Ignoramus et ignorabimus: cos’è, conoscenza scientifica è limitata

La massima latinaignoramus et ignorabimus , che significa “non sappiamo e non sapremo”, rappresenta l’idea che la conoscenza scientifica è limitata. Fu reso popolare daEmil du Bois-Reymond, unfisiologo tedesco , nel suo discorso del 1872 “Über die Grenzen des Naturerkennens” (“I limiti della scienza”).

Emil du Bois-Reymond (1818–1896), promulgatore della massima ignoramus et ignorabimus. ( Fotoincisione di un dipinto di Max Koner .)

Sette enigmi del mondo

Emil du Bois-Reymond usò per la prima volta le parole “Ignoramus” e “Ignorabimus” alla fine del suo discorso di apertura al Congresso degli scienziati e dei medici tedeschi del 1872. Per come la vedeva, la scienza era delimitata da due limiti: la natura ultima della materia e l’enigma della coscienza. Otto anni dopo, in un discorso davanti all’Accademia delle scienze prussiana , ha ampliato la sua lista di enigmi a sette “enigmi del mondo” o “carenze” della scienza. Tre di questi ha dichiarato di essere “ trascendente “, o permanentemente inconoscibile: “1. la natura ultima della materia e dell’energia, 2. l’

La reazione di Hilbert

David Hilbert , un matematico tedesco ampiamente rispettato, ha suggerito che una tale concettualizzazione della conoscenza umana fosse troppo pessimistica e che considerando le questioni irrisolvibili limitiamo la nostra comprensione.

Nel 1900, durante un discorso al Congresso internazionale dei matematici a Parigi, Hilbert suggerì che le risposte ai problemi della matematica sono possibili con lo sforzo umano. Ha dichiarato, “in matematica non c’è ignorabimus “, e ha lavorato con altri formalisti per stabilire le basi per la matematica all’inizio del XX secolo.

L’8 settembre 1930, Hilbert elaborò la sua opinione in un celebre discorso alla Society of German Scientists and Physicians, a Königsberg :

Non dobbiamo credere a coloro che oggi, con piglio filosofico e tono deliberativo, profetizzano la caduta della cultura e accettano l’ ignorabimus . Per noi non c’è ignorabimus , e secondo me nessuno nelle scienze naturali. In opposizione allo sciocco ignorabimus il nostro slogan sarà Wir müssen wissen – wir werden wissen (“Dobbiamo sapere – sapremo”).

Le risposte ad alcuni dei problemi del Programma dei 23 problemi di Hilbert sono state trovate durante il XX secolo. Ad alcuni è stata data una risposta definitiva; alcuni non sono ancora stati risolti; alcuni, in particolare l’ ipotesi del continuum di Cantor , si sono dimostrati indecidibili sulla base dei principi attualmente accettati.

Nel 1931, i teoremi di incompletezza di Gödelha mostrato che per qualsiasi sistema formale di matematica che soddisfi determinati requisiti minimi, esistono domande a cui non è possibile rispondere all’interno di quel sistema. Sebbene ciò non escluda che la domanda possa essere risolta in modo inequivocabile in un altro sistema, i teoremi di incompletezza sono generalmente considerati implicare che le speranze di Hilbert di dimostrare la coerenza della matematica utilizzando metodi puramente finitistici erano infondate. Poiché ciò esclude la possibilità di una prova assoluta di coerenza, deve sempre permanere un ineliminabile grado di insicurezza sui fondamenti della matematica: non saremo mai in grado di conoscere, una volta per tutte, con una certezza inattaccabile anche dallo scetticismo più risoluto , che non c’è contraddizione nelle nostre teorie di base. (Si noti che questo non significa che tale scetticismo sia razionale;

Altre risposte

Il sociologo Wolf Lepenies ha discusso l’ Ignorabimus con l’opinione che du Bois-Reymond non fosse veramente pessimista riguardo alla scienza:

… è infatti un supporto incredibilmente sicuro di sé per l’arroganza scientifica mascherata da modestia …

Si trattava di Friedrich Wolters , uno dei membri del gruppo letterario ” George-Kreis “. Lepenies pensava che Wolters avesse frainteso il grado di pessimismo espresso sulla scienza, ma comprendeva l’implicazione che agli stessi scienziati ci si poteva fidare dell’autocritica .

Lepenies ripeteva la critica, mossa per la prima volta nel 1874 dal rivale di du Bois-Reymond, Ernst Haeckel , secondo cui “l’ Ignorabimus apparentemente umile ma in realtà presuntuoso è l’ Ignoratis dell’infallibile Vaticano e della ‘Internazionale nera’ che dirige”. Haeckel ha esagerato la sua accusa: du Bois-Reymond non aveva mai sostenuto la Chiesa cattolica, e lungi dal professare umiltà ha ricordato al suo pubblico che mentre la nostra conoscenza era davvero limitata dai misteri della materia e della mente, all’interno di questi limiti “l’uomo di scienza è signore e maestro; può analizzare e sintetizzare, e nessuno può comprendere la portata della sua conoscenza e del suo potere”.

In risposta ai suoi critici, du Bois-Reymond modificò la sua parola d’ordine in The Seven World Riddles (1880) in quella di “Dubitemus” (“Ne dubitiamo”).

La questione se la scienza abbia dei limiti continua ad attirare l’attenzione degli studiosi.

William James ha fatto riferimento a questa massima nella sua conferenza “Azione riflessa e teismo” mettendola in relazione con l’ agnosticismo , che non fornisce all’uomo strumenti pratici per le sue volizioni.


https://en.wikipedia.org/wiki/Ignoramus_et_ignorabimus

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