Neuroantropologia: cos’è, tra cultura e cervello

La neuroantropologia è lo studio del rapporto tra cultura e cervello.

Panoramica

La neuroantropologia esplora come il cervello dà origine alla cultura, come la cultura influenza lo sviluppo, la struttura e la funzione del cervello ei percorsi seguiti dalla coevoluzione del cervello e della cultura. Inoltre, i neuroantropologi potrebbero venire le nuove scoperte nelle scienze del cervello ci aiutano a comprendere gli effetti interattivi della cultura e della biologia sullo sviluppo e sul comportamento umano. In un modo o nell’altro, i neuroantropologi basano la loro ricerca e le loro spiegazioni su come si sviluppa il cervello umano, su come è strutturato e su come funziona entro i limiti genetici e culturali della sua biologia (vedi strutturalismo biogenetico e relativo sito web ).

“Neuroantropologia” è un termine ampio, inteso ad abbracciare tutte le dimensioni dell’attività neurale umana, comprese le emozioni, la percezione, la cognizione, il controllo motorio, l’acquisizione di abilità e una serie di altri problemi. Gli interessi includono l’evoluzione del cervello degli ominidi , lo sviluppo culturale e il cervello, la biochimica del cervello e gli stati alternativi di coscienza, gli universali umani, come la cultura influenza la percezione, come le strutture cerebrali sperimentano e così via. Rispetto ai precedenti modi di fare antropologia psicologica o cognitiva, rimane aperta ed eterogenea, riconoscendo che non tutti i sistemi cerebrali funzionano allo stesso modo, quindi la cultura non li prenderà in mano in modo identico.

Antropologia e neuroscienze

La neuroscienza culturale è un’altra area che si concentra sull’impatto della società sul cervello, ma con un focus diverso. Ad esempio, gli studi nelle neuroscienze culturali si concentrano sulle differenze nello sviluppo del cervello tra le culture utilizzando metodi della psicologia interculturale , mentre la neuroantropologia ruota attorno alle regioni del cervello che corrispondono alle differenze nell’educazione culturale.

In precedenza nel campo delle neuroscienze culturali, i metodi antropologici come il lavoro sul campo etnografico non erano considerati cruciali per ottenere risultati per le loro ipotesi. La neuroantropologia, d’altra parte, mira a concentrarsi in gran parte sull’incorporazione di idee e pratiche sia dell’antropologia che delle neuroscienze per comprendere meglio come la cultura influisce sullo sviluppo del cervello. Nello specifico, la neuroantropologia studia come le differenze culturali possono influenzare i segnali neuronali e lo sviluppo relativi al linguaggio, alla musica, ai calcoli mentali, alla conoscenza di sé e all’autocoscienza. Una scoperta importante conclude che l’esperienza determina modelli preesistenti di attività neurale.  

Storia

La neuroantropologia è stata ripresa come campo di studio durante una sessione della conferenza dell’American Anthropological Association del 2008. La sessione era intitolata “The Encultured Brain: Neuroantropology and Interdisciplinary Engagement”. In passato, le neuroscienze e l’antropologia esistevano come due discipline separate che lavoravano insieme solo quando necessario. Durante la sessione della conferenza AAA del 2008, è stata avanzata la necessità di uno studio che intersechi entrambi i campi di studio, affermando che la cultura ha un impatto diretto sullo sviluppo del cervello.

La conferenza tenuta da Daniel Lende alla sessione della conferenza AAA del 2008 ruotava specificamente attorno ai benefici che il campo dell’antropologia avrebbe ottenuto se avesse incorporato le neuroscienze nel campo. Come ha affermato Lende, studiare il cervello ci darebbe alcune risposte sul perché gli individui si comportano in quel modo. In sostanza, Lende sostiene che la neuroantropologia consentirebbe agli antropologi di affrontare domande a cui prima non era possibile rispondere. Queste erano domande che furono proposte per la prima volta da Franz Boas e Bronislaw Malinowskimentre cercavano di studiare cosa motiva le persone e cosa diventa un desiderio. In breve, secondo Lende, combinare antropologia e neuroscienze nella neuroantropologia consentirebbe agli individui di studiare perché gli individui fanno le cose che fanno.

Cultura costruttiva (inculturazione)

Esistono due forme di inculturazione: la cultura costruita dal cervello e l’effetto delle culture sul cervello. Il primo si occupa dei meccanismi neurali e cognitivi della costruzione della cultura, mentre il secondo si riferisce a come la cultura altera la struttura del cervello.

Cultura costruita dal cervello

Diamo un significato significativo alle cose per creare cultura grazie alla corteccia prefrontale. La corteccia prefrontale fa ciò raccogliendo informazioni e classificandole per poi metterle in relazione con altre informazioni. Antropologicamente, la cultura può essere definita come la comprensione del significato simbolico condiviso tra le persone. Questa comprensione reciproca è costruita individualmente tra le persone e inizia in modo piuttosto semplice. Inizia con un piccolo numero di elementi culturali con un significato relativamente scarso e applicazioni isolate. Questi elementi crescono poi in complessità per includerne un numero maggiore con una maggiore profondità gerarchica e più collegamenti ad altri oggetti o eventi. Questo processo è chiamato inferenza abduttiva. Quando gli individui interagiscono con gli oggetti, la loro abduzione individuale crea informazioni. Gruppi di persone quindi prendono le informazioni per costruire un contesto condiviso per capirsi a vicenda. Facendo crescere un contesto condiviso, le persone formano inferenze più logiche sul significato migliore per ogni particolare osservazione o oggetto.

