo concentrato IR, in particolare, può incrinare o scollare gli elementi ottici in un telescopio, in particolare quelli situazioni vicino al piano focale, provocando gravi lesioni agli occhi o possibile cecità.La lente dell’obiettivo di vetro in un telescopio rifrattore non assorbire mai queste lunghezze d’onda (poiché così facendo renderebbe impossibile l’immagine delle lunghezze d’onda IR/UV da nubi di polvere e nebulose) – anzi, anche un normale obiettivo della trasmissione IR (motivo per cui la fotocamera digitale sensori sono dotati di filtri di blocco IR e perché molti astrofili fanno di tutto per rimuoverli per l’astro-imaging).

È anche importante notare che anche al 4,5%, (~ND 1,35) la luce del sole è ancora abbastanza forte da bruciare la retina, quindi è necessario utilizzare un filtro a densità neutra appropriato .


https://en.wikipedia.org/wiki/Herschel_wedge

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