Essenzialismo: cos’è, oggetti hanno un insieme di attributi necessari

L’essenzialismo è la visione secondo cui gli oggetti hanno un insieme di attributi necessari alla loro identità . Nel primo pensiero occidentale, l’idealismo di Platone sosteneva che tutte le cose tornassero una tale “essenza” – un ‘”idea” o “forma” . In Categorie , Aristotele proponeva allo stesso modo che tutti gli oggetti contenevano una sostanza che, come disse George Lakoff , “rende la cosa quello che è, e senza la quale non sarebbe quel genere di cosa”. L’

L’essenzialismo è stato controverso sin dall’inizio. Platone , nel dialogo di Parmenide , raffigura Socrate che mette in dubbio la nozione, suggerendo che se accettiamo l’idea che ogni cosa bella o solo azione partecipi di un’essenza per essere bella o giusta, dobbiamo anche accettare “l’esistenza di essenze separato per i capelli, fango e sporcizia”. In biologia e in altre scienze naturali, l’essenzialismo fornì la logica della tassonomia almeno fino al tempo di Charles Darwin il ruolo e l’importanza dell’essenzialismo in biologia è ancora oggetto di dibattito.

Storicamente, le convinzioni che postulano che le identità sociali come l’etnia, la nazionalità o il genere siano caratteristiche essenziali hanno dimostrato in molti casi di avere risultati distruttivi o dannosi. È stato sostenuto da alcuni che il pensiero essenzialista sia al centro di molte ideologie riduttive , discriminatorie o estremiste.L’essenzialismo psicologico è anche correlato al pregiudizio razziale Nelle scienze mediche, l’essenzialismo può portare a una visione reificata delle identità, ad esempio supponendo che le differenze nell’ipertensione nelle popolazioni afroamericane siano dovute a fattori razziali differenze piuttosto che cause sociali, che portino a conclusioni fallaci ea trattamenti potenzialmente iniqui. Le teorie sociali più antiche erano spesso concettualmente essenzialiste.

In filosofia

Un’essenza caratterizza una sostanza o una forma , nel senso delle forme e delle idee dell’idealismo platonico . È permanente, inalterabile ed eterno ed è presente in ogni mondo possibile. L’ umanesimo classico ha una concezione essenzialista dell’umano, nella sua approvazione della nozione di una natura umana eterna e immutabile . Questo è stato criticato da Kierkegaard , Marx , Heidegger , Sartre e molti altri pensatori esistenzialisti e materialisti .

Nella filosofia di Platone (in particolare, il Timeo e il Filebo ), si diceva che le cose venissero all’esistenza dall’azione di un demiurgo che lavora per formare il caos in entità ordinate. Molte definizioni di essenza risalgono all’antica comprensione ilomorfa greca della formazione delle cose. Secondo tale resoconto, la struttura e l’esistenza reale di qualsiasi cosa possono essere comprese per analogia con un manufatto prodotto da un artigiano. L’artigiano richiede hyle (legname o legno) e un modello, un piano o un’idea nella propria mente, secondo cui il legno viene lavorato per dargli il contorno o la forma indicata ( morphe). Aristotele fu il primo a usare i termini hyle e morphe . Secondo la sua spiegazione , tutte le entità hanno due aspetti: “materia” e “forma”. È la particolare forma imposta che conferisce a qualche materia la sua identità – la sua quiddità o “qualità” (cioè, il suo “ciò che è”).

Platone fu uno dei primi essenzialisti, postulando il concetto di forme ideali, un’entità astratta di cui i singoli oggetti sono semplici facsimili. Per fare un esempio: la forma ideale di un cerchio è un cerchio perfetto, qualcosa di fisicamente impossibile da manifestare; eppure i cerchi che disegniamo e osserviamo hanno chiaramente qualche ideain comune: la forma ideale. Platone ha proposto che queste idee siano eterne e di gran lunga superiori alle loro manifestazioni, e che comprendiamo queste manifestazioni nel mondo materiale confrontandole e mettendole in relazione con la loro rispettiva forma ideale. Le forme di Platone sono considerate patriarchi del dogma essenzialista semplicemente perché sono un caso di ciò che è intrinseco e acontestuale degli oggetti: le proprietà astratte che li rendono ciò che sono. (Per ulteriori informazioni sulle forme, leggi la parabola della caverna di Platone .)