L’effetto della cultura sul cervello

La scoperta più importante è che l’intero cervello, compresa la corteccia prefrontale, reagisce alle esperienze culturali. Vale a dire che la cultura costruisce modelli di attività neuronale in modo da alterare la struttura del cervello.

Ricerca

Sono stati condotti numerosi studi riguardanti la neuroantropologia. Questi studi si svolgono in un ambiente di laboratorio così come nel campo etnografico. Gli studi di laboratorio si occupano di capire la “relazione causa-effetto tra funzione cognitiva, struttura cerebrale e attività cerebrale”. Gli studi antropologici si occupano dei comportamenti che contribuiscono alle differenze nella funzione cognitiva, come il modo in cui vengono percepiti i colori e le lingue.

Salute

Studi neuroantropologici condotti in Brasile mostrano gli effetti che la cultura ha sulla salute mentale. Inoltre, questo studio mostra come le variabili che contribuiscono alla visione di una società dei comportamenti normali influenzano direttamente il grado in cui un individuo si sente felice. I livelli di serotonina nel cervello degli individui studiati mostrano una correlazione tra fattori ambientali e salute del cervello. Studi simili sono stati condotti su veterani di guerra degli Stati Uniti e PTSD .

Riepilogo

In sintesi, la corteccia prefrontale prende oggetti ed eventi da aree specifiche del cervello e forma connessioni tra di loro. Questo costituisce i mattoni della cultura. Costruendo le connessioni, le aree del cervello, inclusa la corteccia prefrontale, possono creare nuove idee e modificarle come risultato di esperienze culturali.

analisi fMRI

Le culture dell’Asia occidentale e orientale differiscono nelle loro norme e pratiche tali da alterare probabilmente la percezione del cervello. La cultura occidentale tende a sottolineare l’individualismo e la realizzazione indipendente, mentre la cultura dell’Asia orientale si concentra sul collettivismo e sulle relazioni. Il risultato delle diverse società sono due metodi di pensiero unici. Oltre a influenzare la cognizione, le due culture alterano anche la percezione visiva del proprio ambiente. Più specificamente, le norme e le pratiche della cultura occidentale isolano gli oggetti dal loro contesto ambientale per pensare analiticamente al singolo oggetto. Ciò differisce dalle norme e dalla pratica della cultura dell’Asia orientale, che implicano la relazione o l’interdipendenza tra un oggetto e il suo contesto ambientale. Come risultato di questa cultura, Gli asiatici orientali probabilmente si concentrerebbero sulla natura interdipendente di un oggetto e dei suoi dintorni, mentre gli occidentali tenderebbero a concentrare la loro attenzione sull’oggetto e su come si relaziona con loro. Per riassumere, gli asiatici orientali si concentrerebbero sull’interrelazione tra uno stimolo e il suo contesto, ma gli occidentali si concentrerebbero sull’indipendenza dell’oggetto e sulla sua relazione con se stessi.

Molti studi hanno scoperto che questo modello è vero e uno degli esperimenti più semplici è il test della linea inquadrata. I risultati mostrano che gli americani prestano attenzione a un oggetto indipendente dal suo ambiente, mentre i giapponesi focalizzano l’attenzione sull’ambiente e sugli oggetti correlati. Heden et al. ha utilizzato un test a linee incorniciate modificato in combinazione con fMRI per determinare se c’erano differenze fisiologiche nel cervello dei soggetti come risultato delle differenze culturali. Hanno scoperto che quando agli americani veniva chiesto di esprimere giudizi più relativi e quando agli asiatici orientali veniva chiesto di esprimere giudizi assoluti, entrambi stimolavano aree simili del cervello. Quando è stato provocato il giudizio non preferito di una delle due culture, il risultato è stato lo stesso per entrambi i gruppi. “I lobi frontali e parietali, La cultura sociale dell’uomo determina quanto si attiva questa rete neurale quando si effettuano percezioni visive. Inoltre, il grado di attivazione dipende da quanto è profondo il proprio background culturale. Come risultato delle differenze tra le culture dell’Asia occidentale e orientale, nel cervello vengono attivati ​​diversi modelli neurali a seconda di particolari circostanze ambientali. Chiaramente, la cultura influenza l’attività dei meccanismi di percezione funzionale del cervello al fine di navigare meglio nel loro particolare ambiente culturale. La cultura sociale dell’uomo determina quanto si attiva questa rete neurale quando si effettuano percezioni visive. Inoltre, il grado di attivazione dipende da quanto è profondo il proprio background culturale. Come risultato delle differenze tra le culture dell’Asia occidentale e orientale, nel cervello vengono attivati ​​diversi modelli neurali a seconda di particolari circostanze ambientali. Chiaramente, la cultura influenza l’attività dei meccanismi di percezione funzionale del cervello al fine di navigare meglio nel loro particolare ambiente culturale.


https://en.wikipedia.org/wiki/Neuroanthropology

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *