Estinzione (neurologia): cos’è, disturbo neurologico

L’estinzione è un disturbo neurologico che compromette la capacità di percepire più stimoli dello stesso tipo contemporaneamente. L’estinzione è solitamente causata da un danno che provoca lesioni su un lato del cervello. Coloro che sono colpiti dall’estinzione hanno una mancanza di consapevolezza nel lato controlesionale dello spazio (verso lo spazio del lato sinistro a seguito di una lesione destra ) e una perdita della ricerca esplorativa e di altre azioni normalmente dirette verso quel lato.

Effetto della lateralità degli input sensoriali

emisfero destro del cervello.

 Emisfero destro del cervello 

Lesioni unilaterali di strutture varie cerebrali possono causare un’incapacità di percepire gli stimoli controlesionali in assenza di evidenti perdite sensoriali. Questo fallimento è definito come estinzione unilaterale se si verifica solo nel caso di stimolazioni sensoriali bilaterali simultanee. L’estinzione unilaterale può verificarsi con stimoli visivi, uditivi e tattili bilaterali, nonché con stimolazioni cross-modali bilaterali di questi sistemi sensoriali, ed è più frequente in seguito a danno cerebrale dell’emisfero destro (RHD) rispetto a danno cerebrale dell’emisfero sinistro (guida a sinistra). La maggior parte ritiene che l’estinzione sensoriale unilaterale sia spiegata dai modelli di concorrenza dell’attenzione selettivain cui ogni stimolo compete per ottenere l’accesso a pool limitati di risorse attenzionali. A causa di un ruolo speciale dell’emisfero destro in attenzione, le lesioni di quell’emisfero sfavorirebbero gli input sensoriali dall’emisfero sinistro controlaterale rispetto a quelli dallo spazio destro.

L’idea che gli input dal lato controlesionale dello spazio possano subire un’elaborazione difettosa indipendentemente dal fatto che siano diretti principalmente all’emisfero danneggiato o intatto è stata fornita principalmente da studi sulla negligenza olfattiva e sull’estinzione. La lateralità degli input sensoriali fa la differenza in quanto gli input del lato sinistro diretti all’emisfero sinistro intatto non sono influenzati dall’estinzione, o influenzati in misura molto minore rispetto agli input del lato sinistro diretti all’emisfero destro danneggiato. In altre parole, l’organizzazione laterale degli input sensoriali dovrebbe essere riconsiderata come un fattore tutt’altro che trascurabile nel modello intermodale dell’estinzione sensoriale unilaterale da danno cerebrale unilaterale.

Teorie dell’estinzione unilaterale

Due delle principali teorie dell’estinzione unilaterale sono la teoria sensoriale e la teoria rappresentazionale. La teoria sensoriale implica un’attenuazione dell’input sensoriale all’emisfero destro dal lato controlaterale del corpo e dello spazio. La teoria della rappresentazione implica una rappresentazione interna disordinata del lato controlaterale del corpo e dello spazio, non dipendente dall’input sensoriale. La letteratura recente suggerisce che i pazienti con estinzione unilaterale non solo non rispondono allo spazio esterno controlaterale, ma anche a stimoli rappresentati internamente con i pazienti che spesso individuano i dettagli del lato sinistro sul lato destro.

