Dolore e piacere: cos’è, connessioni biologiche

Alcuni filosofi, come Jeremy Bentham, Baruch Spinoza e Descartes, hanno ipotizzato che i sentimenti di dolore (o sofferenza ) e piacere facciano parte di un continuum.

Esistono forti prove di connessioni biologiche tra i percorsi neurochimici utilizzati per la percezione sia del dolore che del piacere, così come altre ricompense psicologiche.

Percezione del dolore

Sistema di input sensoriale

Dal punto di vista dello stimolo-risposta, la percezione del dolore fisico inizia con i nocicettori , un tipo di recettore fisiologico che trasmette segnali neurali al cervello quando attivato. Questi recettori si trovano comunemente nella pelle, nelle membrane, nelle fasce profonde, nelle mucose, nei tessuti connettivi degli organi viscerali, nei legamenti e nelle capsule articolari, nei muscoli, nei tendini, nel periostio e nei vasi arteriosi. Una volta ricevuti gli stimoli, i vari potenziali d’azione afferenti vengono attivati ​​e passano lungo varie fibre e assoni di queste cellule nervose nocicettive nel corno dorsale del midollo spinale attraverso le radici dorsali. Una revisione neuroanatomica della via del dolore, “Afferent pain pathways” di Almeida, descrive varie vie nocicettive specifiche del midollo spinale: tratto spinotalamico ,tratto spinoreticolare, tratto spinomesencefalico, tratto spinoparabrachiale, tratto spinoipotalamico, tratto spinocervicale, via postsinaptica della colonna vertebrale .

Codifica e modulazione neurale

L’attività in molte parti del cervello è associata alla percezione del dolore. Alcune delle parti conosciute per la via ascendente includono il talamo , l’ ipotalamo , il mesencefalo , il nucleo lentiforme , le cortecce somatosensoriali , il cingolo insulare, prefrontale, anteriore e parietale. Poi ci sono anche le vie discendenti per la modulazione della sensazione dolorosa. Una delle regioni del tronco encefalico responsabile di ciò è il grigio periacqueduttale del mesencefalo, che allevia il dolore comportamentale e inibisce l’attività dei neuroni nocicettivi nel corno dorsale del midollo spinale. Altri siti del tronco encefalico, come il nucleo parabrachiale, il rafe dorsale ,il locus coeruleus e la formazione reticolare midollare mediano anche il sollievo dal dolore e utilizzano molti neurotrasmettitori diversi per facilitare o inibire l’attività dei neuroni nel corno dorsale. Questi neurotrasmettitori includono noradrenalina , serotonina , dopamina , istamina e acetilcolina .

Percezione del piacere

Il piacere può essere considerato da molte prospettive diverse, da quella fisiologica (come gli hotspot edonistici che si attivano durante l’esperienza) a quella psicologica (come lo studio delle risposte comportamentali verso la ricompensa). Il piacere è stato anche spesso paragonato, o addirittura definito da molti neuroscienziati, come una forma di alleviamento del dolore.

Codifica e modulazione neurale

Il piacere è stato studiato nei sistemi di gusto, olfatto, uditivo (musicale), visivo (arte) e attività sessuale. I ben noti hotspot edonistici coinvolti nell’elaborazione del piacere includono il nucleo accumbens , il pallido ventrale posteriore, l’ amigdala , altre regioni corticali e subcorticali. Le regioni prefrontale e limbica della neocorteccia , in particolare la regione orbitofrontale della corteccia prefrontale, la corteccia cingolata anteriore e la corteccia insulare sono state tutte suggerite come substrati che causano piacere nel cervello.

Psicologia del dolore e del piacere (sistema ricompensa-punizione)

Un approccio per valutare la relazione tra dolore e piacere consiste nel considerare questi due sistemi come un sistema basato sulla ricompensa-punizione. Quando si percepisce il piacere, lo si associa alla ricompensa. Quando si percepisce il dolore, si associa alla punizione. Dal punto di vista evolutivo, questo ha senso, perché spesso le azioni che provocano piacere o le sostanze chimiche che inducono il piacere lavorano per ripristinare l’omeostasi nel corpo. Ad esempio, quando il corpo ha fame, il piacere di ricompensarsi con il cibo riporta il corpo a uno stato equilibrato di energia reintegrata. In questo modo, questo può essere applicato anche al dolore, perché la capacità di percepire il dolore potenzia sia l’evitamento che i meccanismi difensivi che erano, e sono tuttora, necessari per la sopravvivenza.

