Prevenzione della demenza: cos’è, riduzione del numero di fattori di rischio

La prevenzione della demenza comporta la riduzione del numero di fattori di rischio per lo sviluppo della demenza ed è una priorità sanitaria globale che necessita di una risposta globale. Le iniziative includono l’istituzione della rete internazionale di ricerca sulla prevenzione della demenza (IRNDP) che mira a collegare i ricercatori in questo campo a livello globale e l’istituzione dell’Osservatorio globale sulla demenza una piattaforma di conoscenza e scambio di dati basata sul web, che raccoglierà e diffonderà dati chiave sulla demenza provenienti dagli Stati membri.Sebbene non esista una cura per la demenza, è ben noto che i fattori di rischio modificabili influenzano sia la probabilità di sviluppare la demenza sia l’età in cui si sviluppa. La demenza può essere prevenuta riducendo i fattori di rischio per le malattie vascolari come il diabete , l’ipertensione , l’ obesità , il fumo , l’ inattività fisica e la depressione. Uno studio ha concluso che più di un terzo dei casi di demenza sono teoricamente prevenibili. Tra gli anziani sia uno stile di vita sfavorevole che un alto rischio genetico sono indipendentemente associati a un più alto rischio di demenza.Uno stile di vita favorevole è associato a un minor rischio di demenza, indipendentemente dal rischio genetico. Nel 2020, uno studio ha identificato 12 fattori dello stile di vita modificabili e il trattamento precoce dell’ipoacusia acquisita è stato stimato come il più significativo di questi fattori, prevenendo potenzialmente fino al 9% dei casi di demenza.

Stile di vita

Attività mentali

“Usalo o perdilo” potrebbe essere applicato al cervello quando si tratta di demenza. Le attività intellettuali aiutano a mantenere la mente in forma negli anni successivi. Attività come leggere, imparare una nuova lingua, giocare a carte e giochi da tavolo e suonare uno strumento musicale possono ritardare l’insorgenza e rallentare la progressione sia dell’Alzheimer che della demenza vascolare . La riduzione del rischio è proporzionale alla frequenza dell’attività, con un declino cognitivo più lento associato a un aumento dell’attività cognitiva sia in tarda età che nella prima infanzia.

A parte le attività del tempo libero, un lavoro mentalmente impegnativo può prevenire la demenza, specialmente durante gli anni Trenta, Quaranta e Cinquanta.

L’attività mentale può aiutare a prevenire la demenza costruendo una “riserva cerebrale”: si creano ulteriori connessioni tra i neuroni che sono più resistenti al deterioramento osservato nella demenza.

Attività fisica

Poiché la demenza vascolare è la seconda forma più comune di demenza (dopo il morbo di Alzheimer ), la riduzione del rischio di malattia cerebrovascolare riduce anche il rischio di demenza. Pertanto, l’esercizio fisico , avere un buon colesterolo nel sangue , peso corporeo sano e pressione sanguigna riducono il rischio di sviluppare demenza. Uno stile di vita attivo può quasi dimezzare il rischio rispetto a uno sedentario .

I risultati di una meta-analisi, che ha studiato la relazione tra attività fisica e rischio di declino cognitivo nelle persone senza demenza, hanno mostrato che l’esercizio ha un effetto protettivo significativo e coerente contro il declino cognitivo, con alti livelli di attività fisica che sono i più protettivi. Un’altra meta-analisi ha mostrato che non solo l’esercizio aerobico riduce il rischio di demenza, ma può anche rallentare il declino cognitivo nei soggetti con demenza.

L’effetto dell’attività fisica non è limitato agli effetti vascolari. L’attività fisica può far nascere nuovi neuroni nel cervello, oltre a rilasciare una sostanza in grado di proteggerli. La proteina nota come fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF) è nota per essere importante nello sviluppo, nella sopravvivenza e nella plasticità dei neuroni. L’esercizio fisico regolare può aumentare i livelli di BDNF di 2-3 volte.