Karl Popper divide il termine ambiguo realismo in essenzialismo e realismo . Usa l’ essenzialismo ogni volta che intende l’opposto del nominalismo , e il realismo solo in opposizione all’idealismo . Lo stesso Popper è un realista opposto a un idealista, ma un nominalista metodologico opposto a un essenzialista. Ad esempio, affermazioni come “un cucciolo è un cane giovane” dovrebbero essere lette da destra a sinistra, come risposta a “Come chiameremo un cane giovane”; mai da sinistra a destra come risposta a “Cos’è un cucciolo?”

Essenzialismo metafisico

L’essenzialismo, nel suo senso più ampio, è qualsiasi filosofia che riconosce il primato dell’essenza . A differenza dell’esistenzialismo , che postula l'”essere” come realtà fondamentale, l’ ontologia essenzialista deve essere affrontata da una prospettiva metafisica. La conoscenza empirica si sviluppa dall’esperienza di un universo relazionale le cui componenti e attributi sono definiti e misurati in termini di leggi costruite intellettualmente. Così, per lo scienziato, la realtà viene esplorata come un sistema evolutivo di entità diverse, il cui ordine è determinato dal principio di causalità.

Platone credeva che l’universo fosse perfetto e che le sue imperfezioni osservate provenissero dalla percezione limitata che ne aveva l’uomo. Per Platone c’erano due realtà: quella “essenziale” o ideale e quella “percepita”. Aristotele (384-322 a.C.) applicò il termine essenza a ciò che le cose in una categoria hanno in comune e senza il quale non possono essere membri di quella categoria (ad esempio, la razionalità è l’essenza dell’uomo; senza razionalità una creatura non può essere un uomo ). Nella sua critica alla filosofia di Aristotele, Bertrand Russelldisse che il suo concetto di essenza trasferiva alla metafisica ciò che era solo una convenienza verbale e che confondeva le proprietà del linguaggio con le proprietà del mondo. In effetti, l'”essenza” di una cosa consisteva in quelle proprietà che la definiscono senza le quali non potremmo usarne il nome . Sebbene il concetto di essenza fosse “irrimediabilmente confuso”, divenne parte di ogni filosofia fino ai tempi moderni.

Il filosofo di origine egiziana Plotino (204-270 d.C.) portò l’ idealismo nell’impero romano come neoplatonismo , e con esso il concetto che non solo tutti gli esistenti emanano da una “essenza primaria”, ma che la mente svolge un ruolo attivo nel plasmare o ordinare gli oggetti della percezione, piuttosto che ricevere passivamente dati empirici.

Nonostante la base metafisica del termine, gli accademici in scienze, estetica , euristica , psicologia e studi sociologici basati sul genere hanno avanzato le loro cause sotto la bandiera dell’essenzialismo. Forse la definizione più chiara di questa filosofia è stata offerta dall’avvocato per i diritti gay/lesbiche Diana Fuss , che ha scritto: “L’essenzialismo è più comunemente inteso come una credenza nella reale, vera essenza delle cose, le proprietà invariabili e fisse che definiscono il ‘che cosa’ di una data entità”. L’essenzialismo metafisico è diametralmente opposto al realismo esistenziale in quanto l’esistenza finita è solo apparenza differenziata, mentre la “realtà ultima” è considerata essenza assoluta.

In psicologia

Paul Bloom tenta di spiegare perché le persone pagheranno di più in un’asta per i vestiti delle celebrità se i vestiti non sono lavati. Crede che la risposta a questa ea molte altre domande sia che le persone non possono fare a meno di pensare agli oggetti come contenenti una sorta di “essenza” che può essere influenzata.

C’è una differenza tra l’essenzialismo metafisico (vedi sopra) e l’essenzialismo psicologico, quest’ultimo non si riferisce a un’affermazione reale sul mondo ma a un’affermazione su un modo di rappresentare le entità nelle cognizioni (Medin, 1989). Influente in quest’area è Susan Gelman , che ha delineato molti domini in cui bambini e adulti interpretano classi di entità, in particolare entità biologiche, in termini essenzialisti, cioè come se avessero un’essenza sottostante immutabile che può essere usata per prevedere somiglianze inosservate tra membri di quella classe. (Toosi & Ambady, 2011). Questa relazione causale è unidirezionale; una caratteristica osservabile di un’entità non definisce l’essenza sottostante (Dar-Nimrod & Heine, 2011).