Sistemi oppioidi e dopaminergici nel dolore e nel piacere

I sistemi neurali da esplorare quando si cerca una relazione neurochimica tra dolore e piacere sono i sistemi degli oppioidi e della dopamina . Il sistema oppioide è responsabile dell’effettiva esperienza della sensazione, mentre il sistema della dopamina è responsabile dell’anticipazione o aspettativa dell’esperienza. Gli oppioidi agiscono nella modulazione del piacere o del sollievo dal dolore bloccando il rilascio di neurotrasmettitori o iperpolarizzando i neuroni aprendo un canale del potassio che effettivamente blocca temporaneamente il neurone.

Dolore e piacere in un continuum

Argomenti per dolore e piacere su un continuum

È stato suggerito già nel IV secolo aC che il dolore e il piacere avvengano in un continuum. Aristotele rivendica questa relazione antagonista nella sua Retorica :

“Possiamo affermare che il Piacere è un movimento, un movimento mediante il quale l’anima nel suo insieme viene coscientemente portata nel suo normale stato d’essere; e che il Dolore è l’opposto.”

Descrive il dolore e il piacere in modo molto simile a un concetto push-pull; gli esseri umani si sposteranno verso qualcosa che provoca piacere e si allontaneranno da qualcosa che provoca dolore.

Neuroanatomia comune

A livello anatomico, si può dimostrare che la fonte della modulazione sia del dolore che del piacere proviene da neuroni nelle stesse posizioni, tra cui l’ amigdala , il pallido e il nucleo accumbens . Non solo Leknes e Tracey, due importanti neuroscienziati nello studio del dolore e del piacere, hanno concluso che l’elaborazione del dolore e della ricompensa coinvolge molte delle stesse regioni del cervello, ma anche che la relazione funzionale risiede nel fatto che il dolore diminuisce il piacere e le ricompense aumentano l’analgesia. , che è il sollievo dal dolore.

Argomenti contro il dolore e il piacere su un continuum

Asimmetria tra dolore e piacere

Thomas Szasz, professore emerito di psichiatria presso l’Health Science Center della State University di New York a Syracuse, New York, nel suo libro del 1957, “Pain and Pleasure -a study of sentimenti corporei”.

Szasz osserva che sebbene spesso ci riferiamo al dolore e al piacere come opposti in questo modo, ciò non è corretto; abbiamo ricettori per il dolore, ma nessuno allo stesso modo per il piacere; e quindi ha senso chiedere “dov’è il dolore?” ma non “dov’è il piacere?”. Con questo punto di vista stabilito, l’autore approfondisce i temi del dolore metaforico e della legittimità, delle relazioni di potere e delle comunicazioni, e di una miriade di altri.

Ipotesi evolutive del rapporto tra dolore e piacere

Indipendentemente dal fatto che il dolore e il piacere siano o meno su un continuum, rimane ancora scientificamente supportato che parti dei percorsi neurali per le due percezioni si sovrappongano. Ci sono anche prove scientifiche che uno può avere effetti opposti sull’altro. Allora perché sarebbe evolutivamente vantaggioso per gli esseri umani sviluppare una relazione tra le due percezioni?

I neuroscienziati sudafricani hanno presentato la prova che esisteva un legame fisiologico su un continuum tra dolore e piacere nel 1980. In primo luogo, i neuroscienziati Gillman e Lichtigfeld hanno dimostrato che esistevano due sistemi endorfinici endogeni, uno che produce dolore e l’altro che allevia il dolore. Poco tempo dopo hanno mostrato che questi due sistemi potrebbero anche essere coinvolti nella dipendenza, inizialmente perseguita, presumibilmente per le azioni generatrici di piacere o antidolorifiche della sostanza che crea dipendenza. Subito dopo hanno fornito la prova che il sistema delle endorfine era coinvolto nel piacere sessuale.

Il dottor Kringelbach suggerisce che questa relazione tra dolore e piacere sarebbe evolutivamente efficiente, perché era necessario sapere se evitare o avvicinarsi a qualcosa per sopravvivere. Secondo il dottor Norman Doidge , il cervello è limitato nel senso che tende a concentrarsi sui percorsi più utilizzati. Pertanto, avere un percorso comune per il dolore e il piacere avrebbe potuto semplificare il modo in cui gli esseri umani hanno interagito con l’ambiente (Dr. Morten Kringelbach , comunicazione personale, 24 ottobre 2011).

