Derealizzazione: cos’è, alterazione nella percezione del mondo esterno

La derealizzazione è un’alterazione nella percezione del mondo esterno, che porta chi ne è affetto a percepirlo come irreale, distante, distorto o falsificato. Altri sintomi includono la sensazione che il proprio ambiente manchi di spontaneità, colorazione emotiva e profondità. È un sintomo dissociativo che può comparire in momenti di forte stress.

La derealizzazione è un’esperienza soggettiva relativa alla percezione del mondo esterno da parte di una persona, mentre la depersonalizzazione è un sintomo correlato caratterizzato dalla dissociazione nei confronti del proprio corpo e dei propri processi mentali. I due possibili sono sperimentati in congiunzione l’uno con l’altro, ma è anche noto che si verificano indipendentemente.

La derealizzazione cronica è abbastanza rara e può essere causata da una disfunzione occipitale  temporale.Sperimentare la derealizzazione per lunghi periodi di tempo o avere episodi ricorrenti può essere indicativo di molti disturbi psicologici e può causare un disagio significativo. Tuttavia, i sintomi di derealizzazione temporanea sono comunemente sperimentati dalla popolazione generale alcune volte nel corso della vita, con una percentuale una tantum fino al 26-74% e una percentuale del 31-66% al momento di un evento traumatico .

Descrizione

L’esperienza della derealizzazione può essere descritta come una sostanza immateriale che separa una persona dal mondo esterno, come una nebbia sensoriale, una lastra di vetro o un velo. Gli individui possono riferire che ciò che vede manca di vividezza e colorazione emotiva. La risposta emotiva al riconoscimento visivo dei propri cari può essere si ridotta. I sentimenti di déjà vu jamais vu sono comuni. Luoghi familiari possono sembrare alieni, bizzarri e surreali. Si può anche non essere sicuri se ciò che si percepisce sia effettivamente la realtà oppure no. Il mondo percepito dall’individuo può sembrare come se stesso attraversando un effetto dolly zoom .Tali anomalie percettive possono estendersi anche ai sensi dell’udito, del gusto e dell’olfatto.

Il grado di familiarità che si ha con l’ambiente circostante è tra la propria identità sensoriale e psicologica , il fondamento della memoria e la storia quando si vive un luogo. Quando le persone sono in uno stato di derealizzazione, si blocca questo fondamento identificativo dal ricordo. Questo “effetto di blocco” crea una discrepanza di correlazione tra la propria percezione dell’ambiente circostante durante un episodio di derealizzazione e ciò che lo stesso individuo percepirebbe in assenza di un episodio di derealizzazione.

Spesso, la derealizzazione si verifica nel contesto di preoccupazioni costanti o ” pensieri intrusivi ” che si fatica a spegnere. In tali casi può accumularsi inosservato insieme all’ansia sottostante associata a questi pensieri inquietanti ed essere riconosciuto solo all’indomani di una realizzazione di crisi, spesso un attacco di panico, successivamente sembra difficile o impossibile da ignorare. Questo tipo di ansia può essere paralizzante per le persone colpite e può portare a comportamenti evitanti. Coloro che sperimentano questo fenomeno possono provare preoccupazione per la causa della loro derealizzazione. Spesso è difficile accettare che un sintomo così inquietante sia semplicemente il risultato dell’ansia e l’individuo può spesso pensare che la causa debba essere qualcosa di più serio. Questo può, a sua volta, causare più ansia e peggiorare la derealizzazione. È stato anche dimostrato che la derealizzazione interferisce con il processo di apprendimento, con disturbi cognitivi dimostrati nel richiamo immediato e deficit visuospaziali. Questo può essere meglio compreso come la sensazione individuale di vedere gli eventi in terza persona.

Cause

La derealizzazione può accompagnare le condizioni neurologiche dell’epilessia (in particolare l’ epilessia del lobo temporale ), l’ emicrania e il trauma cranico lieve . C’è una somiglianza tra l’ipo-emotività visiva, una ridotta risposta emotiva agli oggetti visti e la derealizzazione. Ciò suggerisce un’interruzione del processo mediante il quale la percezione si colora emotivamente. Questo cambiamento qualitativo nell’esperienza della percezione può portare a segnalazioni di qualsiasi cosa vista irreale o distaccata.

I casi di derealizzazione ricorrente o cronica tra coloro che hanno subito traumi estremi e/o hanno stress post-traumatico ( PTSD) sono stati studiati da vicino in molti studi scientifici, i cui risultati indicano un forte legame tra i disturbi, con una quantità sproporzionata di pazienti con stress post traumatico che riferiscono ricorrenti sentimenti di derealizzazione e depersonalizzazione (fino al 30% di quelli con la condizione) rispetto a la popolazione generale (solo circa il 2%), soprattutto in coloro che hanno vissuto il trauma durante l’infanzia. Molte possibilità sono state suggerite da vari psicologi per aiutare a spiegare questi risultati, la più ampiamente accettata include che l’esperienza del trauma può indurre gli individui a prendere le distanze da ciò che li circonda e dalla percezione, con l’obiettivo di prendere successivamente le distanze dal trauma e (specialmente nel caso di spersonalizzazione) la loro risposta emotiva ad essa. Questo potrebbe essere un meccanismo di coping deliberato o una risposta involontaria e riflessiva a seconda delle circostanze. Questo forse non solo aumenta il rischio di sperimentare problemi con la derealizzazione e il disturbo corrispondente, ma con tutti i disturbi dissociativi rilevanti. Nel caso del trauma infantile, non solo è più probabile che i bambini siano suscettibili a tale risposta in quanto sono meno in grado di attuare strategie più sane per affrontare le implicazioni emotive dell’esperienza del trauma, ma ci sono anche molte prove che mostrano che il trauma può avere un effetto dannoso sostanziale sull’apprendimento e sullo sviluppo, soprattutto perché coloro che subiscono un trauma durante l’infanzia hanno molte meno probabilità di aver ricevuto un’adeguata genitorialità. Questi sono fattori che hanno dimostrato di aumentare la suscettibilità a condizioni psicologiche disadattive,

Alcuni studi neurofisiologici hanno rilevato disturbi derivanti dalla corteccia fronto-temporale, che potrebbero spiegare la correlazione riscontrata tra sintomi di derealizzazione e disturbi del lobo temporale. Ciò è ulteriormente supportato da segnalazioni di persone con epilessia del lobo frontale , con quelli con epilessia della corteccia premotoria dorsale che riportano sintomi di depersonalizzazione, mentre quelli con epilessia del lobo temporale hanno riferito di aver sperimentato sintomi di derealizzazione. Ciò implica che il malfunzionamento di queste specifiche regioni del cervello può essere la causa di questi sintomi dissociativi , o per lo meno che queste regioni del cervello sono fortemente coinvolte.

La derealizzazione può eventualmente manifestarsi come risultato indiretto di alcuni disturbi vestibolari come la labirintite . Si pensa che ciò derivi dall’ansia derivante dalle vertigini. Una spiegazione alternativa sostiene che un possibile effetto della disfunzione vestibolare includa risposte sotto forma di modulazione dell’attività noradrenergica e serotoninergica dovute a un’errata attribuzione dei sintomi vestibolari alla presenza di un pericolo fisico imminente con conseguente esperienza di ansia o panico, che successivamente generano sentimenti di derealizzazione. Allo stesso modo, la derealizzazione è un sintomo psicosomatico comune osservato in vari disturbi d’ansia, in particolare nell’ipocondria. Tuttavia, la derealizzazione è attualmente considerata come un problema psicologico separato a causa della sua presenza come sintomo all’interno di diverse patologie.

La derealizzazione e i sintomi dissociativi sono stati collegati da alcuni studi a varie differenze fisiologiche e psicologiche negli individui e nei loro ambienti. È stato osservato che i cicli sonno-veglia labili (che significa labile più facilmente svegliati) con alcuni cambiamenti distinti nel sonno, come stati onirici, allucinazioni ipnogogiche, ipnopompiche, terrori notturni e altri disturbi legati al sonno potrebbero essere la causa o migliorare sintomi in una certa misura. La derealizzazione può anche essere un sintomo di gravi disturbi del sonno e disturbi mentali come disturbo di depersonalizzazione , disturbo borderline di personalità, disturbo bipolare , schizofrenia , disturbo dissociativo dell’identitàe altre condizioni mentali.

Cannabis , psichedelici , dissociativi , antidepressivi , caffeina , protossido di azoto , albuterolo e nicotina possono tutti produrre sensazioni di derealizzazione o sensazioni che le imitano, in particolare se assunte in eccesso. Può anche derivare da astinenza da alcol o astinenza da benzodiazepine . L’astinenza da oppiacei può anche causare sentimenti di derealizzazione, spesso insieme a sintomi psicotici come ansia , paranoia e allucinazioni.

Gli esercizi di esposizione interocettiva sono stati utilizzati in contesti di ricerca come mezzo per indurre la derealizzazione, così come il fenomeno correlato della depersonalizzazione, nelle persone sensibili ad alti livelli di ansia. Gli esercizi con successi documentati includono intervalli temporizzati di iperventilazione o fissare uno specchio, un punto o una spirale.

Cultura popolare

La derealizzazione, come concetto, è citata nello speciale comico del 2021 di Bo Burnham chiamato Bo Burnham: Inside ; in particolare, è menzionato nella canzone “That Funny Feeling”.


https://en.wikipedia.org/wiki/Derealization

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