Neuroscienze del multilinguismo: cosa sono, diversi sistemi

Vari aspetti del multilinguismo sono stati studiati nel campo della neurologia . Questi includono la rappresentazione di diversi sistemi linguistici nel cervello, gli effetti del multilinguismo sulla plasticità strutturale del cervello , l’ afasia negli individui multilingue e i bilingui bimodali (persone che possono parlare una lingua dei segni e una lingua orale). Gli studi neurologici sul multilinguismo vengono effettuati con neuroimaging funzionale , elettrofisiologia e attraverso l’osservazione di persone che hanno subito danni cerebrali .

Il cervello contiene aree specializzate per gestire il linguaggio, situate nella corteccia perisilviana dell’emisfero sinistro. Queste aree sono cruciali per l’esecuzione di compiti linguistici, ma non sono le uniche aree utilizzate; parti disparate degli emisferi cerebrali destro e sinistro sono attive durante la produzione del linguaggio. Negli individui multilingue, c’è una grande somiglianza nelle aree cerebrali utilizzate per ciascuna delle loro lingue. Approfondimenti sulla neurologia del multilinguismo sono stati acquisiti dallo studio di individui multilingue con afasia, o la perdita di una o più lingue a causa di danni cerebrali. Gli afasici bilingue possono mostrare diversi modelli di recupero;possono recuperare una lingua ma non un’altra, possono recuperare entrambe le lingue contemporaneamente o possono mescolare involontariamente lingue diverse durante la produzione linguistica durante il periodo di recupero. Questi modelli sono spiegati dalla visione dinamica dell’afasia bilingue, che sostiene che il sistema linguistico di rappresentazione e controllo è compromesso a causa di un danno cerebrale.

Sono state condotte anche ricerche sulla neurologia dei bilingui bimodali, o persone che possono parlare una lingua orale e una lingua dei segni. Gli studi con bilingui bimodali hanno anche fornito informazioni sul fenomeno della punta della lingua , sullamemoria di lavoro e sui modelli di attività neurale quando si riconoscono le espressioni facciali , i segni e il parlare.

Panoramica

Centralizzazione delle aree del linguaggio nel cervello

L’acquisizione della lingua negli individui multilingue dipende da due fattori: l’età dell’acquisizione della lingua e la competenza. La specializzazione è centrata nella corteccia perisilvianadell’emisfero sinistro. Varie regioni dell’emisfero destro e sinistro si attivano durante la produzione del linguaggio. Gli individui multilingue dimostrano costantemente modelli di attivazione simili nel cervello quando usano una delle due o più lingue che conoscono fluentemente. L’età di acquisizione della seconda o superiore lingua e la competenza nell’uso determinano quali regioni e percorsi cerebrali specifici si attivano quando si utilizza (pensando o parlando) la lingua. A differenza di coloro che hanno acquisito le loro lingue multiple in momenti diversi della loro vita, coloro che acquisiscono più lingue da giovani, e praticamente nello stesso momento, mostrano attivazioni simili in parti dell’area di Broca e del lobo frontale inferiore sinistro. Se la lingua seconda o superiore viene acquisita più tardi nella vita, in particolare dopo ilperiodo critico , la lingua si accentra in una parte diversa dell’area di Broca rispetto alla lingua madre e ad altre lingue apprese da giovane.

Plasticità cerebrale nel multilinguismo

Una maggiore densità di materia grigia nella corteccia parietale inferioreè presente negli individui multilingue. È stato scoperto che il multilinguismo influenza la struttura e, essenzialmente, la citoarchitettura del cervello. L’apprendimento di più lingue ristruttura il cervello e alcuni ricercatori sostengono che aumenti la capacità di plasticità del cervello. L’apprendimento delle lingue aumenta la plasticità cerebrale e la capacità del cervello di codificare nuove informazioni. L’apprendimento precoce delle lingue gioca un ruolo significativo nella formazione di circuiti di memoria per l’apprendimento di nuove informazioni. La maggior parte di queste differenze nelle strutture cerebrali nei multilingui può essere genetica al centro. Il consenso è ancora confuso; può essere un misto di entrambi: esperienziale (acquisizione di lingue durante la vita) e genetico (predisposizione alla plasticità cerebrale).

L’esperienza può cambiare sia la funzione che la struttura del cervello. I potenziali cerebrali correlati agli eventi (ERP) riflettono l’attività postsinaptica sincronizzata nei neuroni piramidali corticali. Gli ERP possono essere utilizzati per tenere traccia dei cambiamenti legati all’apprendimento nella funzione cerebrale. Le anomalie semantiche suscitano un’onda negativa che suggerisce la separazione tra elaborazione semantica e sintattica

L’aumento della plasticità cerebrale nei neonati influisce sul successivo sviluppo del linguaggio. Studi recenti mostrano che anche una breve esposizione a una lingua durante l’infanzia cambia il modo in cui il cervello elabora l’acquisizione di una seconda lingua . I partecipanti agli studi che hanno avuto un’esposizione linguistica transitoria da bambini o erano multilingue hanno mostrato una maggiore attivazione cerebrale nei modelli di memoria di lavoro non verbale, rispetto ai parlanti monolingue. La misura dei circuiti neurali disponibili nei neonati può essere spiegata nella percezione del linguaggio non nativo nelle prime fasi dell’acquisizione del linguaggio. La ricerca ha dimostrato che i bambini che mostrano competenza nella percezione fonetica non nativa a 7 mesi hanno uno sviluppo del linguaggio più lento rispetto a quelli che mostrano competenza nella percezione fonetica nativa. Questa ricerca supporta ilTeoria del magnete della lingua madre / impegno neurale originariamente proposta da Patricia K. Kuhl .