Leknes e Tracey offrono due prospettive teoriche sul motivo per cui una relazione potrebbe essere evolutivamente vantaggiosa.

Teoria del processo avversario

La teoria del processo avversario è un modello che vede due componenti come coppie opposte l’una all’altra, in modo tale che se un componente viene sperimentato, l’altro componente verrà represso. Pertanto, un aumento del dolore dovrebbe portare a una diminuzione del piacere e una diminuzione del dolore dovrebbe portare a un aumento del piacere o al sollievo dal dolore. Questo semplice modello ha lo scopo di spiegare il ruolo evolutivamente significativo dell’omeostasi in questa relazione. Ciò è evidente poiché sia ​​la ricerca del piacere che l’evitamento del dolore sono importanti per la sopravvivenza. Leknes e Tracey forniscono un esempio:

“Di fronte a una grande ricompensa alimentare, che può essere ottenuta solo a costo di una piccola quantità di dolore, ad esempio, sarebbe vantaggioso se il cibo piacevole riducesse la spiacevolezza del dolore”.

Quindi suggeriscono che forse una valuta comune per la quale gli esseri umani determinano l’importanza della motivazione per ogni percezione può consentire loro di essere soppesati l’uno contro l’altro al fine di prendere una decisione migliore per la sopravvivenza.

Modello motivazione-decisione

Il modello motivazione-decisione, suggerito da Fields, è incentrato sul concetto che i processi decisionali sono guidati da motivazioni di massima priorità. Il modello prevede che nel caso in cui ci sia qualcosa di più importante del dolore per la sopravvivenza, il corpo umano media il dolore attivando il sistema di modulazione discendente del dolore descritto in precedenza. Pertanto, si suggerisce che gli esseri umani abbiano sviluppato la capacità inconscia di sopportare il dolore o, talvolta, persino di alleviare il dolore se può essere più importante per la sopravvivenza ottenere una ricompensa maggiore. Potrebbe essere stato più vantaggioso collegare insieme le percezioni del dolore e del piacere per poter ridurre il dolore e ottenere una ricompensa necessaria per il fitness, come il parto. Come la teoria del processo avversario, se il corpo può indurre piacere o sollievo dal dolore per diminuire l’effetto del dolore,

Applicazioni cliniche

Malattie correlate

Le seguenti malattie neurologiche e/o mentali sono state collegate a forme di dolore o anedonia: schizofrenia , depressione , dipendenza , cefalea a grappolo , dolore cronico .

Sperimentazioni sugli animali

Gran parte di ciò che si sa oggi sul dolore e il piacere deriva principalmente da studi condotti su ratti e primati.

Inserimento dell’elettrodo durante l’intervento di stimolazione cerebrale profonda utilizzando un telaio stereotassico

Stimolazione cerebrale profonda

La stimolazione cerebrale profonda comporta la stimolazione elettrica delle strutture cerebrali profonde mediante elettrodi impiantati nel cervello. Gli effetti di questa neurochirurgia sono stati studiati in pazienti affetti da morbo di Parkinson , tremori , distonia , epilessia , depressione, disturbo ossessivo-compulsivo , sindrome di Tourette , cefalea a grappolo e dolore cronico .. Un sottile elettrodo viene inserito nell’area mirata del cervello e fissato al cranio. Questo è collegato a un generatore di impulsi che viene impiantato in un’altra parte del corpo sotto la pelle. Il chirurgo quindi trasforma la frequenza dell’elettrodo alla tensione e alla frequenza desiderate. La stimolazione cerebrale profonda ha dimostrato in diversi studi sia di indurre piacere o addirittura dipendenza, sia di alleviare il dolore. Per il dolore cronico, frequenze più basse (circa 5-50 Hz) hanno prodotto effetti analgesici, mentre frequenze più alte (circa 120-180 Hz) hanno alleviato o fermato i tremori piramidali nei pazienti con Parkinson.

Sono ancora necessarie ulteriori ricerche su come e perché funziona esattamente DBS. Tuttavia, comprendendo la relazione tra piacere e dolore, procedure come queste possono essere utilizzate per trattare pazienti che soffrono di dolore di intensità o longevità elevata. Finora, la DBS è stata riconosciuta come trattamento per il morbo di Parkinson , i tremori e la distonia dalla Food and Drug Administration (FDA).


https://en.wikipedia.org/wiki/Pain_and_pleasure

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