Tempora mutantur: cos’è, cambiamenti provocati dal passare del tempo

Tempora mutantur è unadagio latino che si riferisce ai cambiamenti provocati dal passare del tempo. Appare anche in varieforme esamemetrichepiù lunghe , più comunemente Tempora mutantur, nos et mutamur in illis , che significa “I tempi sono cambiati; anche noi siamo cambiati con loro”. Questo esametro non si trova nel latino classico, ma è una variante delle frasi diOvidio, a cui talvolta viene erroneamente attribuito. Risale infatti alla Germania del XVI secolo, epoca dellaRiforma protestante, e successivamente fu resa popolare in varie forme.

Testo

Tempora mutantur, nos et mutamur in illis

può essere tradotto rigorosamente come:
“I tempi sono cambiati; anche noi siamo cambiati al loro interno.”

Come molti adagi e massime proverbiali tratte dalla tradizione culturale latina, questo verso si trova nel verso esametro usato nella poesia epica greca e latina. Anche tutti gli altri versi latini citati in questa pagina sono esametri.

Il fatto che et segua nos e sia accentato nel ritmo dell’esametro gli conferisce un’enfasi. In questa posizione et , che normalmente significa “e”, può assumere un significato enfatico e significare “anche, troppo” o “pari”.

Grammatica

“Tempora”, un plurale neutro e il soggetto della prima frase, significa “tempi”. “Mutantur” è una terza persona plurale presente passiva, che significa “sono cambiati”. “Nos” è il pronome personale e soggetto della seconda frase, che significa “noi”, con forza enfatica. “Mutamur” è la prima persona plurale del presente passivo, che significa anche “sono cambiati”. “In illis” è un ablativo plurale che rimanda a “tempora” e quindi significa “dentro di loro”. La frase è anche un verso esametro.

Storia

Il cambiamento è un tema antico nella filosofia occidentale, in cui è stato influente il contributo del presocratico Eraclito . È riassunto in greco antico come panta rhei (πάντα ῥεῖ, “tutto scorre”). La formulazione latina tempora mutantur non è classica e non ha un’attribuzione generalmente accettata – è spesso identificata come “tradizionale” – sebbene sia spesso attribuita erroneamente, in particolare a Ovidio. È tipicamente considerata una variante di omnia mutantur “tutto è cambiato”, in particolare dalle Metamorfosi di Ovidio , nella frase omnia mutantur, nihil interit“tutto è cambiato, niente perisce”. Tuttavia, la prima attestazione è del teologo tedesco Caspar Huberinus (1500–1553), che usa invece tempora mutantur come variante di tempora labuntur “il tempo scivola via”, dai Fasti di Ovidio . Ma la frase tempora mutantur è al passivo, dove as labuntur è forma di un verbo deponente; la sua forma passiva trasmette un significato attivo.

Varie forme latine più lunghe e traduzioni in volgare compaiono nel XVI e all’inizio del XVII secolo; questi sono discussi di seguito.

Tedesco

Le prime attestazioni sono nella letteratura latina tedesca del XVI secolo:

Prima del 1554, il riformatore protestante Caspar Huberinus completa i versi di Ovidio nei Fasti con tempora mutantur . I Fasti di Ovidio , VI, 771–772 recitano:

Tempora labuntur, tacitisque senescimus annis,
et fugiunt freno non remorante dies.

I tempi scivolano via, e noi invecchiamo con gli anni silenziosi,
e i giorni fuggono incontrollati da un freno.

Fasti era popolare nel XVI secolo e questo passaggio, verso la fine dell’ultimo libro esistente dei Fasti , è interpretato come espressione della vecchiaia del poeta.

Huberinus riscrive la seconda riga come:

Tempora labuntur, tacitisque senescimus annis;
Tempora mutantur, nosque mutamur in illis.

“I tempi stanno scivolando via, e noi invecchiamo per (attraverso, durante, con, a causa di) gli anni silenziosi”
nosque = uguale a nos et , con ritmo esametro diverso)

La traduzione tedesca è aggiunta nel 1565 da Johannes Nas :

Tempora mutantur et nos mutamur in ipsis ;
Die zeit wirdt verendert / vnd wir in der zeit .

ipsis = “se stessi”)

Infine un distico dedicato da Matteo Borbonio nel 1595 all’imperatore Lotario I.
Selezionato anche per l’ antologia Delitiae Poetarum Germanorum , 1612, vol. 1, pag. 685 ( GIF ).