Dieta

L’obesità aumenta il rischio di qualsiasi demenza e del morbo di Alzheimer in particolare. L’effetto dell’alcol sul rischio di demenza è una curva J : un elevato consumo di alcol aumenta il rischio di demenza mentre un basso consumo di alcol può essere protettivo. Tuttavia, un basso consumo di alcol potrebbe non proteggere dalla demenza vascolare e dal declino cognitivo generale. Il consumo moderato di alcol può eventualmente ridurre il rischio di malattie vascolari e demenza perché può aumentare i livelli ematici di colesterolo HDL e indebolire gli agenti di coagulazione del sangue come il fibrinogeno, che offre una certa protezione contro attacchi di cuore e piccoli ictus subclinici che insieme possono danneggiare il cervello .

Gli effetti dell’acido grasso omega-3 nella prevenzione della demenza sono incerti. Verdure e noci possono essere di beneficio, a causa del loro alto contenuto di grassi polinsaturi . La carne non di pesce, invece, aumenta il rischio di Alzheimer, a causa del suo alto contenuto di grassi saturi .

Si ritiene inoltre che la niacina (vitamina B 3 ) prevenga la demenza poiché la ricerca mostra che coloro che hanno i più alti livelli di niacina nel sangue hanno il minor rischio di sviluppare demenza o di avere un declino cognitivo. La niacina è coinvolta nella sintesi e riparazione del DNA e anche nella segnalazione delle cellule neurali, migliora la circolazione e riduce i livelli di colesterolo. Affinché la niacina abbia un effetto positivo sul cervello, si raccomanda ai pazienti di assumere da 100 a 300 mg al giorno.

Esistono prove di un’associazione tra declino cognitivo, stato dell’omocisteina (Hcy) e stato della vitamina B in relazione soprattutto alla B12 e anche alle vitamine B6 e B9 . In particolare, la carenza di vitamina B12 e/o di folato può causare un aumento dei livelli plasmatici di Hcy, che a sua volta porta ad effetti tossici sul sistema vascolare e nervoso.

La carenza di vitamina D è correlata al deterioramento cognitivo e alla demenza; tuttavia, il valore della sostituzione della vitamina D nel deterioramento cognitivo rimane dubbio.

Schema del sonno

Più di nove ore di sonno al giorno (compresi i sonnellini diurni) possono essere associate a un aumentato rischio di demenza. La mancanza di sonno può anche aumentare il rischio di demenza aumentando la deposizione di beta-amiloide .

Personalità e salute mentale

Alcuni tratti della personalità come l’essere nevrotici aumentano il rischio di sviluppare l’Alzheimer, un tipo di demenza. Il nevroticismo è associato ad un aumento dell’atrofia cerebrale e del deterioramento cognitivo nella vita, mentre la coscienziosità ha un effetto protettivo prevenendo l’atrofia cerebrale. Una meta-analisi ha rilevato che i tratti di apertura e gradevolezza hanno anche alcuni effetti protettivi.

Basato sull’inglese Longitudinal Study of Aging (ELSA), la ricerca ha rilevato che la solitudine aumenta il rischio di demenza di un terzo. Non avere un partner (essere single, divorziato o vedovo) ha raddoppiato il rischio di demenza. Tuttavia, avere due o tre relazioni più strette ha ridotto il rischio di tre quinti.

Depressione

I sintomi depressivi possono far parte della presentazione clinica della demenza, portando a discutere se la depressione sia una causa o un sintomo della demenza. Le prove rimangono poco chiare. Tuttavia, Livingstone et al. (2014) riferiscono che è “biologicamente plausibile” che la depressione aumenti il ​​rischio di demenza. Ci sono alcune prove che la depressione in tarda età aumenta il rischio di demenza, tuttavia suggerire che il trattamento della depressione nella mezza età potrebbe ritardare o prevenire la demenza.

Farmaco

Ipertensione

Alcuni studi affermano che l’Alzheimer e altre demenze possono essere causate dall’ipertensione, poiché può causare danni ai vasi sanguigni attraverso la costrizione. L’eziologia della demenza vascolare include l’ipertensione e, quindi, l’abbassamento della pressione sanguigna con antipertensivi può avere un effetto positivo nella prevenzione della demenza, proprio come l’attività fisica.