L’afasia nel plurilinguismo

Approfondimenti sull’immagazzinamento del linguaggio nel cervello sono venuti dallo studio di individui multilingue affetti da una forma di afasia. I sintomi e la gravità dell’afasia negli individui multilingue dipendono dal numero di lingue che l’individuo conosce, dall’ordine in cui le ha apprese e quindi le ha memorizzate nel cervello, dall’età in cui le ha apprese, dalla frequenza con cui ciascuna lingua viene utilizzata e quanto è abile l’individuo nell’uso di quelle lingue. Esistono due approcci teorici principali allo studio e alla visualizzazione degli afasici multilingue: l’approccio localizzazionista e l’approccio dinamico. L’approccio localizzazionista vede lingue diverse come memorizzate in diverse regioni del cervello, spiegando perché gli afasici multilingue possono perdere una lingua che conoscono, ma non l’altra o le altre. L’approccio della teoria dinamica (o rappresentazione condivisa) suggerisce che il sistema linguistico è supervisionato da un equilibrio dinamico tra le capacità linguistiche esistenti e la costante alterazione e adattamento alle esigenze comunicative dell’ambiente. L’approccio dinamico vede gli aspetti di rappresentazione e controllo del sistema linguistico come compromessi a causa di danni cerebrali alle regioni linguistiche del cervello. L’approccio dinamico offre una spiegazione soddisfacente per i vari tempi di recupero di ciascuna delle lingue che l’afasico ha avuto alterato o perso a causa del danno cerebrale. Il recupero delle lingue varia tra i pazienti afasici. Alcuni possono recuperare contemporaneamente tutte le lingue perdute o danneggiate. Per alcuni, una lingua viene recuperata prima delle altre. In altri, nel processo di recupero si verifica un mix involontario di lingue; mescolano parole delle varie lingue che conoscono quando parlano. La ricerca afferma che con i due approcci combinati nell’ipotesi amalgamata, si afferma che mentre le lingue condividono alcune parti del cervello, possono anche essere assegnate ad alcune aree separate che sono neutre.

L’afasia nei multilingue (o bilingui) viene comunemente valutata attraverso un test di afasia bilingue (o BAT). Il BAT è composto da 3 sezioni a cui i pazienti devono rispondere continuamente mentre gli amministratori del test registrano le loro risposte. Le prestazioni dei pazienti vengono poi documentate ed elaborate con programmi informatici che ne determinano le percentuali di correttezza data la specifica competenza linguistica. Con la BAT molte strutture cliniche dispongono di un sistema standardizzato per determinare l’estensione dell’afasia nei pazienti multilingue.

Studi di scansione PET su individui bimodali

È stata condotta una ricerca neuroscientifica sugli individui bimodali, quelli che parlano una lingua orale e una lingua dei segni. Le scansioni PET di questi studi mostrano che esiste una regione separata nel cervello per la memoria di lavoro correlata alla produzione e all’uso del linguaggio dei segni. Questi studi rilevano anche che gli individui bimodali utilizzano diverse aree dell’emisfero destro a seconda che parlino usando il linguaggio verbale o gesticolino usando il linguaggio dei segni. Studi con bilingui bimodali hanno anche fornito informazioni sul fenomeno della punta della lingua e sui modelli di attività neurale durante il riconoscimento delle espressioni facciali .

Ruolo del sistema di controllo esecutivo nella prevenzione del cross talk

Esistono meccanismi sofisticati per prevenire il cross talk nei cervelli in cui è memorizzata più di una lingua. Il sistema di controllo esecutivo potrebbe essere implicato per impedire a una lingua di interferire con un’altra nei multilingue. Il sistema di controllo esecutivo è responsabile dei processi a volte indicati come funzioni esecutive, e tra gli altri include il sistema attenzionale di supervisione, o controllo cognitivo. Sebbene la maggior parte delle ricerche sul sistema di controllo esecutivo riguardi compiti non verbali, ci sono alcune prove che il sistema potrebbe essere coinvolto nella risoluzione e nell’ordinamento del conflitto generato dalle lingue concorrenti immagazzinate nel cervello del multilingue. Durante la produzione del discorso c’è una costante necessità di incanalare l’attenzione sulla parola appropriata associata al concetto, congruente con la lingua utilizzata. La parola deve essere collocata nel contesto fonologico e morfologico appropriato. I multilingui utilizzano costantemente il sistema di controllo esecutivo generale per risolvere interferenze/conflitti tra le lingue conosciute, migliorando le prestazioni funzionali del sistema, anche su compiti non verbali. Negli studi, i soggetti multilingue di tutte le età hanno mostrato capacità di controllo esecutivo complessivamente migliorate. Ciò può indicare che l’esperienza multilingue porta a un trasferimento di abilità dal verbale al non verbale. Recenti meta-analisi non mostrano alcun supporto per questo presunto vantaggio cognitivo. Non esiste un dominio specifico della modulazione del linguaggio nel sistema generale di controllo esecutivo, per quanto rivelano gli studi. Gli studi dimostrano che la velocità con cui i soggetti multilingue svolgono i compiti, con e senza la mediazione necessaria per risolvere i conflitti di uso della lingua, è migliore nei soggetti bilingui rispetto ai soggetti monolingui. Non esiste un dominio specifico della modulazione del linguaggio nel sistema generale di controllo esecutivo, per quanto rivelano gli studi. Gli studi dimostrano che la velocità con cui i soggetti multilingue svolgono i compiti, con e senza la mediazione necessaria per risolvere i conflitti di uso della lingua, è migliore nei soggetti bilingui rispetto ai soggetti monolingui. Non esiste un dominio specifico della modulazione del linguaggio nel sistema generale di controllo esecutivo, per quanto rivelano gli studi. Gli studi dimostrano che la velocità con cui i soggetti multilingue svolgono i compiti, con e senza la mediazione necessaria per risolvere i conflitti di uso della lingua, è migliore nei soggetti bilingui rispetto ai soggetti monolingui.

