La posizione e la relazione dell'esofago nella regione cervicale e nel mediastino posteriore. Visto da dietro.

Esofago: cos’è: organo a forma cilindrica…

L’ esofago ( inglese americano ) o esofago ( inglese britannico ; entrambi ), non tecnicamente noto anche come tubo alimentare o esofago , è un organo nei vertebrati attraverso il quale il cibo passa, aiutato dalle contrazioni peristaltiche , dalla faringe allo stomaco . L’esofago è un tubo fibromuscolare , lungo circa 25 cm (10 pollici) negli adulti, che viaggia dietro la trachea e il cuore , passa attraverso il diaframmae si svuota nella regione più alta dello stomaco . Durante la deglutizione, l’ epiglottide si inclina all’indietro per evitare che il cibo scenda lungo la laringe e i polmoni. La parola esofago deriva dal greco antico οἰσοφάγος (oisophágos), da οἴσω (oísō), forma futura di φέρω (phérō, “io porto”) + ἔφαγον (éphagon, “ho mangiato”).

Le parti principali del Tratto gastrointestinale
Le parti principali del Tratto gastrointestinale

La parete dell’esofago dal lume verso l’ esterno è costituita da mucosa , sottomucosa (tessuto connettivo), strati di fibre muscolari tra strati di tessuto fibroso e uno strato esterno di tessuto connettivo. La mucosa è un epitelio squamoso stratificato di circa tre strati di cellule squamose, che contrasta con il singolo strato di cellule colonnari dello stomaco. La transizione tra questi due tipi di epitelio è visibile come una linea a zig-zag. La maggior parte del muscolo è muscolo liscio sebbene il muscolo striato predomini nel terzo superiore. Ha due anelli muscolari o sfinterinella sua parete, uno in alto e uno in basso. Lo sfintere inferiore aiuta a prevenire il reflusso del contenuto acido dello stomaco. L’esofago ha un ricco apporto di sangue e drenaggio venoso. La sua muscolatura liscia è innervata da nervi involontari (nervi simpatici attraverso il tronco simpatico e nervi parasimpatici attraverso il nervo vago ) e inoltre nervi volontari ( motoneuroni inferiori ) che sono trasportati nel nervo vago per innervare il suo muscolo striato.

L’esofago passa attraverso la cavità toracica nel diaframma nello stomaco.

L’esofago può essere colpito da reflusso gastrico , cancro , vasi sanguigni prominenti dilatati chiamati varici che possono sanguinare pesantemente, lacrime , costrizioni e disturbi della motilità. Le malattie possono causare difficoltà a deglutire ( disfagia ), deglutizione dolorosa ( odinofagia ), dolore toracico o non causare alcun sintomo. Le indagini cliniche includono i raggi X durante la deglutizione del solfato di bario , l’endoscopia e le scansioni TC . Chirurgicamente, l’esofago è di difficile accesso in parte a causa della sua posizione tra gli organi critici e direttamente tra lo sterno e la colonna vertebrale.

Struttura

L’esofago è una delle parti superiori dell’apparato digerente . Ci sono papille gustative nella sua parte superiore. Inizia nella parte posteriore della bocca, passando verso il basso attraverso la parte posteriore del mediastino , attraverso il diaframma e nello stomaco. Nell’uomo, l’esofago generalmente inizia intorno al livello della sesta vertebra cervicale dietro la cartilagine cricoidea della trachea , entra nel diaframma all’incirca al livello della decima vertebra toracica e termina al cardias dello stomaco, a livello del undicesima vertebra toracica .L’esofago è solitamente lungo circa 25 cm (10 pollici).

Molti vasi sanguigni servono l’esofago, con l’afflusso di sangue che varia lungo il suo corso. Le parti superiori dell’esofago e lo sfintere esofageo superiore ricevono sangue dall’arteria tiroidea inferiore , le parti dell’esofago nel torace dalle arterie bronchiali e rami direttamente dall’aorta toracica e le parti inferiori dell’esofago e dell’esofago inferiore lo sfintere riceve sangue dall’arteria gastrica sinistra e dall’arteria frenica inferiore sinistra . Anche il drenaggio venoso differisce lungo il corso dell’esofago. Le parti superiore e centrale dell’esofago drenano nelle vene azygos ed emiazygose il sangue dalla parte inferiore drena nella vena gastrica sinistra . Tutte queste vene drenano nella vena cava superiore , ad eccezione della vena gastrica sinistra, che è un ramo della vena porta . Linfaticamente, il terzo superiore dell’esofago drena nei linfonodi cervicali profondi , il centro nei linfonodi mediastinici superiori e posteriori e l’esofago inferiore nei linfonodi gastrici e celiaci . Questo è simile al drenaggio linfatico delle strutture addominali che derivano dall’intestino anteriore , che drenano tutte nei nodi celiaci.

Posizione
Diagramma che mostra l'esofago che passa dietro la trachea umana e il cuore.
L’esofago (giallo) passa dietro la trachea e il cuore .
Schema del torace che mostra l'esofago e le strutture circostanti.
La posizione e la relazione dell’esofago nella regione cervicale e nel mediastino posteriore. Visto da dietro.

L’esofago superiore si trova nella parte posteriore del mediastino dietro la trachea , adiacente lungo la striscia tracheoesofagea , e davanti ai muscoli erettori della spina e alla colonna vertebrale . L’esofago inferiore si trova dietro il cuore e si curva davanti all’aorta toracica . Dalla biforcazione della trachea verso il basso, l’esofago passa dietro l’ arteria polmonare destra , il bronco principale sinistro e l’atrio sinistro . A questo punto passa attraverso il diaframma.

Il dotto toracico , che drena la maggior parte della linfa del corpo , passa dietro l’esofago, curvando da giacere dietro l’esofago a destra nella parte inferiore dell’esofago, a giacere dietro l’esofago a sinistra nell’esofago superiore. L’esofago si trova anche di fronte a parti delle vene emiazygos e delle vene intercostali sul lato destro. Il nervo vago divide e copre l’esofago in un plesso .

costrizioni
Diagramma che mostra le quattro costrizioni dell'esofago.

L’esofago è ristretto in tre punti.

L’esofago ha quattro punti di costrizione. Quando una sostanza corrosiva o un oggetto solido viene ingerito, è molto probabile che si depositi e danneggi uno di questi quattro punti. Queste costrizioni derivano da particolari strutture che comprimono l’esofago. Queste costrizioni sono:

  • All’inizio dell’esofago, dove la laringofaringe si unisce all’esofago, dietro la cartilagine cricoidea
  • Dove è attraversato anteriormente dall’arco aortico nel mediastino superiore
  • Dove l’esofago è compresso dal bronco principale sinistro nel mediastino posteriore
  • Lo iato esofageo , dove passa attraverso il diaframma nel mediastino posteriore

Sfinteri

L’esofago è circondato nella parte superiore e inferiore da due anelli muscolari, noti rispettivamente come sfintere esofageo superiore e sfintere esofageo inferiore. Questi sfinteri agiscono per chiudere l’esofago quando il cibo non viene ingerito. Lo sfintere esofageo superiore è uno sfintere anatomico, formato dalla porzione inferiore del costrittore faringeo inferiore, noto anche come sfintere cricofaringeo per la sua relazione con la cartilagine cricoidea della laringe anteriormente. Tuttavia, lo sfintere esofageo inferiore non è uno sfintere anatomico ma piuttosto funzionale, il che significa che agisce come uno sfintere ma non ha un ispessimento distinto come gli altri sfinteri.

Lo sfintere esofageo superiore circonda la parte superiore dell’esofago. È costituito da muscolo scheletrico ma non è sotto controllo volontario . L’apertura dello sfintere esofageo superiore è innescata dal riflesso della deglutizione . Il muscolo primario dello sfintere esofageo superiore è la parte cricofaringea del costrittore faringeo inferiore .

Lo sfintere esofageo inferiore, o sfintere gastroesofageo, circonda la parte inferiore dell’esofago alla giunzione tra l’esofago e lo stomaco. È anche chiamato sfintere cardiaco o sfintere cardioesofageo, chiamato dalla parte adiacente dello stomaco, il cardias . La disfunzione dello sfintere gastroesofageo provoca reflusso gastroesofageo , che provoca bruciore di stomaco , e, se accade abbastanza spesso, può portare a malattia da reflusso gastroesofageo , con danno della mucosa esofagea.