Ricerca e caratteristiche dell’estinzione

I neurologi tedeschi hanno documentato le descrizioni cliniche dell’estinzione un secolo fa, ma la sindrome ha successivamente ricevuto un’attenzione meno sistematica rispetto ad altre sindromi neurologiche classiche, in parte a causa della rarità di idee teoriche adeguate. Inoltre, nonostante la drammatica perdita di consapevolezza da un lato, l’estinzione è stata raramente considerata nelle discussioni sulle basi neurali dell’esperienza percettiva cosciente fino a tempi recenti. Nell’estinzione c’è una perdita di consapevolezza spazialmente specifica. Questo è stato difficile da spiegare perché così tanti percorsi neurali convenzionalmente associati alla percezione cosciente (comprese le aree sensoriali primarie) rimangono intatti in molti pazienti. C’è anche molta eccitazione per la possibilità di mettere in relazione la consapevolezza con i substrati neurali negli studi sull’estinzione. Oltre a rivelare i siti critici della lesione associati alle varie manifestazioni cliniche della negligenza visiva, un messaggio chiave dell’attuale indagine è che è necessario sviluppare strumenti di valutazione più sensibili e sfumati per caratterizzare le diverse sfaccettature di questa sindrome eterogenea. Sarà importante portare i test di laboratorio nella clinica nel tentativo di identificare specifiche funzioni cognitive esaminandole singolarmente, combinando così descrizioni più specifiche dell’estinzione con migliori misure cliniche che isolano funzioni cognitive specifiche per produrre risultati di mappatura delle lesioni più coerenti in futuro. un messaggio chiave dell’attuale indagine è che è necessario sviluppare strumenti di valutazione più sensibili e sfumati per caratterizzare le diverse sfaccettature di questa sindrome eterogenea. Sarà importante portare i test di laboratorio nella clinica nel tentativo di identificare specifiche funzioni cognitive esaminandole singolarmente, combinando così descrizioni più specifiche dell’estinzione con migliori misure cliniche che isolano funzioni cognitive specifiche per produrre risultati di mappatura delle lesioni più coerenti in futuro. un messaggio chiave dell’attuale indagine è che è necessario sviluppare strumenti di valutazione più sensibili e sfumati per caratterizzare le diverse sfaccettature di questa sindrome eterogenea. Sarà importante portare i test di laboratorio nella clinica nel tentativo di identificare specifiche funzioni cognitive esaminandole singolarmente, combinando così descrizioni più specifiche dell’estinzione con migliori misure cliniche che isolano funzioni cognitive specifiche per produrre risultati di mappatura delle lesioni più coerenti in futuro.

Effetto di raggruppamento in estinzione

effetto di raggruppamento sull'estinzione.

Figura da un articolo di J. Driver e P. Vuilleumier che spiega l’effetto del raggruppamento sulla riduzione dell’estinzione.