Benefici per la salute del multilinguismo e del bilinguismo

Nonostante la crescita del multilinguismo in diverse parti del mondo, ci sono controversie sugli impatti positivi e negativi del bilinguismo sull’educazione dei bambini. Gli studi hanno fornito parte della risposta a domande frequenti come: i bambini bilingui sono angosciati? Il multilinguismo rende i bambini più intelligenti? I difensori del multilinguismo affermano che parlare un’altra lingua contribuisce a un cervello intelligente e sano, mentre gli oppositori del multilinguismo insistono con veemenza sul fatto che parlare un’altra lingua non rende i bambini più intelligenti e che, al contrario, può disturbare il loro percorso di apprendimento. La ricercatrice Ellen Bialystok ha esaminato l’effetto del multilinguismo sulla malattia di Alzheimere ha scoperto che ritarda la sua insorgenza di circa 4 anni. Lo studio del ricercatore ha scoperto che coloro che parlavano due o più lingue mostravano i sintomi del morbo di Alzheimer in un secondo momento rispetto a coloro che parlavano una sola lingua. Lo studio ha scoperto che più lingue conosce il multilingue, più tardiva è l’insorgenza della malattia di Alzheimer. Il multilinguismo aiuta nella costruzione di riserve cognitive nel cervello; queste riserve cognitive costringono il cervello a lavorare di più: esse stesse ristrutturano il cervello. Il multilinguismo porta a una maggiore efficienza di utilizzo nel cervello e organizza il cervello per essere più efficiente e conservativo nell’uso dell’energia. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se l’apprendimento di un’altra lingua più tardi nella vita abbia gli stessi effetti protettivi; ciò nonostante,

Vantaggi del multilinguismo e del bilinguismo

Imparare una nuova lingua non solo migliora la tua capacità di parlare un’altra lingua, ma ti aiuta anche a scoprire culture diverse, il loro modo di vivere e migliora le tue capacità comunicative. Una seconda o terza lingua ti aiuta a entrare in contatto con le persone senza sforzo. Inoltre, le tue competenze linguistiche possono rivelarsi un vantaggio competitivo significativo nel campo del lavoro. Oggi molti lavori preferiscono candidati bilingue e l’apprendimento di una nuova lingua ti darà senza dubbio un vantaggio rispetto ai tuoi coetanei monolingue.

Rappresentazione neurale nel cervello bilingue

Neuroimaging funzionale e organizzazione del linguaggio nel cervello umano

Il lavoro nel campo delle neuroscienze cognitive ha localizzato le aree del linguaggio classico all’interno della corteccia perisilviana dell’emisfero sinistro. Quest’area è cruciale per la rappresentazione del linguaggio, ma è dimostrato che anche altre aree del cervello sono attive in questa funzione. L’attivazione correlata al linguaggio avviene nel giro temporale medio e inferiore , nel polo temporale, nel giro fusiforme, nella lingula, nelle aree prefrontali medie (cioè nella corteccia prefrontale dorsolaterale ) e nell’insula. Sembra esserci anche attivazione nell’emisfero destro durante la maggior parte delle attività linguistiche.

Le aree relative alla lingua sono dedicate a determinate componenti dell’elaborazione del linguaggio (ad esempio la semantica lessicale ). Queste aree sono funzionalmente caratterizzate da sistemi linguisticamente pertinenti, come la fonologia, la sintassi e la semantica lessicale, e non nel parlare, leggere e ascoltare. Nel normale cervello umano, le aree associate all’elaborazione linguistica sono meno rigide di quanto si pensasse. Ad esempio, è stato riscontrato che una maggiore familiarità con una lingua porta a una diminuzione dell’attivazione cerebrale nella corteccia frontale dorsolaterale sinistra ( aree di Brodmann , 9, 10, 46).

Produzione linguistica nei bilingui

Il bilinguismo implica l’uso di due lingue da parte di un individuo o di una comunità. Gli studi di neuroimaging sul bilinguismo si concentrano generalmente su un confronto delle aree attivate quando si utilizza la prima lingua (L1) e la seconda lingua (L2). Gli studi sulla produzione linguistica che impiegano metodi di neuroimaging funzionale indagano la rappresentazione cerebrale dell’attività linguistica nei bilingui. Questi metodi (ie PET e fMRI) separano i soggetti principalmente in base all’età di acquisizione di L2 e non in base al livello di competenza in L2.

Con l’uso della PET nello studio degli studenti in ritardo, la distribuzione del flusso sanguigno cerebrale regionale (rCBF) è risultata comparabile tra L1 e L2. La ripetizione delle parole coinvolge strutture neurali sovrapposte in entrambe le lingue; mentre le differenze nell’attivazione neurale si osservano solo nel putamen sinistro quando gli individui ripetono parole nella loro seconda lingua. Il putamen , quindi, gioca un ruolo critico perché il processo di articolazione pone una maggiore richiesta di risorse cerebrali, quando si sta producendo una seconda lingua appresa in età avanzata.

Le attività di generazione di parole, tra cui la generazione di rime (basi fonologiche), la generazione di sinonimi (basi di ricerca semantica) e la traduzione (accesso lessicale ad altre lingue) vengono utilizzate per osservare la semantica lessicale. È stato dimostrato che la generazione di parole provoca un’attivazione significativa nella corteccia frontale dorsolaterale sinistra (aree di Brodmann 9, 45, 46, 47). Notevoli sovrapposizioni sono state riscontrate nelle aree frontali, indipendentemente dai requisiti del compito (rime o sinonimi) e dalla lingua utilizzata (L1 o L2). L’attivazione selettiva è osservata nel putamen sinistro quando le parole sono generate nella seconda lingua (cioè aumento di rCBF nel putamen sinistro risultante dalle sottrazioni L2-L1). Anche quando la seconda lingua viene acquisita più tardi nella vita (fino all’età di cinque anni), la produzione di L2 in bilingui altamente competenti rivela l’attivazione di regioni cerebrali simili a quella di L1.

La generazione di parole (fluenza verbale fonemica) ha anche portato a focolai più ampi di attivazione cerebrale per le lingue meno fluenti all’interno dei multilingui (osservati mediante fMRI). Indipendentemente dal linguaggio, tuttavia, l’attivazione si trova principalmente nella corteccia prefrontale sinistra (giro frontale inferiore, frontale medio e precentrale). Inoltre, l’attivazione può essere osservata nell’area motoria supplementare e nel lobo parietale . Questa attivazione è maggiore per L3 rispetto a L2 e L1 e minore per L1 rispetto a L2. La familiarità con una lingua riduce l’attivazione cerebrale necessaria per il suo utilizzo.

