Quanti angeli possono danzare sulla capocchia di uno spillo?: cos’è

” Quanti angeli possono danzare sulla capocchia di uno spillo? ” (in alternativa “Quanti angeli possono stare sulla punta di uno spillo ?” ) è una sfida reductio ad absurdumalla scolastica medievale in generale, e alla sua angelologia in particolare, come rappresentato da figure come Duns Scoto e Tommaso d’Aquino Viene registrato per la prima volta nel XVII secolo, nel contesto dell’apologetica protestante. Inoltre è stato collegato alla caduta di Costantinopoli , con le immagini di studiosi che discutevano mentre i turchi assediavano la città.

Illustrazione di uno spillo con una testa a forma di putto

Illustrazione di uno spillo con una testa a forma di cherubino , da Illustrerad verldshistoria di E. Wallis, volume I , pubblicato nel 1875

Nell’uso moderno, il termine ha perso il suo contesto teologico ed è usato come metafora per perdere tempo a discutere argomenti privi di valore pratico o domande le cui risposte non hanno alcuna conseguenza intellettuale, mentre si accumulano preoccupazioni più urgenti.

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Origine

Summa Theologica di Tommaso d’Aquino , scritta c.  1270 , include la discussione di diverse domande riguardanti gli angeli come “Possono esserci più angeli nello stesso posto?” Tuttavia, l’idea che tali questioni conservassero un posto di rilievo nella borsa di studio medievale è stata battuta e non è stato dimostrato che questa particolare questione sia mai stata contestata. Una teoria è che si tratti di una fabbricazione della prima età moderna ,utilizzata per screditare la filosofia scolastica in un momento in cui svolgeva ancora un ruolo significativo nell’istruzione universitaria. James Franklin ha sollevato la questione accademica e afferma che esiste un riferimento al XVII secolo William Chillingworth ‘s Religion of Protestants (1637), dove accusa anonimi scolastici di discutere “se un milione di angeli non possa stare sulla punta di un ago?” Questo è precedente a un riferimento nel 1678 The True Intellectual System Of The Universe di Ralph Cudworth Helen S. Lang , autrice di Aristotle’s Physics and its Medieval Varieties (1992), dice (p. 284):

La questione di quanti angeli possono danzare sulla punta di un ago , o sulla capocchia di uno spillo, è spesso attribuita a ‘scrittori del tardo medioevo’… In effetti, la domanda non è mai stata trovata in questa forma…

Peter Harrison (2016) ha suggerito che il primo riferimento agli angeli che danzano sulla punta di un ago si trova in un’opera espositiva del divino (ministro) inglese William Sclater (1575–1626). In Un’esposizione con note sulla prima lettera ai Tessalonicesi (1619), Sclater affermò che i filosofi scolastici si occupavano di questioni così inutili come se gli angeli “occupassero davvero un posto; e quindi, se molti potessero essere in un posto a una sola volta; e quanti potrebbero sedere su una punta Needles; e seicento simili punte needlesse.” Harrison propone che il motivo per cui uno scrittore inglese ha introdotto per la prima volta la “punta dell’ago” in una critica dell’angelologia medievale è che costituisce un gioco di parole sulla “punta inutile”.

Una lettera scritta al The Times nel 1975 ha individuato uno stretto parallelo in un testo mistico del XIV secolo, loSwester Katrei . Tuttavia, il riferimento è alle anime sedute su un ago: tusent selen siczen in dem himelrich uff einer nadel spicz – “in paradiso mille anime possono sedere sulla punta di un ago”.

Dorothy L. Sayers ha sostenuto che la domanda era “semplicemente un esercizio di dibattito” e che la risposta “di solito giudicata corretta” era affermata come “Gli angeli sono intelligenze pure, non materiali, ma limitate, quindi hanno una posizione nello spazio, ma non estensione.” Sayers paragona la domanda a quella di quante persone possono concentrarsi contemporaneamente su un particolare spillo. Conclude che sulla capocchia di uno spillo possono trovarsi infiniti angeli, poiché non occupano spazio lì:

La lezione pratica da trarre dall’argomentazione è di non usare parole come “lì” in modo approssimativo e non scientifico, senza specificare se intendi “situato lì” o “occupante spazio lì”.

In italiano, francese, spagnolo e portoghese, l’enigma di inutili dibattiti accademici è legato a una domanda simile se gli angeli siano asessuati o abbiano un sesso .


https://en.wikipedia.org/wiki/How_many_angels_can_dance_on_the_head_of_a_pin%3F

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