Immaginazione motoria: cos’è, processo mentale

L’immaginazione motoria è un processo mentale mediante il quale un individuo prova o simula una determinata azione. È ampiamente utilizzato nell’allenamento sportivo come pratica mentale dell’azione , riabilitazione neurologica ed è stato anche impiegato come paradigma di ricerca nelle neuroscienze cognitive e nella psicologia cognitiva per indagare il contenuto e la struttura dei processi nascosti (cioè inconsci) che precedono l’ esecuzione di azione. In alcuni contesti medici, musicali e atletici, quando accoppiato con la prova fisica, la prova mentale può essere efficace quanto la pura prova fisica (pratica) di un’azione.

Definizione

L’immaginazione motoria può essere definita come uno stato dinamico durante il quale un individuo simula mentalmente un’azione fisica. Questo tipo di esperienza fenomenica implica che il soggetto si senta compiere l’azione. Corrisponde al cosiddetto immaginario interno (o prospettiva in prima persona) degli psicologi dello sport .

Pratica mentale dell’azione

La pratica mentale si riferisce all’uso di immagini visuo-motorie allo scopo di migliorare il comportamento motorio. Le immagini visuo-motorie richiedono l’uso della propria immaginazione per simulare un’azione, senza movimento fisico. È venuto alla ribalta grazie alla rilevanza delle immagini nel migliorare le prestazioni sportive e chirurgiche.

Sport

La pratica mentale, se combinata con la pratica fisica, può essere utile per i principianti che imparano uno sport, ma ancora più utile per i professionisti che cercano di migliorare le proprie capacità.  La pratica fisica genera il feedback fisico necessario per migliorare, mentre la pratica mentale crea un processo cognitivo che la pratica fisica non può facilmente replicare.

Medicinale

Quando chirurghi e altri medici provano mentalmente le procedure insieme alla loro pratica fisica, produce gli stessi risultati delle prove fisiche, ma costa molto meno. Ma a differenza del suo uso nello sport, per migliorare un’abilità, la pratica mentale è usata in medicina come forma di riduzione dello stress prima delle operazioni.

Musica

La pratica mentale è una tecnica utilizzata anche nella musica. I musicisti professionisti possono usare la pratica mentale quando sono lontani dal loro strumento o impossibilitati a esercitarsi fisicamente a causa di un infortunio. Gli studi dimostrano che una combinazione di pratica fisica e mentale può fornire un miglioramento nella padronanza di un brano pari alla sola pratica fisica. Questo perché la pratica mentale provoca la crescita dei neuroni che rispecchia la crescita causata dalla pratica fisica. E c’è un precedente: Vladimir Horowitz e Arthur Rubinstein , tra gli altri, hanno integrato la loro pratica fisica con prove mentali.

Deficit motori

La pratica mentale è stata utilizzata per riabilitare i deficit motori in una varietà di disturbi neurologici. La pratica mentale dell’azione sembra migliorare l’equilibrio negli individui con sclerosi multipla e nelle donne anziane. Ad esempio, la pratica mentale è stata utilizzata con successo in combinazione con la pratica reale per riabilitare i deficit motori in un paziente con ictus subacuto. Diversi studi hanno anche mostrato un miglioramento della forza, della funzione e dell’uso degli arti superiori e inferiori nell’ictus cronico.

Alcuni studi hanno valutato l’effetto dell’infarto del miocardio nella riabilitazione dell’andatura dopo l’ictus, tuttavia vi erano prove di certezza molto bassa che l’immaginazione motoria è più vantaggiosa per migliorare l’andatura (velocità di deambulazione), la funzione motoria e la mobilità funzionale rispetto ad altre terapie, placebo o nessun intervento. Inoltre, non vi erano prove scientifiche sufficienti per valutare l’influenza dell’IM sulla dipendenza dall’assistenza personale e sulla resistenza alla deambulazione.

Equivalenza funzionale alla preparazione motoria

Prove empiriche convergenti indicano un’equivalenza funzionale tra l’esecuzione dell’azione e l’immaginazione motoria.

L’immaginazione motoria è stata studiata utilizzando i metodi classici dell’introspezionee cronometria mentale. Questi metodi hanno rivelato che le immagini motorie conservano molte delle proprietà, in termini di regolarità temporali, regole di programmazione e vincoli biomeccanici, che si osservano nella corrispondente azione reale quando si tratta di esecuzione. Ad esempio, in un esperimento i partecipanti sono stati istruiti a camminare mentalmente attraverso cancelli di una data larghezza apparente posizionati a diverse distanze apparenti. I cancelli sono stati presentati ai partecipanti con un display visivo 3D (un casco di realtà virtuale) che non prevedeva alcuna calibrazione con segnali esterni e nessuna possibilità per il soggetto di fare riferimento a un ambiente noto. Ai partecipanti è stato chiesto di indicare l’ora in cui hanno iniziato a camminare e l’ora in cui sono passati attraverso il cancello. È stato riscontrato che il tempo di camminata mentale aumenta con l’aumentare della distanza del cancello e la diminuzione della larghezza del cancello. Così, il partecipante ha impiegato più tempo a camminare mentalmente attraverso un cancello stretto piuttosto che attraverso un cancello più grande posto alla stessa distanza. Questa scoperta ha portato i neurofisiologiMarc Jeannerod e Jean Decety per proporre che ci sia una somiglianza negli stati mentali tra la simulazione dell’azione e l’esecuzione.