Età di acquisizione della seconda lingua

L’acquisizione del linguaggio sembra svolgere un ruolo importante nell’organizzazione corticale coinvolta nell’elaborazione della seconda lingua. Utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), le rappresentazioni di L1 e L2 sono state trovate in parti spazialmente isolate della corteccia frontale inferiore sinistra di studenti in ritardo ( area di Broca ). Per i primi studenti, parti simili dell’area di Broca vengono attivate per entrambe le lingue, mentre gli studenti successivi hanno dimostrato di utilizzare parti diverse dell’area di Broca. Al contrario, vi è una sovrapposizione nelle regioni attive di L1 e L2 all’interno dell’area di Wernicke , indipendentemente dall’età dell’acquisizione di L2.

Effetti della competenza linguistica sulla rappresentazione corticale L2

Al contrario, è stato anche riportato che a volte non vi è alcuna differenza all’interno della corteccia prefrontale sinistra quando si confronta la generazione delle parole nei bilingui precoci e nei bilingui tardivi. È stato riferito che questi risultati possono essere in conflitto con quelli sopra indicati a causa dei diversi livelli di competenza in ciascuna lingua. Cioè, è più probabile che un individuo che risiede in una società bilingue sia altamente competente in entrambe le lingue, rispetto a un individuo bilingue che vive in una comunità prevalentemente monolingue. Pertanto, la competenza linguistica è un altro fattore che influenza l’organizzazione neuronale dell’elaborazione del linguaggio nei bilingui.

Con l’uso della tomografia ad emissione di positroni (PET), la ricerca ha dimostrato che le regioni del cervello attive durante la traduzione sono al di fuori delle aree linguistiche classiche. La traslazione da L1 a L2 e viceversa attiva il cingolo anteriore e le strutture sottocorticali bilaterali (cioè putamen e testa del nucleo caudato). Questo modello è spiegato in termini di necessità di un maggiore coordinamento delle operazioni mentali. Più specificamente, i circuiti automatizzati sono preferiti ai percorsi cerebrali per nominare le parole. Il cambio di lingua è un altro compito in cui l’attivazione cerebrale è elevata nell’area di Broca e nel giro sopramarginale. Questo è stato originariamente osservato da Poetzl, (1925, 1930) e Leischner, (1943), i quali hanno riferito che i pazienti con lesioni sopramarginali erano difettosi nel cambiare lingua.

È stato dimostrato che le aree del cervello associate alla memoria di lavoro fonologica hanno una maggiore attivazione nei bilingui competenti in entrambe le lingue utilizzando la fMRI. I bilingui ugualmente competenti usano la memoria di lavoro più dei bilingui che hanno competenze disuguali. Ciò suggerisce che l’uso ottimale della memoria di lavoro fonologica, in particolare l’insula sinistra e il giro frontale inferiore sinistro, è associato a una maggiore acquisizione della seconda lingua.

Fluidità linguistica

La maggior parte degli studi che coinvolgono indagini di neuroimaging sulla produzione linguistica nei bilingui impiega compiti che richiedono l’elaborazione di una singola parola, prevalentemente sotto forma di compiti di generazione di parole (fluenza). I compiti di fluidità mostrano una sostanziale attivazione della corteccia frontale dorsolaterale sinistra. La fluidità verbale fonemica (fluenza della lettera iniziale) attiva il giro frontale inferiore sinistro e l’opercolo frontale posteriore (Ba 44). La fluidità semantica, tuttavia, coinvolge l’attivazione discreta delle regioni frontali anteriori (aree di Brodmann 45 e 46).

La ricerca di neuroimaging funzionale ha dimostrato che i bilingui molto precoci non mostrano alcuna differenza nell’attivazione cerebrale per L1 e L2, che si presume sia dovuta all’elevata competenza in entrambe le lingue. Inoltre, nei bilingui tardivi altamente competenti, esiste una rete neurale comune che svolge un ruolo importante nelle attività di produzione linguistica; mentre, nei bilingui tardivi, le regioni spazialmente separate sono attivate nell’area di Broca per L1 e L2. Infine, è stato scoperto che una maggiore attivazione cerebrale viene misurata quando una lingua è parlata meno fluentemente rispetto a quando le lingue sono parlate fluentemente. Nel complesso, nei bilingui/poliglotti, la competenza acquisita e possibilmente l’esposizione linguistica sono più cruciali dell’età di acquisizione nella rappresentazione cerebrale delle lingue. Tuttavia,

Comprensione linguistica nei bilingui

La ricerca generalmente supporta la convinzione che la comprensione del linguaggio nel cervello bilingue sia malleabile. L’ascolto di storie in L1 e L2 si traduce in modelli ampiamente dissimili di attività neurale nei bilingui a bassa competenza, indipendentemente dall’età di acquisizione. Alcuni ricercatori propongono che l’importo a cui si padroneggia L2 sia responsabile delle differenze misurate tra gruppi di studenti precoci e tardivi. Nello specifico, in termini di comprensione uditiva del linguaggio per i bilingui competenti che hanno acquisito la L2 dopo i dieci anni di età (studenti in ritardo), le aree neurali attivate sono simili per entrambe le lingue. Tuttavia, come già notato, ci sono meno individui che diventano altamente competenti in età successive di acquisizione.

La ricerca sulla comprensione del linguaggio sui bilingui ha utilizzato tecniche fMRI. I gruppi di due lingue ortograficamente e fonologicamente periferiche (inglese e mandarino) sono stati la base dell’analisi. La comprensione della frase è stata misurata attraverso stimoli presentati visivamente, mostrando un’attivazione significativa in diverse aree chiave: la circonvoluzione frontale inferiore e media sinistra, la circonvoluzione temporale superiore e media sinistra, il polo temporale sinistro, l’area motoria supplementare anteriore e la rappresentazione bilaterale della circonvoluzione superiore. regioni parietali e regioni occipitali. Inoltre, l’attivazione cerebrale di queste due lingue periferiche ortograficamente e fonologicamente ha mostrato una sorprendente sovrapposizione (cioè il contrasto diretto non ha indicato differenze significative). La comprensione di una singola parola utilizzando L1 ha generato una maggiore attivazione nel polo temporale rispetto alla comprensione delle parole in L2.

