Ecologia: relazioni tra gli organismi viventi

L’ecologia è la scienza naturale delle relazioni tra gli organismi viventi, compreso l’uomo, e il loro ambiente fisico.

Il termine "ecologia" è stato coniato nel 1866 dallo scienziato tedesco Ernst Haeckel
Il termine “ecologia” è stato coniato nel 1866 dallo scienziato tedesco Ernst Haeckel

L’ecologia considera gli organismi a livello di individuo, popolazione, comunità, ecosistema e biosfera.

L’ecologia si sovrappone alle scienze strettamente correlate della biogeografia, della biologia evoluzionistica, della genetica, dell’etologia e della storia naturale.

L’ecologia è una branca della biologia ed è lo studio dell’abbondanza , della biomassa e della distribuzione degli organismi nel contesto dell’ambiente.

Comprende i processi vitali, le interazioni e gli adattamenti; movimento di materiali ed energia attraverso comunità viventi; sviluppo successionale degli ecosistemi; cooperazione, competizione e predazione all’interno e tra le specie; e modelli di biodiversità e il suo effetto sui processi ecosistemici.

L’ecologia ha applicazioni pratiche nella biologia della conservazione, nella gestione delle zone umide, nella gestione delle risorse naturali (agroecologia, agricoltura, selvicoltura, agroforestazione, pesca, estrazione mineraria, turismo),

pianificazione urbana (ecologia urbana), saluto della comunità, economia, scienze di base e applicare e scienze sociali umane. interazione (ecologia umana).

La parola ecologia ( tedesco : Ökologie ) fu coniata nel 1866 dallo scienziato tedesco Ernest Haeckel. La scienza dell’ecologia come la conosciamo oggi iniziò con un gruppo di botanici americani nel 1890.

I concetti evolutivi relativi all’adattamento e alla selezione naturale sono i capisaldi della moderna teoria ecologica.

Gli ecosistemi sono sistemi di organismi che interagiscono dinamicamente, le comunità che costituiscono e i componenti non viventi ( abiotici ) del loro ambiente.

I processi dell’ecosistema, come la produzione primaria, il ciclo dei nutrienti e la costruzione di nicchie, regolano il flusso di energia e materia attraverso un ambiente.

Gli ecosistemi hanno meccanismi di feedback biofisici che moderano i processi che agiscono sulle componenti viventi (biotiche) e abiotiche del pianeta.

Gli ecosistemi sostengono funzioni di supporto alla vita e forniscono servizi ecosistemici come la produzione di biomassa (cibo, carburante, fibre e medicinali),

la regolazione del clima, i cicli biogeochimici globali, la filtrazione dell’acqua, la formazione del suolo, il controllo dell’erosione, la protezione dalle inondazioni e molte altre caratteristiche naturali di valore scientifico, storico, economico o intrinseco.

Livelli, ambito e scala dell’organizzazione

L’ambito dell’ecologia contiene un’ampia gamma di livelli interagenti di organizzazione che spaziano dal microlivello (ad esempio, le cellule) afenomeni su scala planetaria (ad esempio, la biosfera).

Gli ecosistemi, ad esempio, contengono risorse abiotiche e forme di vita interagenti (cioè singoli organismi che si aggregano in popolazioni che si aggregano in comunità ecologiche distinte).

Poiché gli ecosistemi sono dinamici e non seguono necessariamente un percorso successionale lineare, i cambiamenti potrebbero verificarsi rapidamente o lentamente nel corso di migliaia di anni prima che specifici stadi successionali forestali siano determinati dai processi biologici.

L’area di un ecosistema può variare notevolmente, da piccola a vasta.

Un singolo albero ha poca importanza per la classificazione di un ecosistema forestale, ma è di fondamentale importanza per gli organismi che vivono dentro e su di esso.

Diverse generazioni di una popolazione di afidi possono esistere nel corso della vita di una singola foglia. Ciascuno di questi afidi, a sua volta, supporta diverse comunità batteriche.

La natura delle connessioni nelle comunità ecologiche non può essere spiegata conoscendo i dettagli di ciascuna specie isolatamente, perché il modello emergente non viene né rivelato né previsto finché l’ecosistema non viene studiato come un tutto integrato.

Alcuni principi ecologici, tuttavia, mostrano proprietà collettive in cui la somma dei componenti spiega le proprietà dell’insieme, come ad esempio i tassi di natalità di una popolazione pari alla somma delle nascite individuali in un periodo di tempo designato.

Le principali sottodiscipline dell’ecologia, l’ecologia della popolazione (o della comunità ) e l’ecologia dell’ecosistema, mostrano una differenza non solo nella scala ma anche in due paradigmi contrastanti nel campo.

Il primo si concentra sulla distribuzione e l’abbondanza degli organismi, mentre il secondo si concentra sui materiali e sui flussi di energia. Continua a leggere su wikipedia…

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