L’abbandono e l’estinzione sono spesso presenti contemporaneamente nei pazienti. Quando si guarda all’abbandono, gli studi hanno dimostrato che c’è di più nella natura spaziale della mera perdita sensoriale primaria. Proposte di questo tipo sono diventate sempre più frequenti negli ultimi anni, ma i resoconti dell’attenzione sull’incuria non sono universalmente popolari. Possiamo pensare a una componente primaria dell’abbandono come implicante la disattenzione e che l’estinzione non è affatto l’intera storia dell’abbandono. L’estinzione incapsula un principio generale critico che si applica alla maggior parte degli aspetti della negligenza, vale a dire che il deficit spaziale del paziente è più evidente in situazioni competitive, dove le informazioni verso il bene ipsilesionalelato arriva a dominare le informazioni che altrimenti sarebbero riconosciute verso il lato controlesionale. Ciò può essere correlato alla limitazione dell’attenzione osservata nelle persone neurologicamente sane. Non possiamo prendere coscienza di più bersagli tutti in una volta, anche se i nostri sistemi sensoriali li hanno trasdotti. Ciò si osserva nei pazienti con estinzione, che sono in grado di rilevare un singolo bersaglio in qualsiasi luogo, con un deficit solo per più bersagli simultanei. Pertanto, l’estinzione può essere considerata come un’esagerazione patologica, spazialmente specifica della normale difficoltà nel distribuire l’attenzione a più obiettivi, quindi possiamo prevedere che dovrebbe essere ridotta se i due eventi in competizione potessero essere raggruppati insieme. Diverse recenti scoperte di pazienti parietali destri con estinzione sinistra confermano questa previsione, suggerendo che i meccanismi di raggruppamento possono ancora funzionare nonostante il pregiudizio spaziale patologico del paziente per influenzare se un particolare stimolo raggiungerà la consapevolezza del paziente. Così l’estinzione si riduce quando gli eventi target concorrenti possono essere collegati in un unico oggetto soggettivo, diventando alleati piuttosto che concorrenti nel tentativo di attirare l’attenzione. Inoltre, l’entità dell’elaborazione residua degli stimoli estinti può variare da un paziente all’altro, a seconda dell’esatta estensione della loro lesione. Gli esempi di elaborazione inconscia residua finora riguardano tutti la modalità visiva, anche se cominciano ad emergere prove di effetti simili per stimoli tattili e uditivi spenti. Così l’estinzione si riduce quando gli eventi target concorrenti possono essere collegati in un unico oggetto soggettivo, diventando alleati piuttosto che concorrenti nel tentativo di attirare l’attenzione. Inoltre, l’entità dell’elaborazione residua degli stimoli estinti può variare da un paziente all’altro, a seconda dell’esatta estensione della loro lesione. Gli esempi di elaborazione inconscia residua finora riguardano tutti la modalità visiva, anche se cominciano ad emergere prove di effetti simili per stimoli tattili e uditivi spenti. Così l’estinzione si riduce quando gli eventi target concorrenti possono essere collegati in un unico oggetto soggettivo, diventando alleati piuttosto che concorrenti nel tentativo di attirare l’attenzione. Inoltre, l’entità dell’elaborazione residua degli stimoli estinti può variare da un paziente all’altro, a seconda dell’esatta estensione della loro lesione. Gli esempi di elaborazione inconscia residua finora riguardano tutti la modalità visiva, anche se cominciano ad emergere prove di effetti simili per stimoli tattili e uditivi spenti.

Fisiologia/caratteristiche

L’estinzione così come la negligenza spaziale sono deficit causati da grandi lesioni nel territorio vascolare dell’arteria cerebrale media [20]. Alcuni studi affermano che l’estinzione si verifica dopo un danno all’emisfero destro o sinistro. I pazienti con estinzione non riportano stimoli situati nello spazio controlaterale al loro emisfero danneggiato quando gli stimoli vengono presentati contemporaneamente a stimoli ipsilesionali. L’estinzione alla doppia stimolazione simultanea non è solo attribuita a un deficit sensoriale primario poiché questi pazienti sono consapevoli degli stimoli controlaterali presentati individualmente. Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)è più focalizzato sul ruolo dell’elaborazione sensoriale anormale dell’input controlesionale. I pazienti hanno una capacità attenzionale patologicamente limitata e un pregiudizio attenzionale verso lo spazio ipsilesionale, è più probabile che prestino attenzione e diventino consapevoli degli stimoli ipsilesionali a scapito di quelli controlesionali. È interessante notare che la giusta giunzione temporoparietale (TPJ) è stata collegata a una serie di funzioni cognitive che suggeriscono un ruolo nella modulazione delle interazioni competitive tra le rappresentazioni dello stimolo, che convergerebbero con l’importanza di quest’area per il deficit di attenzione mostrato dai pazienti in estinzione.

Il sito critico della lesione responsabile della sindrome è stato dibattuto per più di un decennio. Sono stati utilizzati criteri diversi per identificare l’estinzione nei campioni dei pazienti, il che ha portato a incoerenze nei siti di lesione critici riportati negli studi. Studi recenti hanno utilizzato misure come ERP e fMRI e si ritiene che il lobo parietale media la rappresentazione interna sia del corpo che dello spazio. Hanno scoperto che nel loro campione, una lesione corticale è stata quasi sempre trovata nella regione del giro dell’angolo parietale destro. I pazienti in genere mostravano danni alle aree parietali inferiori del cervello. Può anche essere preservata la funzione nel lobo parietale superiore, anche con danno parietale inferiore. Le regioni parietali includono alcuni neuroni con omolateralecampi recettivi, in modo che mentre la rappresentazione all’interno di un emisfero enfatizza lo spazio controlaterale in generale, è presente anche una rappresentazione omolaterale. Più specificamente, il numero di neuroni dell’emisfero sinistro con campi recettivi visivi in ​​​​una particolare posizione diminuisce in modo monotono se si considerano posizioni sempre più periferiche nel campo visivo sinistro e viceversa nell’emisfero destro. Questo potrebbe in qualche modo spiegare perché l’estinzione è più grave dopo le lesioni dell’emisfero destro nelle persone, lasciando al paziente solo il ripido gradiente dell’emisfero sinistro intatto.

Tipi

Tattile

I pazienti con estinzione tattile sono consapevoli di essere toccati su un arto controlesionale, ma sembrano inconsapevoli di un simile tocco controlesionale se toccati contemporaneamente sul loro arto ipsilesionale. Nel tattile, l’estinzione avviene nei domini di a livello delle mani, del viso-collo, delle braccia-gambe, sia in caso di stimolazioni simmetriche che asimmetriche, o tra i due lati di una singola parte del corpo. Lo stimolo tattile estinto non accede alla coscienza ma può interferire con la percezione di quella ipsilesionale. Un’elaborazione considerevole può ancora avvenire prima del livello in cui si verifica la perdita di consapevolezza. L’estinzione può anche aumentare in condizioni bilaterali. In uno studio paziente, le prove bilaterali con estinzione hanno ancora rivelato componenti precoci residui sull’emisfero destro in risposta ai tocchi sinistri spenti. Quando l’attività neurale somatosensoriale nell’emisfero destro è stata ridotta in ampiezza rispetto a quella della stimolazione della mano destra nell’emisfero sinistro. Quindi si può concludere che l’estinzione tattile è definita in condizioni di stimolazione bilaterale e forse anche di stimolazione unilaterale. L’estinzione si verifica a un livello elevato di elaborazione dell’input tattile.

Estinzione visiva

L’estinzione visuo/spaziale, nota anche come pseudoemianopsia, è l’incapacità di percepire due stimoli simultanei in ciascun campo visivo. Coloro che mostrano l’estinzione spaziale possono rilevare un singolo oggetto sia nel campo visivo sinistro che in quello destro ma, in determinate condizioni di doppia stimolazione simultanea bilaterale (DSS), non riesce a rilevare l’oggetto in un campo. Si ritiene quindi che l’estinzione sia causata dalla negligenza sensoriale e che l’estinzione rifletta un deficit di attenzione piuttosto che un deficit controlesionale nell’elaborazione percettiva primaria. Nell’estinzione visiva questo deficit attenzionale nella percezione si applica principalmente all’attenzione nella dimensione rilevante. L’estinzione visiva è massima quando gli oggetti hanno lo stesso colore o la stessa forma.

Gli studi suggeriscono che il danno cerebrale al lobo parietale provoca negligenza sensoriale e che a sua volta provoca l’estinzione. L’abbandono spaziale porta specificamente all’estinzione visiva. La negligenza spesso segue il danno parietale inferiore destro ed è caratterizzata da ridotta attenzione e mancanza di consapevolezza per gli stimoli sul lato controlesionale (sinistro) dello spazio. Qualsiasi tipo di danno cerebrale può portare a negligenza, cose come ictus, morte del tessuto cerebrale o tumori e causare il danno unilaterale a un lato del lobo parietale . Nel complesso, una persona con danno cerebrale parietale ha ancora campi visivi intatti.

Un modo per ridurre gli effetti dell’estinzione è utilizzare il raggruppamento di elementi. La luminosità e il raggruppamento basato sui bordi riducono l’estinzione visiva e agiscono in modo additivo. Il raggruppamento con forme simili riduce anche gli effetti dell’estinzione. Ciò suggerisce che il deficit di attenzione nell’estinzione può essere compensato, almeno in parte, dai sistemi di riconoscimento degli oggetti del cervello .

Mentre il lobo parietale si occupa della sensazione e della percezione, l’ amigdala controlla la percezione della paura e dell’emozione. Ciò significa che utilizzando le capacità di percezione dell’amigdala è possibile estrarre le proprietà emotive degli stimoli controlesionali nonostante la disattenzione patologica e l’inconsapevolezza. Questo perché la capacità dell’amigdala di percepire la paura è autonoma e senza sforzo e attenzione cosciente. Sfortunatamente gli studi hanno dimostrato che la percezione della paura può diventare abituale, quindi può essere inaffidabile ridurre l’estinzione mediante l’uso dell’amigdala.

Estinzione uditiva

L’estinzione uditiva è l’incapacità di sentire stimoli simultanei sui lati sinistro e destro. Questa estinzione è causata anche da un danno cerebrale su un lato del cervello dove si perde la consapevolezza sul lato controlesionale. Le persone affette segnalano la presenza di fonemi laterali specifici , pur spegnendoli allo stesso tempo. Ciò indica il fatto che l’estinzione uditiva, come altre forme di estinzione, riguarda più il riconoscimento di uno stimolo nel lato controlesionale che l’effettivo rilevamento dello stimolo.

Proprio come altre forme di estinzione, l’estinzione uditiva è causata da un danno cerebrale che provoca lesioni su un lato del lobo parietale . L’estinzione uditiva sembra essere un fenomeno piuttosto comune nello stato acuto di una malattia vascolare. Lo stato acuto della malattia vascolare di solito porta alla negligenza che a sua volta porta all’estinzione uditiva. Il numero di lesioni provoca un effetto additivo quando si verifica in combinazione con un danno recente.

Quando si tratta di trattare e riconoscere il verificarsi dell’estinzione uditiva, la maggior parte dei suoni può ancora essere percepita con l’altro orecchio. La natura del suono, che possiede la direzionalità ma riempie comunque lo spazio, lo rende più suscettibile all’errata attribuzione della posizione della sorgente. Questo è chiamato l’effetto di ‘ingresso anticipato’. Questo è quando uno stimolo che si verifica in un luogo presidiato riceve un accesso privilegiato alla consapevolezza rispetto a uno che si verifica in un luogo non presidiato.

Estinzione chimica

Poco si sa dal lato del verificarsi dell’estinzione unilaterale o dell’abbandono delle modalità sensoriali, che tradizionalmente si pensa proiettino al cervello in modo prevalentemente non incrociato, come l’olfatto e il gusto. Ad oggi, è stato riportato solo un numero limitato di indagini riguardanti la soppressione di (o la competizione tra) informazioni spaziali elaborate attraverso i cosiddetti sensi chimici. Una serie di ragioni diverse può spiegare questa mancanza di ricerca. In primo luogo, la distinzione tra informazioni chimiche pure e informazioni somatosensoriali è spesso problematica. In secondo luogo, è opinione diffusa che l’olfatto e il gusto siano sensi non specializzati per trasmettere informazioni spaziali.