L’equivalenza funzionale tra azione e immaginazione va oltre i movimenti motori. Ad esempio, reti corticali simili mediano l’esecuzione musicale e l’immaginario musicale nei pianisti.

Fisiologia

L’attivazione nella corteccia motoria durante l’immaginazione motoria ammonta a circa il 30% del livello osservato durante la prestazione effettiva; Rot et al., 1996.

Un gran numero di studi di neuroimaging funzionale ha dimostrato che l’immaginazione motoria è associata all’attivazione specifica dei circuiti neurali coinvolti nella fase iniziale del controllo motorio (cioè, la programmazione motoria). Questi circuiti includono l’ area motoria supplementare , la corteccia motoria primaria , la corteccia parietale inferiore , i gangli della base e il cervelletto . Tali dati fisiologici forniscono un forte supporto sui comuni meccanismi neurali dell’immaginazione e della preparazione motoria.

Le misurazioni dell’attività cardiaca e respiratoria durante l’immaginazione motoria e durante le prestazioni motorie effettive hanno rivelato una covariazione della frequenza cardiaca e della ventilazione polmonare con il grado di sforzo immaginato. Le immagini motorie attivano i percorsi motori. L’attività muscolare spesso aumenta rispetto al riposo, durante l’immaginazione motoria. Quando questo è il caso, l’attività EMG è limitata a quei muscoli che partecipano all’azione simulata e tende ad essere proporzionale alla quantità di sforzo immaginato.

Effetti

L’immaginazione motoria è ora ampiamente utilizzata come tecnica per migliorare l’ apprendimento motorio e per migliorare la riabilitazione neurologica nei pazienti dopo l’ ictus . La sua efficacia è stata dimostrata nei musicisti.

  • Sull’apprendimento motorio: l’immaginazione motoria è una procedura accettata nella preparazione degli atleti. Tale pratica di solito comprende un periodo di riscaldamento, rilassamento e concentrazione, e poi la simulazione mentale del movimento specifico.
  • Nella riabilitazione neurologica: dal lavoro pionieristico del Dr. Stephen Page nel 2000, si sono accumulate prove che suggeriscono che l’immaginazione motoria fornisce ulteriori benefici alla fisioterapia convenzionale o alla terapia occupazionale. Una recente revisione su quattro studi randomizzati controllati indica che vi sono prove modeste a sostegno dell’ulteriore vantaggio dell’immaginazione motoria rispetto alla sola fisioterapia convenzionale nei pazienti con ictus. Questi autori hanno concluso che l’immaginazione motoria sembra essere un’opinione terapeutica attraente, facile da imparare e da applicare e l’intervento non è né fisicamente estenuante né dannoso. Pertanto, le immagini motorie possono generare ulteriori benefici per i pazienti.
  • L’immaginazione motoria può fungere da sostituto del comportamento immaginato, producendo effetti simili sulla cognizione e sul comportamento. Il ripetuto consumo simulato di un alimento, ad esempio, può ridurre il successivo consumo effettivo di quell’alimento.

Simulazione e comprensione degli stati mentali

L’immaginazione motoria è vicina alla nozione di simulazione utilizzata nelle neuroscienze cognitive e socialiper rendere conto di diversi processi. Un individuo che si sta impegnando nella simulazione può ripetere la propria esperienza passata per estrarne proprietà piacevoli, motivazionali o strettamente informative. Tale visione è stata chiaramente descritta dal fisiologo svedese Hesslow. Per questo autore, l’ipotesi della simulazione afferma che il pensiero consiste in un’interazione simulata con l’ambiente e si basa sui seguenti tre presupposti fondamentali: (1) Simulazione di azioni: possiamo attivare le strutture motorie del cervello in un modo che ricorda l’attività durante un azione normale ma non provoca alcun movimento evidente; (2) Simulazione della percezione: immaginare di percepire qualcosa equivale essenzialmente a percepirlo effettivamente, solo che l’attività percettiva è generata dal cervello stesso piuttosto che da stimoli esterni; (3) Anticipazione: esistono meccanismi associativi che consentono sia all’attività comportamentale che a quella percettiva di suscitare altra attività percettiva nelle aree sensoriali del cervello. Ancora più importante, un’azione simulata può suscitare un’attività percettiva che assomiglia all’attività che si sarebbe verificata se l’azione fosse stata effettivamente eseguita.

La simulazione mentale può anche essere uno strumento rappresentativo per comprendere se stessi e gli altri. Anche la filosofia della mente e la psicologia dello sviluppo attingono alla simulazione per spiegare la nostra capacità di mentalizzare, cioè di comprendere gli stati mentali (intenzioni, desideri, sentimenti e credenze) degli altri (nota anche come teoria della mente). In questo contesto, l’idea di base della simulazione è che l’attribuente tenti di imitare l’attività mentale del bersaglio utilizzando le proprie risorse psicologiche. Per comprendere lo stato mentale di un altro quando osserva l’altro agire, l’individuo immagina di compiere la stessa azione, una simulazione nascosta che non porta a un comportamento manifesto. Un aspetto critico della teoria simulativa della mente è l’idea che nel tentativo di attribuire stati mentali ad altri, un attribuitore debba mettere da parte i propri stati mentali attuali e sostituirli con quelli del bersaglio.


https://en.wikipedia.org/wiki/Motor_imagery

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