Riscontri generali

Metodi di neuroimaging funzionale come PET e fMRI vengono utilizzati per studiare i complessi meccanismi neurali dei sistemi linguistici umani. Il neuroimaging funzionale viene utilizzato per determinare i principi più importanti dell’organizzazione del linguaggio cerebrale nelle persone bilingui. Sulla base delle prove possiamo concludere che il cervello bilingue non è la somma di due sistemi linguistici monolingui, ma opera come una complessa rete neurale che può differire da individuo a individuo.

Il sistema linguistico bilingue è influenzato da fattori specifici di cui la competenza sembra essere la più importante. Le prove, menzionate in precedenza, hanno dimostrato che l’attivazione cerebrale differenziale nelle strutture cerebrali anteriori (ad es. Ba ei gangli della base) è correlata a scarse prestazioni nella generazione e produzione di parole. Per quanto riguarda la comprensione del linguaggio, le differenze nei livelli di competenza linguistica coinvolgono i lobi temporali (in particolare il polo temporale). Laddove nella lingua meno abile, una maggiore attivazione cerebrale è correlata alla produzione del linguaggio, una minore attivazione è correlata alla comprensione della lingua meno abile.

L’età dell’acquisizione non è così importante nelle attività di comprensione quanto nelle attività di produzione. Tuttavia, ciò non vuol dire che l’età di acquisizione non sia un fattore importante nella competenza della L2. In effetti, gli studi hanno determinato che gli studenti in ritardo sono meno abili nella L2 rispetto agli studenti precoci. I metodi di imaging funzionale hanno rivelato che mantenere costante la competenza porta all’età di acquisizione che non ha una grande influenza sulla rappresentazione di L2 nel cervello, ma ci sono meno individui che raggiungono un’elevata competenza nelle età successive di acquisizione.

Plasticità strutturale

La competenza nella seconda lingua e l’età all’acquisizione influiscono sulla densità della materia grigia nel cervello. La capacità umana di apprendere più lingue è un’abilità che si pensa sia mediata da cambiamenti plastici funzionali (piuttosto che strutturali) nel cervello. Si dice che l’apprendimento di una seconda lingua aumenti la densità della materia grigia nella corteccia parietale inferiore sinistra e la quantità di riorganizzazione strutturale in questa regione è modulata dalla competenza raggiunta e dall’età all’acquisizione. È stato suggerito che questa relazione tra densità della materia grigia e prestazioni denoti un principio generale dell’organizzazione cerebrale.

C’è un aumento della densità della materia grigia nella corteccia parietale inferiore sinistra dei bilingui rispetto a quella dei monolingui. La densità della materia grigia è più prominente nei bilingui precoci che nei bilingui tardivi. Le prove hanno anche dimostrato che la densità in questa regione aumenta con la padronanza della seconda lingua ed è negativamente correlata con l’età di acquisizione.

È stato anche dimostrato che il bilinguismo colpisce la sostanza bianca del cervello, espressa come aumento della mielinizzazione di una serie di tratti di sostanza bianca, compreso il corpo calloso , in bilingui adulti sequenziali che sono utenti attivi della loro seconda lingua. Si pensa che questi effetti siano dovuti all’abilità cognitivamente impegnativa di gestire più di una lingua, che richiede una connettività più efficiente tra le aree della materia grigia del cervello. Effetti simili sono stati riscontrati nei bilingui anziani per tutta la vita e nei bambini bilingui simultanei.

Si discute se gli effetti sopra menzionati siano il risultato di una predisposizione genetica all’aumento della densità, piuttosto che di una riorganizzazione strutturale legata all’esperienza. Una seconda lingua è probabilmente acquisita attraverso l’esperienza sociale, nei primi bilingui, piuttosto che attraverso la predisposizione genetica. Pertanto, la ricerca suggerisce che la struttura del cervello umano viene rielaborata dall’esperienza dell’acquisizione di una seconda lingua.

Questa teoria è anche coerente con la crescente evidenza che il cervello umano cambia strutturalmente a causa delle esigenze ambientali. Ad esempio, è stato stabilito che la struttura è alterata come conseguenza dell’apprendimento in domini indipendenti dalla lingua.

Per quanto riguarda la plasticità strutturale indotta dal bilinguismo, è stato recentemente dimostrato che i bilingui, rispetto ai monolingui, hanno una maggiore densità di materia grigia nella corteccia cingolata anteriore (ACC). L’ACC è una struttura cerebrale che aiuta i soggetti a monitorare le proprie azioni e fa parte del sistema di controllo attenzionale ed esecutivo. I bilingui hanno aumentato la materia grigia in quest’area del cervello perché monitorano continuamente le loro lingue per evitare interferenze linguistiche indesiderate dalla lingua non in uso. L’uso continuo dell’ACC a sua volta induce effetti neurali plastici. Questa potrebbe essere la stessa ragione per cui i bilingui sono più veloci dei monolingui in molti compiti di controllo dell’attenzione.

Afasia bilingue

L’afasia bilingue è una forma specifica di afasia che colpisce una o più lingue di un individuo bilingue (o multilingue). A partire dal 2001, negli Stati Uniti sono previsti 45.000 nuovi casi di afasia bilingue ogni anno. I principali fattori che influenzano gli esiti dell’afasia bilingue sono il numero di lingue parlate e l’ordine in cui vengono apprese, entrambi influenzati dal modello di uso quotidiano e dall’esperienza in ciascuna lingua prima dell’inizio dell’afasia. Anche il tipo e la gravità dell’afasia, la posizione e le dimensioni delle lesioni, nonché i livelli di istruzione e di alfabetizzazione del paziente influenzano gli esiti funzionali dell’afasia bilingue.

Lateralizzazione

In precedenza, la ricerca ruotava attorno all’ipotesi che la lingua negli individui bilingui sia rappresentata più simmetricamente nel cervello, dove la rappresentazione simmetrica negli emisferi cerebrali può essere attribuita alla localizzazione differenziale delle lingue. Pertanto, se una delle lingue è fortemente rappresentata nell’emisfero destro, può essere parzialmente rappresentata in un luogo diverso, e questa è stata la spiegazione di alcuni modelli di recupero non paralleli. Sulla base di ulteriori studi con deficit di comunicazione associati a lesioni dell’emisfero destro, si può tranquillamente presumere che l’emisfero destro sia cruciale per elaborare la pragmatica dell’uso delle lingue. Con i bilingui, è probabile che compensino le loro lacune nella comprensione linguistica nella loro lingua più debole facendo sempre più affidamento sulla loro pragmatica. Perciò,

Ci sono due punti di vista teorici proposti generalmente adottati per affrontare l’afasia bilingue. La visione localizzazionista più tradizionale afferma che la perdita di una lingua si verifica perché le lingue del paziente sono rappresentate in diverse aree cerebrali o in diversi emisferi. Pertanto, se un’area è danneggiata, ne soffrirà solo la lingua rappresentata e le altre no. Il secondo punto di vista è la visione dinamica del recupero linguistico selettivo, che propone che il sistema linguistico di rappresentazione e controllo sia compromesso a causa del danno. Questa teoria è supportata dai dati di imaging funzionale dei normali bilingui e sostiene che la fluidità in una lingua si perde a causa di un aumento della soglia di attivazione. La vista dinamica offre una spiegazione per il recupero selettivo del linguaggio e molti modelli di recupero riportati nell’afasia bilingue (Vedi Recupero) C’è molto dibattito su quale emisfero supporta le lingue e quali regioni neurali intraemisferiche rappresentano ogni lingua all’interno di un individuo bilingue. La maggior parte degli studi di neuroimaging non mostra differenze di lateralità tra parlanti monolingue e bilingue, a sostegno dell’ipotesi che le lingue condividano alcune aree del cervello, ma abbiano anche alcune aree neurali separate. È stato dimostrato che il danno all’emisfero destro determina gli stessi modelli di deficit cognitivo-comunicativi nei monolingui e nei bilingui; tuttavia, è dimostrato che i parlanti bilingue che hanno un danno all’emisfero sinistro sono a rischio di afasia mentre gli individui monolingui no. La maggior parte degli studi di neuroimaging non mostra differenze di lateralità tra parlanti monolingue e bilingue, a sostegno dell’ipotesi che le lingue condividano alcune aree del cervello, ma abbiano anche alcune aree neurali separate. È stato dimostrato che il danno all’emisfero destro determina gli stessi modelli di deficit cognitivo-comunicativi nei monolingui e nei bilingui; tuttavia, è dimostrato che i parlanti bilingue che hanno un danno all’emisfero sinistro sono a rischio di afasia mentre gli individui monolingui no. La maggior parte degli studi di neuroimaging non mostra differenze di lateralità tra parlanti monolingue e bilingue, a sostegno dell’ipotesi che le lingue condividano alcune aree del cervello, ma abbiano anche alcune aree neurali separate. È stato dimostrato che il danno all’emisfero destro determina gli stessi modelli di deficit cognitivo-comunicativi nei monolingui e nei bilingui; tuttavia, è dimostrato che i parlanti bilingue che hanno un danno all’emisfero sinistro sono a rischio di afasia mentre gli individui monolingui no.

Test di afasia bilingue

In passato, la valutazione dell’afasia nei bilingui o multilingui era disponibile solo nella lingua dell’ospedale. Questo era problematico perché i professionisti che eseguivano queste valutazioni spesso giudicavano erroneamente il progresso del recupero del paziente nelle lingue non native del professionista. Per risolvere questo problema, il test dell’afasia bilingue (BAT) è stato sviluppato da Michel Paradis e soci. Il test è stato sviluppato come strumento per valutare l’afasia con maggiore precisione. Il test è disponibile in molte lingue diverse ed è progettato per essere equivalente nel suo contenuto, e non solo traduzioni l’una dell’altra. Componenti della costruzione linguistica di alcune lingue non si traducono direttamente in altre lingue (cioè passivo in inglese). Pertanto, i test sono progettati per essere culturalmente e linguisticamente equivalenti. L’obiettivo dei test è quello di attingere alle stesse informazioni in lingue diverse rispetto alla logica che ha motivato le costruzioni. Il BAT è composto da 3 sezioni principali, ciascuna elencata come Parte A, Parte B e Parte C. I pazienti sono tenuti a prendere ciascuna sezione di conseguenza. La parte B esamina le prestazioni linguistiche in 4 modalità: udito, parlato, letto e scritto. A livello di parola, frase e paragrafo, il paziente viene testato a livello di abilità linguistica (fonologica, morfologica, sintattica, lessicale, semantica). La parte C viene utilizzata per valutare la capacità del soggetto di tradurre materiale tra date coppie di lingue conosciute. Attualmente sono disponibili 65 lingue per la Parte B e 160 combinazioni linguistiche per la Parte C. Le specificità e le culture associate di ogni lingua sono state prese in considerazione ei materiali di queste sezioni sono stati adattati di conseguenza piuttosto che essere tradotti direttamente. Segue un esempio dove, in una coppia friulano e inglese, gli stimoli inglesi includevano “mat, cat, bat, hat” e la controparte friulana (che comprendeva 4 parole che differivano solo per un fonema iniziale) era rappresentata come “’cjoc, c ¸oc, poc, toc’ (ubriaco, ceppo, cicoria, pezzo).” Le risposte dei pazienti vengono registrate ed elaborate con programmi informatici che indicano la percentuale di risposte corrette per ogni competenza linguistica. Pertanto, con il BAT, la valutazione dell’afasia bilingue consente un confronto diretto della conoscenza e delle prestazioni di ciascuna delle lingue del paziente per determinare la gravità dell’afasia. cappello” e la controparte friulana (che comprendeva 4 parole che differivano solo per un fonema iniziale) era rappresentata come “’cjoc, c¸oc, poc, toc’ (ubriaco, ceppo, cicoria, pezzo)”. Le risposte dei pazienti vengono registrate ed elaborate con programmi informatici che indicano la percentuale di risposte corrette per ogni competenza linguistica. Pertanto, con il BAT, la valutazione dell’afasia bilingue consente un confronto diretto della conoscenza e delle prestazioni di ciascuna delle lingue del paziente per determinare la gravità dell’afasia. cappello” e la controparte friulana (che comprendeva 4 parole che differivano solo per un fonema iniziale) era rappresentata come “’cjoc, c¸oc, poc, toc’ (ubriaco, ceppo, cicoria, pezzo)”. Le risposte dei pazienti vengono registrate ed elaborate con programmi informatici che indicano la percentuale di risposte corrette per ogni competenza linguistica. Pertanto, con il BAT, la valutazione dell’afasia bilingue consente un confronto diretto della conoscenza e delle prestazioni di ciascuna delle lingue del paziente per determinare la gravità dell’afasia.

Recupero

Il concetto di diversi modelli di recupero fu notato per la prima volta da Albert Pitres nel 1895. Da allora, sono stati delineati sette modelli, in cui il recupero differenziale , il recupero alternato , il recupero antagonistico alternato e il recupero misto sono stati inoltre notati da Michel Paradis:

  1. Recupero selettivo: una lingua rimane compromessa e l’altra si riprende; la soglia di attivazione per il linguaggio alterato è permanentemente aumentata
  2. Recupero parallelo di entrambe le lingue (ossia, quando entrambe le lingue compromesse migliorano in misura simile e contemporaneamente);
  3. Recupero successivo (ovvero, quando il recupero completo di una lingua precede il recupero dell’altra);
  4. Recupero differenziale – si verifica quando c’è una maggiore inibizione di una lingua rispetto a un’altra
  5. Recupero alternato (ovvero, la lingua che è stata recuperata per prima andrà nuovamente persa a causa del recupero della lingua che non è stata recuperata per prima);
  6. Recupero antagonistico alternato – in cui la lingua che non è stata utilizzata per un certo periodo diventa la lingua attualmente utilizzata (ovvero, un giorno il paziente è in grado di parlare in una lingua mentre il giorno successivo solo nell’altra); e
  7. Recupero misto – Miscelazione patologica di due lingue (ovvero, gli elementi delle due lingue vengono mescolati involontariamente durante la produzione linguistica)

Questi schemi sorgono a causa dello stato del substrato cerebrale. La ricerca ha proposto che non sia dovuto alla distruzione fisica del substrato cerebrale, ma al suo stato di indebolimento che ha portato alle diverse forme di inibizione. Questo indebolimento del sistema è stato legato all’idea di una maggiore inibizione, ovvero quando la soglia di attivazione di quel sistema si alza in modo innaturale a causa del danno. Ciò porta all’inibizione delle lingue in vari stati e, quindi, a variazioni nel recupero, e talvolta nel mancato recupero, delle lingue.

La ricerca che confronta la prevalenza dei diversi modelli di recupero generalmente mostra che il modello più comune di recupero è il recupero parallelo, seguito da differenziale, misto, selettivo e successivo. Per quanto riguarda il recupero differenziale, un migliore recupero di L1 è leggermente più comune rispetto a un migliore recupero di L2.

Nel 1977, è stato proposto che quando si combinano gli effetti di età, competenza, contesto di acquisizione e tipo di bilinguismo, il modello di recupero di un afasico bilingue può essere correttamente previsto. È stato recentemente riportato che lo stato della lingua (la frequenza con cui la lingua viene utilizzata rispetto ad altre lingue), il tipo o la sede della lesione, il contesto in cui le lingue sono state utilizzate, il tipo di afasia e il modo in cui la lingua non poteva prevedere in modo affidabile i modelli di recupero.

Rispetto ai monolingui, i bilingui hanno dimostrato di avere un recupero migliore dopo l’ictus. Come per i malati di Alzheimer, i pazienti bilingui che hanno subito un ictus ischemico hanno dimostrato di avere un esito cognitivo migliore che i ricercatori ritengono sia dovuto a una maggiore riserva cognitiva. Questo aumento della riserva cognitiva potrebbe essere attribuito all’aumento della materia grigia negli individui bilingui. Dal momento che gli individui bilingui devono cambiare continuamente e inibire una lingua, il cervello è più abituato all’allenamento cerebrale ed è stato in grado di ottimizzare meglio lo spazio che utilizza. L’allenamento del cervello ha portato i ricercatori a credere che sia un fattore che aiuta i pazienti colpiti da ictus a riprendersi più velocemente e meglio. Gli individui bilingui possono quindi beneficiare maggiormente della riabilitazione dopo l’ictus rispetto ai pazienti monolingui perché il cervello ha una maggiore capacità di plasticità che consente un migliore rimodellamento del cervello dopo l’ictus. I pazienti con ictus (bilingue) con afasia ottengono risultati migliori anche in altri compiti cognitivi che misurano l’attenzione e la capacità di organizzare e recuperare informazioni. Ciò è attribuito ancora una volta all’aumento della materia grigia poiché è coinvolta nel controllo cognitivo e nelle funzioni cognitive superiori che sono più presenti nei bilingui. Ciò è rilevante poiché in alcuni pazienti l’automatizzazione del linguaggio è compromessa, altamente correlata alle lesioni dei gangli della base e della corteccia parietale anteriore. Sebbene sia raro che i pazienti perdano l’automatizzazione della prima lingua, le lesioni dei gangli della base sono state correlate alla perdita di automatizzazione del linguaggio, che si adatta al ruolo dei gangli della base nelle prestazioni motorie e cognitive automatizzate. Ciò è più evidente con i pazienti che hanno acquisito una seconda lingua in età avanzata poiché gli studi suggeriscono che le capacità di giudizio sintattico degli afasici tardivi bilingui possono essere più compromesse per la seconda lingua. L’acquisizione del linguaggio in età avanzata modifica la mappatura del linguaggio nel cervello poiché le lingue non si sovrappongono. Questa differenza nella mappatura sembra essere un fattore che contribuisce al recupero per i pazienti con afasia bilingue poiché ci sono zone con restrizione della seconda lingua dedicate alla prima lingua. Ciò è più evidente con i pazienti che hanno acquisito una seconda lingua in età avanzata poiché gli studi suggeriscono che le capacità di giudizio sintattico degli afasici tardivi bilingui possono essere più compromesse per la seconda lingua. L’acquisizione del linguaggio in età avanzata modifica la mappatura del linguaggio nel cervello poiché le lingue non si sovrappongono. Questa differenza nella mappatura sembra essere un fattore che contribuisce al recupero per i pazienti con afasia bilingue poiché ci sono zone con restrizione della seconda lingua dedicate alla prima lingua. Ciò è più evidente con i pazienti che hanno acquisito una seconda lingua in età avanzata poiché gli studi suggeriscono che le capacità di giudizio sintattico degli afasici tardivi bilingui possono essere più compromesse per la seconda lingua. L’acquisizione del linguaggio in età avanzata modifica la mappatura del linguaggio nel cervello poiché le lingue non si sovrappongono. Questa differenza nella mappatura sembra essere un fattore che contribuisce al recupero per i pazienti con afasia bilingue poiché ci sono zone con restrizione della seconda lingua dedicate alla prima lingua.

