Ecografia cranica: cos’è, tecnica per la scansione del cervello

L’ecografia cranica è una tecnica per la scansione del cervello utilizzando onde sonore ad alta frequenza. Viene utilizzato quasi esclusivamente nei bambini perché la loro fontanella (il punto debole sul cranio) fornisce una “finestra acustica”. Una diversa forma di scansione del cervello basata sugli ultrasuoni, Doppler transcranico , può essere utilizzata in qualsiasi fascia di età. Questo utilizza l’ecografia Doppler per valutare il flusso sanguigno attraverso le principali arterie del cervello e può scansionare attraverso l’osso. Non è usuale che questa tecnica venga chiamata semplicemente “ecografia cranica”.Inoltre, l’ecografia cranica può essere utilizzata per l’imaging intraoperatorio negli adulti sottoposti a neurochirurgia una volta che il cranio è stato aperto, ad esempio per aiutare a identificare i margini di un tumore.

Usa

I bambini prematuri sono particolarmente vulnerabili a determinate condizioni che coinvolgono il cervello. Questi includono l’emorragia intraventricolare (IVH), che si verifica spesso durante i primi giorni, e la leucomalacia periventricolare (PVL), che tende a manifestarsi più tardi. Uno degli scopi principali dell’ecografia cranica di routine nelle unità neonatali è identificare questi problemi man mano che si sviluppano. Se si nota una grave emorragia intraventricolare, il bambino dovrà essere scansionato più frequentemente nel caso in cui si sviluppi un idrocefalo post-emorragico (gonfiore dei ventricoli poiché il flusso naturale del liquido cerebrospinaleè bloccato da coaguli di sangue).

Altre indicazioni includono bambini che richiedono supporto ventilatorio, encefalopatia neonatale e segni e sintomi che indicano un disturbo del sistema nervoso centrale come convulsioni, microcefalia, macrocefalia, ipotonia e inspiegabile scarsa alimentazione a termine.

La maggior parte delle unità neonatali nel mondo sviluppate esegue abitualmente ecografie craniche seriali su bambini nati si sarebbero prematuri . Un regime tipico potrebbe comportare l’esecuzione di una scansione il primo, terzo e settimo giorno di vita di un bambino prematuro, e poi a intervalli regolari fino a quando il bambino raggiunge il termine.

Tecnica

Sezione coronale anteriore attraverso la fontanella anteriore di una bambina di un anno.

Una sonda da 5 a 7,5 MHz viene utilizzata per scansionare strutture più profonde nel cervello. Una sonda da 7 a 12 Mhz viene utilizzata per scansionare strutture superficiali per rilevare lesioni tra il cervello e il cranio, trombosi del seno sagittale superiore , edema cerebrale e valutare le strutture di solchi e circonvoluzioni .

Sezione medio sagittale attraverso la fontanella anteriore di una bambina di un anno.

Un gel a base d’acqua viene applicato sulla testa del neonato, sopra la fontanella anteriore , per favorire la conduzione delle onde ultrasoniche. Idealmente le scansioni vengono eseguite durante il sonno o quando il bambino è calmo. L’operatore utilizza quindi una sonda a ultrasuoni per esaminare il cervello del bambino, visualizzando le immagini sullo schermo di un computer e registrandole se necessario.

Un esame ecografico cranico standard di solito comporta la registrazione di circa 10 viste del cervello da diverse angolazioni, cinque nel piano coronale e cinque nei piani sagittale o parasagittale. Ciò consente di visualizzare tutte le parti dei ventricoli e la maggior parte del resto del cervello.

Chi esegue le scansioni varia tra i diversi sistemi sanitari. In molti ospedali del Regno Unito i pediatri o neonatologi di solito eseguono l’ecografia cranica; in altri sistemi gli infermieri avanzati , i radiologi o gli ecografisti possono eseguire la maggior parte delle scansioni.

Mentre la fontanella anteriore è la finestra acustica più comunemente utilizzata per gli ultrasuoni cranici, gli operatori più avanzati possono ottenere visualizzazioni aggiuntive, in particolare delle strutture della fossa posteriore , utilizzando la fontanella mastoidea , la fontanella posteriore e/o la finestra temporale .

Altri perfezionamenti della tecnica dell’ecografia cranica includono la misurazione seriale della larghezza dei ventricoli laterali (“indice ventricolare”) per monitorare la sospetta dilatazione ventricolare e il color Doppler per valutare il flusso sanguigno.

Limitazioni

L’ecografia cranica è una tecnica molto sicura in quanto non è invasiva e non comporta alcun tipo di radiazione ionizzante . Tuttavia, è soggetto a determinate limitazioni.

  • Dipendenza dall’operatore: la qualità delle immagini ottenute dipende dall’abilità della persona che esegue l’ecografia.
  • Alcune strutture cerebrali sono scarsamente visualizzate, in particolare le strutture della fossa cranica posteriore come il cervelletto se viene utilizzata solo la fontanella anteriore.
  • Se la fontanella è molto piccola, ad esempio nei neonati post-maturi, la scansione può essere tecnicamente difficile.
  • I danni ai tessuti molli del cervello ( parenchima ), ad esempio derivanti da ischemia o mielinizzazione anomala , possono essere difficili da vedere.

Pertanto, molti servizi neonatali preferiscono eseguire una risonanza magnetica quando il bambino è vicino al termine, così come l’ecografia cranica di routine, per evitare di perdere anomalie più sottili.


https://en.wikipedia.org/wiki/Cranial_ultrasound

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