Fornitura di nervi

L’esofago è innervato dal nervo vago e dal tronco simpatico cervicale e toracico . Il nervo vago ha una funzione parasimpatica , fornendo i muscoli dell’esofago e stimolando la contrazione ghiandolare. Due serie di fibre nervose viaggiano nel nervo vago per fornire i muscoli. Il muscolo striato superiore e lo sfintere esofageo superiore sono forniti da neuroni con corpi nel nucleo ambiguo , mentre le fibre che alimentano la muscolatura liscia e lo sfintere esofageo inferiore hanno corpi situati nel nucleo motorio dorsale . Il nervo vago svolge il ruolo principale nell’inizio della peristalsi . Il tronco simpatico ha un simpaticofunzione. Può migliorare la funzione del nervo vago, aumentare la peristalsi e l’attività ghiandolare e causare la contrazione dello sfintere. Inoltre, l’attivazione simpatica può rilassare la parete muscolare e causare costrizione dei vasi sanguigni. La sensazione lungo l’esofago è fornita da entrambi i nervi, con una sensazione grossolana che passa nel nervo vago e il dolore risale al tronco simpatico.

Giunzione gastro-esofagea

La giunzione gastro-esofagea (nota anche come giunzione esofagogastrica) è la giunzione tra l’esofago e lo stomaco, all’estremità inferiore dell’esofago. Il colore rosa della mucosa esofagea contrasta con il rosso più intenso della mucosa gastrica e la transizione della mucosa può essere vista come una linea a zig-zag irregolare, spesso chiamata linea z. L’esame istologico rivela una brusca transizione tra l’ epitelio squamoso stratificato dell’esofago e l’ epitelio colonnare semplice dello stomaco . Normalmente, il cardias dello stomaco è immediatamente distale alla linea ze la linea z coincide con il limite superiore delle pieghe gastriche del cardias; tuttavia, quando l’anatomia della mucosa è distorta nell’esofago di Barrett, la vera giunzione gastro-esofagea può essere identificata dal limite superiore delle pieghe gastriche piuttosto che dalla transizione mucosa. La localizzazione funzionale dello sfintere esofageo inferiore è generalmente situata a circa 3 cm ( 1+1 ⁄ 4  pollici) sotto la linea z.

Microanatomia

Sezione istologica della parete esofagea.
Colorazione H&E di una biopsia della parete esofagea normale, che mostra l’ epitelio a cellule squamose stratificato della parete esofagea
Sezione istologica che mostra la giunzione gastroesofagea, con una freccia nera che indica la giunzione.
Sezione istologica della giunzione gastroesofagea, con una freccia nera che indica la giunzione

L’esofago umano ha una membrana mucosa costituita da un epitelio squamoso stratificato duro senza cheratina , una lamina propria liscia e una muscolatura mucosa . L’epitelio dell’esofago ha un turnover relativamente rapido e svolge una funzione protettiva contro gli effetti abrasivi del cibo. In molti animali, l’epitelio contiene uno strato di cheratina, che rappresenta una dieta più grossolana. Esistono due tipi di ghiandole, con ghiandole esofagee che secernono muco che si trovano nella sottomucosa e ghiandole cardiache esofagee, simili alle ghiandole cardiachedello stomaco, situata nella lamina propria e più frequente nella parte terminale dell’organo. Il muco delle ghiandole fornisce una buona protezione al rivestimento. La sottomucosa contiene anche il plesso sottomucoso , una rete di cellule nervose che fa parte del sistema nervoso enterico .

Lo strato muscolare dell’esofago ha due tipi di muscoli. Il terzo superiore dell’esofago contiene muscoli striati , il terzo inferiore contiene muscoli lisci e il terzo medio contiene una miscela di entrambi. Il muscolo è organizzato in due strati: uno in cui le fibre muscolari corrono longitudinalmente all’esofago e l’altro in cui le fibre circondano l’esofago. Questi sono separati dal plesso mienterico , una rete aggrovigliata di fibre nervose coinvolte nella secrezione del muco e nella peristalsi della muscolatura liscia dell’esofago. Lo strato più esterno dell’esofago è l’ avventizia nella maggior parte della sua lunghezza, con la parte addominale ricoperta di sierosa. Questo lo distingue da molte altre strutture del tratto gastrointestinale che hanno solo una sierosa.