Estinzione olfattiva

Sono stati condotti numerosi studi di casi e indagini sulla negligenza unilaterale all’interno delle modalità sensoriali visive, uditive e tattili, ma solo tre casi di studio sono stati riportati sulla negligenza all’interno della modalità sensoriale olfattiva. Non è ancora chiaro se gli esseri umani possano localizzare la fonte della stimolazione olfattiva distinguendo tra gli odori che vengono elaborati attraverso la narice destra rispetto a quella sinistra. Ciò è particolarmente vero quando lo stimolo è un odorante puro piuttosto che trigemino, cioè quando l’odore non provoca alcuna stimolazione somatosensoriale che è nota per essere codificata dal sistema trigemino. Si scoprì che quando venivano usati come stimolanti odori puri come l’ idrogeno solforato o la vanillina, la localizzazione era casuale. D’altra parte, la stimolazione con anidride carbonica oil mentolo ha prodotto tassi di identificazione superiori al 96%. Questi risultati hanno stabilito il fatto che l’orientamento direzionale, considerando singole sensazioni odorose momentanee, può essere assunto solo quando gli stimolanti olfattivi eccitano simultaneamente il sistema somatosensoriale del trigemino . Così è possibile distinguere tra lato destro e sinistro quando le sostanze eccitano in aggiunta o principalmente il nervo trigemino .

È stato riferito che i pazienti con RHD con negligenza tattile e visiva sinistra mostravano negligenza ed estinzione degli stimoli olfattivi alla narice sinistra, nonostante la proiezione anatomicamente vincolata dell’input olfattivo da quella narice all’emisfero sinistro intatto. Questa scoperta è stata presa per suggerire un’elaborazione compromessa di tutti gli input dal lato controlesionale dello spazio, indipendentemente dal fatto che tali input fossero principalmente diretti all’emisfero destro danneggiato o all’emisfero sinistro intatto. Tuttavia questa interpretazione è discutibile perché i soggetti normali sembrano incapaci di localizzare in una narice uno stimolo olfattivo lateralizzato senza l’ausilio di una stimolazione associata dell’input trigeminale incrociato da quella stessa narice. Inoltre, e in linea con la nozione di cui sopra, su una serie di stimolazioni olfattive unilaterali e bilaterali quei pazienti identificavano correttamente l’input della narice sinistra, ma lo spostavano in modo errato nella narice destra, probabilmente a causa di un bias di risposta verso destra correlato alla negligenza del lato sinistro. In particolare, quando due diversi stimoli venivano erogati a ciascuna narice, i pazienti con RHD costantemente non riportavano lo stimolo erogato alla narice sinistra. Il sistema olfattivo proietta prevalentemente le sue fibre ipsilateralmente, quindi questi risultati sono prove a sostegno della teoria rappresentazionale della negligenza. Anche i pazienti affetti da estinzione olfattiva mostravano un gran numero di spostamenti in quanto gli stimoli correttamente identificati presentati alla narice sinistra venivano descritti come presenti nella narice destra. forse a causa di un bias di risposta verso destra correlato alla negligenza del lato sinistro. In particolare, quando due diversi stimoli venivano erogati a ciascuna narice, i pazienti con RHD costantemente non riportavano lo stimolo erogato alla narice sinistra. Il sistema olfattivo proietta prevalentemente le sue fibre ipsilateralmente, quindi questi risultati sono prove a sostegno della teoria rappresentazionale della negligenza. Anche i pazienti affetti da estinzione olfattiva mostravano un gran numero di spostamenti in quanto gli stimoli correttamente identificati presentati alla narice sinistra venivano descritti come presenti nella narice destra. forse a causa di un bias di risposta verso destra correlato alla negligenza del lato sinistro. In particolare, quando due diversi stimoli venivano erogati a ciascuna narice, i pazienti con RHD costantemente non riportavano lo stimolo erogato alla narice sinistra. Il sistema olfattivo proietta prevalentemente le sue fibre ipsilateralmente, quindi questi risultati sono prove a sostegno della teoria rappresentazionale della negligenza. Anche i pazienti affetti da estinzione olfattiva mostravano un gran numero di spostamenti in quanto gli stimoli correttamente identificati presentati alla narice sinistra venivano descritti come presenti nella narice destra. Il sistema olfattivo proietta prevalentemente le sue fibre ipsilateralmente, quindi questi risultati sono prove a sostegno della teoria rappresentazionale della negligenza. Anche i pazienti affetti da estinzione olfattiva mostravano un gran numero di spostamenti in quanto gli stimoli correttamente identificati presentati alla narice sinistra venivano descritti come presenti nella narice destra. Il sistema olfattivo proietta prevalentemente le sue fibre ipsilateralmente, quindi questi risultati sono prove a sostegno della teoria rappresentazionale della negligenza. Anche i pazienti affetti da estinzione olfattiva mostravano un gran numero di spostamenti in quanto gli stimoli correttamente identificati presentati alla narice sinistra venivano descritti come presenti nella narice destra.

