Etnologia: cos’è, confronta e analizza

L’etnologiaè un campo accademico e una disciplina che confronta e analizza le caratteristiche di diversipopoli e le relazioni tra loro (confronta l’antropologiaculturale,sociale osocioculturale).

Raccolta di oggetti che rappresentano lo studio etnologico. Museu Valencià d'Etnologia.
Raccolta di oggetti che rappresentano lo studio etnologico. Museu Valencià d’Etnologia.

Disciplina scientifica

Rispettoall’etnografia, lo studio dei singoli gruppi attraverso il contatto diretto con la cultura,

l’etnologia riprende le ricerche che gli etnografi hanno compilato e quindi confronta e contrappone culture diverse.

Il termine ethnologiaè attribuito ad Adam Franz Kollár (1718-1783) che lo usò e lo definì nella sua Historiae ivrisqve pvblici Regni Vngariae amoenitates

pubblicata a Vienna nel 1783. come: “la scienza delle nazioni e dei popoli,o quello studio dei dotti, nel quale indagano le origini,

le lingue, i costumi e gli istituti di varie nazioni, e infine la patria e le antiche sedi, per poter meglio giudicare le nazioni e i popoli dei loro tempi. “

L’interesse di Kollár per la diversità linguistica e culturale è stato suscitato dalla situazione nel suo nativo Regno d’Ungheria, multietnico e multilingue,

e dalle sue radici tra i suoislovacchi , e dai cambiamenti che hanno cominciato ad emergere dopo il graduale ritiro dell’ImperoOttomano nei territori più lontani.Balcani .

Tra gli obiettivi dell’etnologia figurano la ricostruzione dellastoriaumana e la formulazione di invarianticulturali , come il tabù dell’incesto e il cambiamento culturale,

e la formulazione di generalizzazioni sulla ” natura umana “, un concetto criticato a partire dal XIX secolo. da vari filosofi ( Hegel , Marx , strutturalismo, ecc.).

In alcune parti del mondo, l’etnologia si è sviluppata lungo percorsi indipendenti di indagine e dottrina pedagogica,

con l’antropologia culturale che è diventata dominante soprattutto negli Stati Uniti e l’antropologia sociale in Gran Bretagna.

La distinzione tra i tre termini è sempre più sfumata.

L’etnologia è stata considerata un campo accademico sin dalla fine del XVIII secolo, soprattutto in Europa, ed è talvolta concepita come uno studio comparativo dei gruppi umani.

L’esplorazione dell’America nel XV secolo da parte degli esploratori europei ha avuto un ruolo importante nella formulazione di nuove nozioni dell’Occidente (ilmondo occidentale ), come la nozione di ”Altro “.

Questo termine era usato insieme a “selvaggi”, che era visto come un barbaro brutale o, in alternativa, come il ”nobile selvaggio “.

La civilt si contrapponeva così allabarbarie in modo dualistico, opposizione classica e costitutiva dell’etnocentrismo ancora più comunementecondiviso.

Il progresso dell’etnologia, ad esempio con l’antropologia strutturale diClaude Lévi-Strauss, ha portato a criticare le concezioni di un progresso lineare,

ovvero la pseudo-opposizione tra “società con storie” e “società senza storie”,

giudicate troppo dipendenti dalla una visione limitata della storia come costituita dalla crescita accumulativa.

Lévi-Strauss si riferiva spesso al saggio diMontaigne sul cannibalismo come uno dei primi esempi di etnologia. Lévi-Strauss mirava, attraverso un metodo strutturale,

a scoprire le invarianti universali nella società umana, la principale delle quali riteneva fosse il tabù dell’incesto.

Tuttavia, le affermazioni di tale universalismo culturale sono state criticate da vari pensatori sociali del XIX e XX secolo, tra cui Marx, Nietzsche, Foucault, Derrida, Althusser e Deleuze.

La scuola francese di etnologia è stata particolarmente significativa per lo sviluppo della disciplina, a partire dai primi anni Cinquanta.

Figure importanti di questo movimento hanno inclusoLevi Strauss,Paolo Rivetto,Marcel Griaule,Germaine Dieterlen eJean Rouch.

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