Tuttavia, l’età di acquisizione mostra anche di essere un fattore nel grado di recupero dei pazienti colpiti da ictus a causa delle differenze nella mappatura della lingua e della quantità di materia grigia sviluppata. Gli studi hanno dimostrato che i pazienti colpiti da ictus sono in grado di trarre maggiori benefici dalla riabilitazione e recuperare più velocemente se hanno acquisito una nuova abilità che richiede un’elevata capacità cognitiva a causa di un allenamento cerebrale più esteso. Questo vale anche per i pazienti che hanno acquisito una nuova abilità in età avanzata. Tuttavia, i pazienti colpiti da ictus che hanno acquisito un’abilità (in questo caso la seconda lingua) nella fase iniziale hanno maggiori possibilità di recupero rispetto a quelli che hanno acquisito, ad esempio, la lingua in un secondo momento. Ciò è nuovamente attribuito all’area di materia grigia più alta che hanno sviluppato quelli con acquisizione precoce.

Il cervello bilingue bimodale

I bilingui bimodali sono individui che parlano fluentemente sia la lingua dei segni che la lingua orale . L’effetto di questa esperienza linguistica sul cervello rispetto alle regioni cerebrali nei monolingui o bilingui delle lingue orali è diventato solo di recente un interesse di ricerca, ma ora viene utilizzato per fornire informazioni sull’integrazione sintattica e sul controllo del linguaggio dei bilingui. Le scansioni PET di un uomo di 37 anni, destrorso, bilingue (inglese e lingua dei segni americana) con danno al lobo frontale sinistro hanno rivelato prove di una maggiore attività dell’emisfero destro rispetto ai controlli normali durante la generazione spontanea di narrativa sia in inglese che in lingua dei segni americana(ASL). La ricerca con fMRI ha scoperto che mostrare la lingua dei segni a segnanti sordi e udenti e mostrare l’inglese scritto a non udenti attiva le aree linguistiche classiche dell’emisfero sinistro in entrambi i casi. Gli studi in quest’area generalmente confrontano il comportamento o l’attività cerebrale di parlanti monolingui normalmente udenti di una lingua orale, geneticamente sordi, segnanti nativi e bilingui bimodali normalmente udenti. Con l’uso dell’imaging funzionale nel vicino infrarosso ( fNIR), Kovelman (2009) ha confrontato le prestazioni e l’attività cerebrale di questi tre gruppi nei compiti di denominazione delle immagini. Questi ricercatori hanno scoperto che, sebbene le prestazioni in tutti i gruppi fossero simili, la neuroimaging ha rivelato che i bilingui mostravano una maggiore intensità del segnale all’interno delle regioni temporali posteriori (area di Wernicke) mentre usavano entrambe le lingue in rapida alternanza rispetto a quando usavano solo una lingua.

Memoria di lavoro

Gli studi PET hanno rivelato una regione neurale della memoria di lavoro specifica della modalità linguistica per il linguaggio dei segni (che si basa su una rete di attivazione temporale bilaterale, parietale bilaterale e premotoria sinistra), nonché una differenza nell’attivazione del cervelletto destro nei bilingui bimodali tra quando stanno firmando o parlando. Somiglianze di attivazione sono state trovate nell’area di Broca e il recupero semantico causa modelli simili di attivazione nel lobo frontale inferiore sinistro anteriore. Il modello di attivazione parietale bilaterale per il linguaggio dei segni è simile all’attività neurale durante le attività visuospaziali non verbali.

Riconoscimento facciale

È stato dimostrato che la lingua dei segni e l’esperienza della lingua orale nei bilingui bimodali hanno effetti separati sui modelli di attivazione all’interno del solco temporale superiorequando si riconoscono le espressioni facciali. Il solco temporale superiore, situato nel lobo temporale del cervello, serve una varietà di processi sociali. Alcuni di questi processi sociali includono la percezione del linguaggio o la capacità di imitare le progressioni mentali degli altri (teoria della mente). Uno studio fMRI condotto da Deen B, Koldewyn K, Kanwisher N, Sax R ha concluso che la prima funzione cognitiva attribuita al solco temporale superiore era la comprensione del linguaggio. Inoltre, i segnanti udenti (individui che possono ascoltare e anche parlare la lingua dei segni) non mostrano la forte attivazione lateralizzata a sinistra per il riconoscimento dell’espressione facciale che è stata trovata nei segnanti sordi. Una potenziale ragione di ciò è che la maggior parte degli studi sull’elaborazione facciale condotti sugli esseri umani mostrano una stimolazione più forte nell’emisfero destro rispetto a quello sinistro.


https://en.wikipedia.org/wiki/Neuroscience_of_multilingualism

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