Tuttavia, non è del tutto possibile determinare l’esatta influenza esercitata dalla somatosensazione nasale nell’estinzione olfattiva segnalata, poiché uno degli odori ritenuti odoranti puri è stato in seguito trovato essere processato probabilmente anche dal trigemino. Sembra che il sistema olfattivo umano sia in grado di localizzare la fonte della stimolazione olfattiva solo quando l’odore suscita anche una risposta trigeminale. Ciò contraddice l’idea che i partecipanti addestrati possano localizzare sia gli stimoli del trigemino che gli odori puri tra le due narici. Inoltre, recentemente è stato dimostrato che i partecipanti ingenui erano in grado di localizzare in modo affidabile gli odori puri tra le due narici. Chiaramente, se la capacità del sistema olfattivo di estrarre informazioni spaziali da stimoli non trigeminali risulta essere vera,

Il senso olfattivo fornisce anche un meccanismo unico per testare le teorie sensoriali e rappresentative della negligenza unilaterale. Le informazioni olfattive proiettano prevalentemente all’emisfero omolaterale. I pazienti con una lesione dell’emisfero destro mostrano negligenza del lato sinistro in altre modalità e non rispondono alla narice controlaterale sinistra, quindi la teoria della rappresentazione è supportata. È stato suggerito che poiché le vie sensoriali olfattive verso gli emisferi cerebrali non erano incrociate, si sarebbe dovuta verificare una negligenza sul lato destro se una perdita sensoriale fosse stata la causa della negligenza. La trascuratezza in senso olfattivo viene confrontata con la sua presenza nel senso trigemino, un senso stimolato allo stesso modo dell’olfatto (chimicamente attraverso le vie nasali) ma innervato controlateralmente. Gli studi a sostegno della teoria rappresentativa della negligenza unilaterale mostrano che i pazienti con lesioni dell’emisfero destro con negligenza unilaterale sinistra non sono riusciti a rispondere alla loro narice controlaterale sinistra alla doppia stimolazione olfattiva simultanea nonostante un’adeguata sensibilità olfattiva. Ciò ha dimostrato che il verificarsi di negligenza unilaterale non è una funzione dell’attenuazione sensoriale, infatti, la sensibilità olfattiva non era correlata al numero di estinzioni.

Estinzione del gusto

L’esistenza di negligenza e/o estinzione nel gusto è meno esplorata dell’olfatto, anche se negli esseri umani è stata precedentemente descritta la capacità di localizzare gli stimoli gustativi presentati sulla lingua. Nel caso di un paziente con un ampio tumore parieto-occipitale, l’estinzione tattile sugli arti superiori e l’estinzione delle sensazioni gustative sulla parte sinistra della lingua sono state osservate quando due gusti sono stati presentati contemporaneamente su ciascuna emilingua. I risultati della valutazione hanno rivelato l’estinzione unimodale del gusto e lo spostamento delle sensazioni gustative sotto stimolazione gusto-tattile crossmodale. In particolare, quando veniva dato un tocco all’emilingua destra e veniva applicato un gusto all’emilingua sinistra, il paziente riferiva ripetutamente stimolazione gustativa bilaterale, spegnendo così sorprendentemente il tocco destro e parzialmente smarrindo lo stimolo gustativo sinistro. Anche l’estinzione gustativa sembra avvenire in conseguenza di una grave estinzione tattile.