Nella psicologia dello sviluppo

L’essenzialismo è emerso come un concetto importante in psicologia, in particolare la psicologia dello sviluppo. Gelman e Kremer (1991) hanno studiato la misura in cui i bambini dai 4 ai 7 anni dimostrano essenzialismo. I bambini sono stati in grado di identificare la causa del comportamento negli oggetti viventi e non viventi. I bambini hanno capito che le essenze sottostanti predicevano comportamenti osservabili. I partecipanti potevano descrivere correttamente il comportamento degli oggetti viventi come oggetti auto-perpetuati e non viventi come risultato dell’influenza di un adulto sulle azioni dell’oggetto. Questo è un modo biologico di rappresentare caratteristiche essenziali nelle cognizioni. Comprendere il meccanismo causale alla base del comportamento suggerisce il pensiero essenzialista (Rangel e Keller, 2011). I bambini più piccoli non erano in grado di identificare i meccanismi causali del comportamento mentre i bambini più grandi erano in grado di farlo. Ciò suggerisce che l’essenzialismo è radicato nello sviluppo cognitivo. Si può sostenere che c’è un cambiamento nel modo in cui i bambini rappresentano le entità, dal non comprendere il meccanismo causale dell’essenza sottostante al mostrare una comprensione sufficiente (Demoulin, Leyens & Yzerbyt, 2006).

Ci sono quattro criteri chiave che costituiscono il pensiero essenzialista. Il primo aspetto sono i meccanismi causali individuali summenzionati (del Rio & Strasser, 2011). Il secondo è il potenziale innato: il presupposto che un oggetto realizzerà il suo corso di sviluppo predeterminato (Kanovsky, 2007). Secondo questo criterio, le essenze predicono gli sviluppi nelle entità che avverranno nel corso della sua vita. Il terzo è l’immutabilità (Holtz & Wagner, 2009). Pur alterando l’aspetto superficiale di un oggetto non ne toglie l’essenza. I cambiamenti osservabili nelle caratteristiche di un’entità non sono abbastanza salienti da alterare le sue caratteristiche essenziali. Il quarto è il potenziale induttivo (Birnbaum, Deeb, Segall, Ben-Aliyahu & Diesendruck, 2010). Ciò suggerisce che le entità possono condividere caratteristiche comuni ma sono essenzialmente diverse.

Le implicazioni dell’essenzialismo psicologico sono numerose. È stato scoperto che individui prevenuti approvano modi di pensare eccezionalmente essenziali, suggerendo che l’essenzialismo può perpetuare l’esclusione tra i gruppi sociali (Morton, Hornsey & Postmes, 2009). Ad esempio, l’essenzialismo della nazionalità è stato collegato ad atteggiamenti anti-immigrazione (Rad & Ginges, 2018). In molteplici studi in India e negli Stati Uniti, Rad & Ginges (2018) hanno dimostrato che, secondo i profani, la nazionalità di una persona è notevolmente fissata alla nascita, anche se quella persona viene adottata e cresciuta da una famiglia di un’altra nazionalità al primo giorno e mai raccontato della loro origine. Ciò può essere dovuto a un’eccessiva estensione di un modo di pensare essenziale-biologico derivante dallo sviluppo cognitivo. Paolo Bloomdella Yale University ha affermato che “una delle idee più interessanti nella scienza cognitiva è la teoria secondo cui le persone hanno un presupposto predefinito che le cose, le persone e gli eventi hanno essenze invisibili che li rendono ciò che sono. Gli psicologi sperimentali hanno sostenuto che l’essenzialismo è alla base della nostra comprensione del mondo fisico e sociale, e gli psicologi dello sviluppo e interculturali hanno proposto che sia istintivo e universale. Siamo essenzialisti nati per natura”. Gli studiosi suggeriscono che la natura categorica del pensiero essenzialista predice l’uso di stereotipi e può essere presa di mira nell’applicazione della prevenzione degli stereotipi (Bastian & Haslam, 2006).

Nell’etica

Gli essenzialisti classici affermano che alcune cose sono sbagliate in senso assoluto. Ad esempio, l’omicidio infrange una legge morale universale, oggettiva e naturale e non solo una vantaggiosa, costruita socialmente o eticamente.

Molti essenzialisti moderni affermano che giusto e sbagliato sono confini morali costruiti individualmente; in altre parole, le cose che sono eticamente giuste o sbagliate sono azioni che l’individuo ritiene rispettivamente vantaggiose o dannose.

In biologia

Prima che l’evoluzione fosse sviluppata come teoria scientifica , esisteva una visione essenzialista della biologia che postulava che tutte le specie fossero immutabili nel tempo. La storica Mary P. Winsor ha sostenuto che biologi come Louis Agassiz nel XIX secolo credevano che taxa come specie e genere fossero fissi, riflettendo la mente del creatore. Alcuni oppositori religiosi dell’evoluzione continuano a mantenere questa visione della biologia.