Sviluppo

Nella prima embriogenesi , l’esofago si sviluppa dal tubo intestinale primitivo endodermico . La parte ventrale dell’embrione confina con il sacco vitellino . Durante la seconda settimana di sviluppo embriologico, man mano che l’embrione cresce, inizia a circondare parti del sacco. Le porzioni avvolte costituiscono la base per il tratto gastrointestinale adulto. Il sacco è circondato da una rete di arterie vitelline . Nel tempo, queste arterie si consolidano nelle tre arterie principali che alimentano il tratto gastrointestinale in via di sviluppo: l’ arteria celiaca , l’arteria mesenterica superiore e l’ arteria mesenterica inferiore. Le aree fornite da queste arterie vengono utilizzate per definire l’ intestino medio , l’ intestino posteriore e l’intestino anteriore .

Il sacco circondato diventa l’intestino primitivo. Le sezioni di questo intestino iniziano a differenziarsi negli organi del tratto gastrointestinale, come l’esofago, lo stomaco e l’ intestino . L’esofago si sviluppa come parte del tubo dell’intestino. L’innervazione dell’esofago si sviluppa dalle arcate faringee .

Funzione

Deglutizione

Il cibo viene ingerito attraverso la bocca e quando ingerito passa prima nella faringe e poi nell’esofago. L’esofago è quindi uno dei primi componenti dell’apparato digerente e del tratto gastrointestinale . Dopo che il cibo passa attraverso l’esofago, entra nello stomaco. Quando il cibo viene ingerito, l’ epiglottide si sposta all’indietro per coprire la laringe , impedendo al cibo di entrare nella trachea . Allo stesso tempo, lo sfintere esofageo superiore si rilassa, consentendo l’ ingresso di un bolo di cibo . peristalticole contrazioni del muscolo esofageo spingono il cibo lungo l’esofago. Queste contrazioni ritmiche si verificano sia come risposta riflessa al cibo che si trova in bocca, sia come risposta alla sensazione del cibo all’interno dell’esofago stesso. Insieme alla peristalsi, lo sfintere esofageo inferiore si rilassa.

Ridurre il reflusso gastrico

Lo stomaco produce acido gastrico , una miscela fortemente acida composta da acido cloridrico (HCl) e sali di potassio e sodio per consentire la digestione del cibo . La costrizione degli sfinteri esofagei superiore e inferiore aiuta a prevenire il reflusso (riflusso) del contenuto gastrico e dell’acido nell’esofago, proteggendo la mucosa esofagea. Anche l’angolo acuto di His e la crura inferiore del diaframma aiutano questa azione sfinterica.

Espressione genica e proteica

Circa 20.000 geni codificanti proteine ​​sono espressi nelle cellule umane e quasi il 70% di questi geni sono espressi nell’esofago normale. Circa 250 di questi geni sono espressi in modo più specifico nell’esofago con meno di 50 geni altamente specifici. Le corrispondenti proteine ​​specifiche dell’esofago sono principalmente coinvolte nella differenziazione squamosa come le cheratine KRT13 , KRT4 e KRT6C . Altre proteine ​​specifiche che aiutano a lubrificare la superficie interna dell’esofago sono le mucine come MUC21 e MUC22. Molti geni con elevata espressione sono anche condivisi con la pelle e altri organi che sono composti da epiteli squamosi .

Significato clinico

Le principali condizioni che colpiscono l’esofago sono descritte qui. Per un elenco più completo, vedere malattia esofagea .