Omnia mutantur, nos et mutamur in illis
Illa vizi quasdam res habet, illa vizi.
“Tutte le cose sono cambiate, e noi siamo cambiati con loro
che la materia ha dei cambiamenti, (ha) cambiamenti”.

inglese

Nella letteratura vernacolare inglese è citato come “proverbiale” in Description of England di William Harrison , 1577, p. 170 , parte delle Cronache di Holinshed , nella forma:

Tempora mutantur, et nos mutamur in illis

con la traduzione:
“I tempi cambiano e noi cambiamo con loro.”

Appare in Euphues I 276, 1578 di John Lyly , come citato in Dictionary of Proverbs , da George Latimer Apperson, Martin Manser, p. 582 come

“I tempi sono cambiati come dice Ouid, e noi siamo cambiati nei tempi.”

nella grafia moderna:
“I tempi sono cambiati, come dice Ovidio , e noi siamo cambiati nei tempi.”

Ha guadagnato popolarità come distico di John Owen , nel suo popolare Epigrammata, 1613 Lib. I. ad Edoardum Noel, epigramma 58 O Tempora! :

Tempora mutantur, nos et mutamur in illis;
Quo modo? fit sempre tempore pejor homo.

in traduzione diretta (di seconda riga):
“Com’è? L’uomo (l’umanità) peggiora sempre con il tempo”

Tradotto da Harvey, 1677, come:

“I Tempi sono Chang’d, e in essi Chang’d siamo noi:
Come? Man mano che i tempi peggiorano, peggiora, lo vediamo”.

Attribuzioni errate

È erroneamente attribuito a Cicerone , presumibilmente una confusione con il suo O tempora o mores! A volte è attribuito a Borbonio (1595), sebbene sia stato preceduto di oltre 50 anni da altri.

Georg Büchmann , Geflügelte Worte: Der Citatenschatz des deutschen Volkes , ed. K. Weidling, edizione 1898, p. 506 , confonde realtà storica e poetica citando l’imperatore Lotario I come fonte e il distico di Mattia Borbonio stampato nel 1612 come citazione.

L’edizione del Brewer’s Dictionary 1898 confonde il nome di Borbonius (Matthew) con un altro poeta (Nicholas), la voce che recita:

“Omnia mutantur, nos et mutamur in illis”, è di Niccolò Borbonio, poeta latino del XVI secolo. Il dottor Sandys dice che l’imperatore Lotario, del Sacro Romano Impero, aveva già detto: “Tempora mutantur, nos et mutamur in illis”.

Riferimenti culturali

Joseph Haydn ha dato alla sua Sinfonia n. 64 il titolo Tempora mutantur .

Nel romanzo di James Joyce A Portrait of the Artist as a Young Man , gli amici del padre del protagonista (Stephen Dedalus) gli chiedono di dimostrare la sua abilità in latino chiedendogli “se fosse corretto dire: tempora mutantur nos et mutamur o tempora mutantur et nos mutamur in illis . La frase vuole essere un riferimento ironico al declino delle fortune della famiglia Dedalus a questo punto del romanzo.

In Pierson v. Post , il giudice dissenziente e futuro giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti Henry Brockholst Livingston ha sostenuto: basta dire tempora mutantur , e se gli uomini stessi mutano coi tempi, perché non dovrebbero mutarsi anche le leggi?”

Il tipografo inglese William Washington (1885-1956) aggiunse l’adagio come iscrizione alla sua incisione del 1929, St Olave’s, Southwark , che raffigura la demolizione della chiesa di St Olave, Southwark , Londra, nel 1928 per far posto allo sviluppo moderno.

L’adagio è inciso sul Convention Center al Caesars Palace di Las Vegas.

Nel luglio 2017 “Tempora mutantur, et nos mutamur in illis” è stato il primo tweet del politico conservatore britannico Jacob Rees-Mogg .

Nell’episodio ” The National Education Service “ del Sì, Primo Ministro , il segretario di gabinetto Sir Humphrey Appleby recita la frase dopo che il primo ministro Jim Hacker ha affermato che “quasi nessuno conosce [il latino] al giorno d’oggi”.


https://en.wikipedia.org/wiki/Tempora_mutantur

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