Il lavoro recente degli storici della biologia sistematica ha, tuttavia, messo in dubbio questa visione dei pensatori pre-darwiniani. Winsor, Ron Amundson e Staffan Müller-Wille hanno sostenuto ciascuno che in realtà i soliti sospetti (come Linneo e i morfologi ideali) erano ben lungi dall’essere essenzialisti, e sembra che la cosiddetta “storia dell’essenzialismo” (o “storia del mito “) in biologia è il risultato della fusione delle opinioni espresse dai filosofi da Aristotele in poi fino a John Stuart Mill e William Whewell nel periodo immediatamente pre-darwiniano, utilizzando esempi biologici, con l’uso di termini in biologia come specie.

Essenzialismo di genere

Nella teoria femminista e negli studi di genere, l’essenzialismo di genere è l’attribuzione di essenze fisse a uomini e donne: questa idea che uomini e donne siano fondamentalmente diversi continua a essere oggetto di contesa. Si presume che l’essenza delle donne sia universale ed è generalmente identificata con quelle caratteristiche considerate specificamente femminili. Queste idee di femminilità sono solitamente biologizzate e spesso si preoccupano di caratteristiche psicologiche, come nutrimento, empatia, sostegno e non competitività, ecc. La teorica femminista Elizabeth Grosz afferma nella sua pubblicazione del 1995 Spazio, tempo e perversione: saggi sulla politica di corpiche l’essenzialismo “implica la convinzione che quelle caratteristiche definite come essenza delle donne siano condivise da tutte le donne in ogni momento. Implica un limite alle variazioni e alle possibilità di cambiamento: non è possibile che un soggetto agisca in modo contrario a la sua essenza. La sua essenza è alla base di tutte le apparenti variazioni che differenziano le donne l’una dall’altra. L’essenzialismo si riferisce quindi all’esistenza di caratteristiche fisse, attributi dati e funzioni astoriche che limitano le possibilità di cambiamento e quindi di riorganizzazione sociale.

L’essenzialismo di genere è pervasivo nella cultura popolare, come illustrato dal best seller n. 1 del New York Times Gli uomini vengono da Marte, le donne da Venere , ma questo essenzialismo viene regolarmente criticato nei libri di testo introduttivi agli studi sulle donne come Women: Images & Realities .

A partire dagli anni ’80, alcune scrittrici femministe hanno avanzato teorie essenzialiste su genere e scienza. Evelyn Fox Keller , Sandra Harding e Nancy Tuana hanno sostenuto che la moderna impresa scientifica è intrinsecamente patriarcale e incompatibile con la natura delle donne. Altre studiose femministe, come Ann Hibner Koblitz , Lenore Blum , Mary Gray , Mary Beth Ruskai e Pnina Abir-Am e Dorinda Outram hanno criticato quelle teorie per aver ignorato la diversa natura della ricerca scientifica e l’enorme variazione nelle esperienze delle donne nelle diverse culture. e periodi storici.

Nella storiografia

L’essenzialismo nella storia come campo di studio implica il discernimento e l’elenco delle caratteristiche culturali essenziali di una particolare nazione o cultura, nella convinzione che un popolo o una cultura possano essere compresi in questo modo. A volte tale essenzialismo porta alla rivendicazione di una lodevole identità nazionale o culturale, o al suo contrario, alla condanna di una cultura basata su presunte caratteristiche essenziali. Erodoto , ad esempio, afferma che la cultura egiziana è essenzialmente femminilizzata e possiede una “morbidezza” che ha reso l’Egitto facile da conquistare. Fino a che punto Erodoto fosse un essenzialista è oggetto di dibattito; gli viene anche attribuito il merito di non aver essenzializzato il concetto di identità ateniese, o le differenze tra greci e persiani che sono oggetto delle sue Storie .

L’essenzialismo era stato operativo nel colonialismo così come nelle critiche al colonialismo.

Teorici postcoloniali come Edward Said insistevano sul fatto che l’essenzialismo fosse la “modalità determinante” della storiografia e dell’etnografia “occidentali” fino al XIX secolo e anche dopo, secondo Touraj Atabaki , manifestandosi nella storiografia del Medio Oriente e dell’Asia centrale come Eurocentrismo , ipergeneralizzazione e riduzionismo .

Oggi, la maggior parte degli storici, scienziati sociali e umanisti rifiutano le metodologie associate all’essenzialismo, sebbene alcuni abbiano sostenuto che alcune varietà di essenzialismo possano essere utili o addirittura necessarie.


https://en.wikipedia.org/wiki/Essentialism

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