Tuttavia, uno studio non è riuscito a dimostrare un legame tra l’ipertensione e lo sviluppo della demenza. Lo studio, pubblicato sulla rivista Lancet Neurology del luglio 2008, ha rilevato che i farmaci per abbassare la pressione sanguigna non hanno ridotto l’incidenza della demenza in misura statisticamente significativa. Una meta-analisi prospettica dei dati di questo studio con altri studi ha suggerito che ulteriori ricerche potrebbero essere giustificate.

Sebbene i risultati degli studi siano alquanto incoerenti, è stato raccomandato che l’ipertensione nella mezza età (45-65 anni) e nell’età avanzata (65+ anni) debba essere trattata attivamente per ridurre il rischio di demenza.

Farmaci antidiabetici

Il diabete mellito è un fattore di rischio per la demenza vascolare , ed è quindi il rischio si abbassa con farmaci antidiabetici .

Inoltre, Rosiglitazone (Avandia) migliora la memoria e la capacità di pensare per le persone con malattia di Alzheimer lieve. Il meccanismo dell’effetto può essere la capacità del farmaco di ridurre la resistenza all’insulina . Pertanto, è necessario rilasciare meno insulina per ottenere i suoi effetti metabolici. L’insulina nel flusso sanguigno è un fattore scatenante della produzione di amiloide-beta , quindi livelli ridotti di insulina riducono il livello di amiloide-beta. Ciò porta a una minore formazione di placche amiloidi osservate nella malattia di Alzheimer.

Ormoni steroidei

Gli estrogeni possono anche aiutare nella prevenzione della demenza, ma non possono aiutare quando la demenza è già presente e quando la funzione cognitiva è già compromessa. Aumenta il flusso sanguigno cerebrale ed è un agente antinfiammatorio, migliorando l’attività delle sinapsi neuronali nel cervello. Può anche aiutare ad aumentare l’attivazione cerebrale nelle regioni colpite dalla demenza, che è principalmente la regione dell’ippocampo. Prove recenti sugli effetti degli estrogeni non consentono una raccomandazione inequivocabile per l’integrazione di estrogeni e indicano che la tempistica dell’integrazione di estrogeni può essere importante, con l’uso precoce in postmenopausa preferibile rispetto al suo uso più tardi nella vita.

FANS

I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) possono ridurre il rischio di sviluppare le malattie di Alzheimer e Parkinson. Il periodo di tempo necessario per prevenire la demenza varia, ma nella maggior parte degli studi è solitamente compreso tra 2 e 10 anni. La ricerca ha anche dimostrato che deve essere utilizzato in dosaggi clinicamente rilevanti e che le cosiddette dosi di “aspirina per bambini” sono inefficaci nel trattamento della demenza.

La malattia di Alzheimer provoca infiammazione nei neuroni a causa dei suoi depositi di peptidi beta-amiloide e grovigli neurofibrillari . Questi depositi irritano il corpo provocando un rilascio, ad esempio , di citochine e proteine ​​della fase acuta , che portano all’infiammazione. Quando queste sostanze si accumulano nel corso degli anni contribuiscono agli effetti dell’Alzheimer. I FANS inibiscono la formazione di tali sostanze infiammatorie e ne prevengono gli effetti deterioranti.

Nel 2020 una revisione sistematica condotta da Cochrane di quattro studi randomizzati controllati con 23.187 partecipanti ha concluso che l’uso di aspirina a basso dosaggio e FANS di qualsiasi tipo per la prevenzione della demenza non era supportato e che potevano esserci danni.

Vaccino

Non esiste ancora un vaccino contro la demenza. È stato teorizzato che un vaccino potrebbe attivare il sistema immunitario del corpo per combattere le placche di beta-amiloide nel morbo di Alzheimer. Un problema da superare è la reazione eccessiva del sistema immunitario, che porta all’encefalite .


https://en.wikipedia.org/wiki/Prevention_of_dementia

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