Infiammazione

L’infiammazione dell’esofago è nota come esofagite . Il reflusso degli acidi gastrici dallo stomaco, le infezioni, le sostanze ingerite (ad esempio i corrosivi ), alcuni farmaci (come i bisfosfonati ) e le allergie alimentari possono portare all’esofagite. La candidosi esofagea è un’infezione del lievito Candida albicans che può verificarsi quando una persona è immunocompromessa . A partire dal 2021 le cause di alcune forme di esofagite, come l’ esofagite eosinofila , non sono ben caratterizzate, ma possono includere Th2 – mediataatopie o fattori genetici. Sembrano esserci correlazioni tra esofagite eosinofila, asma (a sua volta con una componente eosinofila ), eczema e rinite allergica , sebbene non sia chiaro se queste condizioni contribuiscano all’esofagite eosinofila o viceversa, o se siano sintomi di fattori sottostanti reciproci. L’esofagite può causare una deglutizione dolorosa e di solito viene trattata gestendo la causa dell’esofagite, come la gestione del reflusso o il trattamento dell’infezione.

Esofago di Barrett

L’esofagite prolungata, in particolare da reflusso gastrico, è un fattore ritenuto avere un ruolo nello sviluppo dell’esofago di Barrett . In questa condizione, vi è metaplasia del rivestimento dell’esofago inferiore, che cambia da epiteli squamosi stratificati a semplici epiteli colonnari . Si ritiene che l’esofago di Barrett sia uno dei principali contributori allo sviluppo del cancro esofageo .

Cancro

Ci sono due tipi principali di cancro dell’esofago . Il carcinoma a cellule squamose è un carcinoma che può verificarsi nelle cellule squamose che rivestono l’esofago. Questo tipo è molto più comune in Cina e Iran . L’altro tipo principale è un adenocarcinoma che si verifica nelle ghiandole o nel tessuto colonnare dell’esofago. Questo è più comune nei paesi sviluppati in quelli con l’esofago di Barrett e si verifica nelle cellule cuboidali.

Nelle sue fasi iniziali, il cancro esofageo potrebbe non avere alcun sintomo. Quando è grave, il cancro esofageo può eventualmente causare l’ostruzione dell’esofago, rendendo molto difficile la deglutizione di qualsiasi alimento solido e causando la perdita di peso. Il progresso del cancro viene messo in scena utilizzando un sistema che misura fino a che punto la parete esofagea ha invaso il cancro, quanti linfonodi sono interessati e se ci sono metastasi in diverse parti del corpo. Il cancro esofageo è spesso gestito con radioterapia, chemioterapia e può anche essere gestito con la rimozione chirurgica parziale dell’esofago . Inserimento di uno stent nell’esofago o inserimento di un sondino nasogastrico, può anche essere utilizzato per garantire che una persona sia in grado di digerire cibo e acqua a sufficienza. A partire dal 2014 , la prognosi per il cancro esofageo è ancora scarsa, quindi anche la terapia palliativa può essere al centro del trattamento.

Varici

Le varici esofagee sono rami contorti e gonfi della vena azygos nel terzo inferiore dell’esofago. Questi vasi sanguigni si anastomizzano (si uniscono) con quelli della vena porta quando si sviluppa l’ipertensione portale . Questi vasi sanguigni sono ingrossati più del normale e nei casi peggiori possono ostruire parzialmente l’esofago. Questi vasi sanguigni si sviluppano come parte di una circolazione collaterale che si verifica per drenare il sangue dall’addome a causa dell’ipertensione portale , di solito a causa di malattie del fegato come la cirrosi .Questa circolazione collaterale si verifica perché la parte inferiore dell’esofago drena nella vena gastrica sinistra, che è un ramo della vena porta. A causa dell’esteso plesso venoso che esiste tra questa vena e altre vene, se si verifica ipertensione portale, la direzione del drenaggio del sangue in questa vena può invertire, con il drenaggio del sangue dal sistema venoso portale, attraverso il plesso. Le vene nel plesso possono gonfiarsi e portare a varici.

Le varici esofagee spesso non hanno sintomi fino alla rottura. Una varice rotta è considerata un’emergenza medica perché le varici possono sanguinare molto. Una varice sanguinante può far vomitare sangue o subire uno shock . Per trattare una varice rotta, una fascia può essere posizionata attorno al vaso sanguigno sanguinante, oppure una piccola quantità di un agente coagulante può essere iniettata vicino all’emorragia. Un chirurgo può anche provare a utilizzare un piccolo palloncino gonfiabile per applicare pressione per fermare la ferita. Possono essere somministrati liquidi EV ed emoderivati ​​per prevenire l’ ipovolemia dovuta a un’eccessiva perdita di sangue.