Nel test gustativo eseguito su pazienti con danno cerebrale destro (RHD) o danno cerebrale sinistro (LHD) e soggetti sani, nove pazienti RHD con estinzione tattile dell’emilingua sinistra non hanno mostrato estinzione gustativa per stimolazioni sia unilaterali che bilaterali. Contrariamente a una rappresentazione corticale ampiamente incrociata degli arti e di altri siti corporei esterocettivi, si pensava tradizionalmente che la lingua godesse di una rappresentazione bilaterale nella corteccia sia per le modalità somatiche che gustative. Infatti la rappresentazione linguale è bilaterale in entrambe le modalità, ma prevalentemente ipsilaterale nella modalità gustativa e prevalentemente controlaterale nella modalità tattile. L’assenza di estinzione gustativa sinistra in quei pazienti può essere attribuita alla canalizzazione predominante degli input gustativi dell’emilingua sinistra nell’emisfero sinistro intatto.Emineglect tattile intraorale . Non c’è ancora una chiara evidenza dell’esistenza di un’estinzione e/o di un abbandono puramente gustativo.

Ulteriori prove che suggeriscono la relazione tra estinzione tattile e gustativa nella lingua provengono da un paziente con un glioblastoma parieto-occipitale destro, testato con applicazioni locali dei quattro sapori fondamentali (amaro, salato, acido, dolce), o con stimoli tattili e puntura di spillo ai due lati della lingua. Il paziente ha perso la maggior parte degli stimoli dell’emilingua sinistra durante la stimolazione bilaterale, o meno frequentemente gli ha attribuito erroneamente la qualità dello stimolo destro concomitante. Combinazioni di stimoli gustativi e meccanici hanno mostrato un’interferenza degli stimoli del lato sinistro sulla percezione degli stimoli destri, suggerendo una complessa alterazione delle rappresentazioni tattili e gustative centrali di entrambi i lati della lingua. Dato che la percezione del gusto è solitamente mescolata con sensazioni tattili, è possibile che l’estinzione gustativa del lato sinistro nell’emineglect buccale sinistro grave fosse secondaria all’estinzione tattile linguale del lato sinistro.

Multisensoriale

L’abbandono e l’estinzione possono sovrapporsi per una singola modalità sensoriale e anche per più modalità sensoriali. L’estinzione che colpisce un sistema sensoriale unimodale può essere influenzata dall’attivazione simultanea di un’altra modalità. L’estinzione tattile, ad esempio, può essere modulata da eventi visivi presentati simultaneamente nella regione vicina alla stimolazione tattile, aumentando o riducendo la percezione tattile, a seconda della disposizione spaziale degli stimoli. In un esempio di relazione visiva e tattile, la stimolazione visiva nel lato ipsilesionale aggrava l’estinzione tattile controlesionale, per cui la presentazione di stimoli visivi e tattili sullo stesso lato controlesionale può ridurre il deficit. Le informazioni tattili e visive possono anche essere integrate in altre regioni dello spazio peripersonale, come intorno al viso.

Un’altra interazione di modulazione simile è tra l’audizione e il tocco. Il rilevamento tattile controlesionale è ostacolato dai suoni nei pazienti con estinzione tattile. Tuttavia, un effetto multisensoriale osservato nello spazio anteriore rispetto alla testa dei pazienti era ancora più forte quando l’estinzione uditivo-tattile intermodale è stata valutata nello spazio posteriore dei pazienti. Diversi gradi di integrazione multisensoriale possono verificarsi a seconda della rilevanza funzionale di una data modalità. Complessivamente, le interazioni di cross-modal sembrano essere un evento piuttosto frequente. I risultati di questi studi sottolineano la rilevanza dell’integrazione intermodale nel migliorare l’elaborazione visiva nei pazienti con negligenza e nei pazienti con deficit del campo visivo.


https://en.wikipedia.org/wiki/Extinction_(neurology)

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