Disturbi della motilità

Diversi disturbi influenzano la motilità del cibo mentre viaggia lungo l’esofago. Ciò può causare una deglutizione difficile, chiamata disfagia , o una deglutizione dolorosa, chiamata odinofagia . L’acalasia si riferisce a un mancato rilassamento dello sfintere esofageo inferiore e generalmente si sviluppa più tardi nella vita. Ciò porta al progressivo allargamento dell’esofago e, eventualmente, al megaesofago . Un esofago schiaccianoci si riferisce alla deglutizione che può essere estremamente dolorosa. Lo spasmo esofageo diffuso è uno spasmo dell’esofago che può essere una delle cause del dolore toracico. Tale dolore riferito alla parete della parte superiore del torace è abbastanza comune nelle condizioni esofagee.La sclerosi dell’esofago, come nella sclerosi sistemica o nella sindrome CREST, può causare l’indurimento delle pareti dell’esofago e interferire con la peristalsi.

Malformazioni

Le stenosi esofagee sono generalmente benigne e in genere si sviluppano dopo che una persona ha avuto reflusso per molti anni. Altre stenosi possono includere reti esofagee (che possono anche essere congenite) e danni all’esofago da radioterapia, ingestione corrosiva o esofagite eosinofila. Un anello di Schatzki è la fibrosi alla giunzione gastro-esofagea. Le stenosi possono anche svilupparsi nell’anemia cronica e nella sindrome di Plummer-Vinson .

Due delle malformazioni congenite più comuni che colpiscono l’esofago sono un’atresia esofagea in cui l’esofago termina in una sacca cieca invece di connettersi allo stomaco; e una fistola esofagea – una connessione anormale tra l’esofago e la trachea. Entrambe queste condizioni di solito si verificano insieme. Questi si trovano in circa 1 su 3500 nascite. La metà di questi casi può far parte di una sindrome in cui sono presenti anche altre anomalie, in particolare del cuore o degli arti . Gli altri casi si verificano singolarmente.

Imaging

Una massa vista durante un’endoscopia e un’ecografia della massa eseguita durante la sessione di endoscopia.

Una radiografia del bario ingerito può essere utilizzata per rivelare le dimensioni e la forma dell’esofago e la presenza di eventuali masse. L’esofago può anche essere ripreso utilizzando una telecamera flessibile inserita nell’esofago, in una procedura chiamata endoscopia . Se viene utilizzata un’endoscopia sullo stomaco, la telecamera dovrà passare anche attraverso l’esofago. Durante un’endoscopia, può essere eseguita una biopsia . Se si sta studiando il cancro dell’esofago , possono essere utilizzati anche altri metodi, inclusa una TAC .

Storia

La parola esofago ( inglese britannico : esofago ), deriva dal greco : οἰσοφάγος ( oisophagos ) che significa esofago . Deriva da due radici (eosina) da portare e ( phagos ) da mangiare. L’uso della parola esofago, è documentato nella letteratura anatomica almeno ai tempi di Ippocrate , il quale notava che “l’esofago… riceve la maggior quantità di ciò che consumiamo”. La sua esistenza in altri animali e il suo rapporto con lo stomaco è stata documentata dal naturalista romano Plinio il Vecchio (23 dC–79 dC) e le contrazioni peristaltiche dell’esofago sono state documentate almeno dal tempo di Galeno .

Il primo tentativo di intervento chirurgico all’esofago si concentrò sul collo e fu condotto nei cani da Theodore Billroth nel 1871. Nel 1877 Czerny eseguì un intervento chirurgico sulle persone. Nel 1908 Voeckler aveva eseguito un’operazione per rimuovere l’esofago e nel 1933 era stata eseguita la prima rimozione chirurgica di parti dell’esofago inferiore (per controllare il cancro dell’esofago ).

La fundoplicatio Nissen , in cui lo stomaco è avvolto attorno allo sfintere esofageo inferiore per stimolarne la funzione e controllare il reflusso , è stata condotta per la prima volta da Rudolph Nissen nel 1955.

Altri animali

Vertebrati

Nei tetrapodi , la faringe è molto più corta e l’esofago corrispondentemente più lungo che nei pesci. Nella maggior parte dei vertebrati, l’esofago è semplicemente un tubo di collegamento, ma in alcuni uccelli , che rigurgitano componenti per nutrire i loro piccoli, si estende verso l’estremità inferiore per formare un raccolto per conservare il cibo prima che entri nel vero stomaco. Nei ruminanti , animali con quattro stomaci, nell’esofago si trova spesso un solco chiamato sulcus reticuli , che consente al latte di defluire direttamente nello stomaco posteriore, l’ abomaso . Nel cavallol’esofago è lungo da 1,2 a 1,5 m (da 4 a 5 piedi) e trasporta il cibo allo stomaco. Un anello muscolare, chiamato sfintere cardiaco, collega lo stomaco all’esofago. Questo sfintere è molto ben sviluppato nei cavalli. Questo e l’angolo obliquo con cui l’esofago si collega allo stomaco spiega perché i cavalli non possono vomitare . L’esofago è anche l’area del tubo digerente in cui i cavalli possono avere la condizione nota come soffocamento .

L’esofago dei serpenti è notevole per la distensione che subisce quando ingoia la preda.

Nella maggior parte dei pesci, l’esofago è estremamente corto, principalmente a causa della lunghezza della faringe (che è associata alle branchie ). Tuttavia, alcuni pesci, tra cui lamprede , chimere e polmone , non hanno un vero stomaco, quindi l’esofago scorre effettivamente dalla faringe direttamente all’intestino , ed è quindi un po’ più lungo.

In molti vertebrati, l’esofago è rivestito da epitelio squamoso stratificato senza ghiandole. Nei pesci, l’esofago è spesso rivestito da epitelio colonnare , e negli anfibi , negli squali e nelle razze , l’epitelio esofageo è ciliato , aiutando a lavare il cibo, oltre all’azione della peristalsi muscolare. Inoltre, nel pipistrello Plecotus auritus , pesci e alcuni anfibi sono state trovate ghiandole che secernono pepsinogeno o acido cloridrico .

Il muscolo dell’esofago in molti mammiferi è inizialmente striato, ma poi diventa muscolatura liscia nel terzo caudale circa. Nei canini e nei ruminanti , invece, è interamente striato per consentire il rigurgito per nutrire i giovani (canini) o il rigurgito per masticare ruminanti (ruminanti). È interamente muscolare liscia negli anfibi, nei rettili e negli uccelli.

Contrariamente alla credenza popolare, un corpo umano adulto non sarebbe in grado di passare attraverso l’esofago di una balena , che generalmente misura meno di 10 cm (4 pollici) di diametro, sebbene nelle balene più grandi possa arrivare fino a 25 cm (10 in) quando completamente disteso.

Invertebrati

Una struttura con lo stesso nome si trova spesso negli invertebrati, inclusi molluschi e artropodi , che collegano la cavità orale con lo stomaco. In termini di apparato digerente di lumache e lumache , la bocca si apre in un esofago, che si collega allo stomaco. A causa della torsione , che è la rotazione del corpo principale dell’animale durante lo sviluppo larvale, l’esofago di solito passa intorno allo stomaco e si apre nella sua schiena, il più lontano dalla bocca. Nelle specie che hanno subito una detorsione, tuttavia, l’esofago può aprirsi nella parte anteriore dello stomaco, che è l’inverso della normale disposizione dei gasteropodi. C’è una vasta tribunanella parte anteriore dell’esofago in tutte le lumache e lumache carnivore. Nella specie di lumaca d’acqua dolce Tarebia granifera , la sacca di covata si trova sopra l’esofago.

Nei cefalopodi , il cervello circonda spesso l’esofago.


Tratto da Wikipedia:

https://it.wikipedia.org/wiki/Esofago

https://en.wikipedia.org/wiki/Esophagus

https://fr.wikipedia.org/wiki/%C5%92sophage

https://de.wikipedia.org/wiki/Speiser%C3%B6hre

https://ca.wikipedia.org/wiki/Es%C3%B2fag

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