Conosci te stesso: cos’è, prima delle tre massime

Rovine del piazzale del Tempio di Apollo a Delfi, dove un tempo si diceva fosse inciso “conosci te stesso”.

Un mosaico memento mori proveniente dagli scavi del convento di San Gregorio a Roma , raffigurante il motto greco.

Dipinto allegorico del XVII secolo con testo Nosce te ipsum

L’ antico aforisma greco ” conosci te stesso ” ( greco γνῶθι σεαυτόν , traslitterato: gnothi seauton ; anche … σαυτόν … sauton con la ε contratta ) è la prima delle tre massime delfiche inscritte nel piazzale del Tempio di Apollo a Delfi secondo allo scrittore greco Pausania (10.24.1). Le due massime che seguono “conosci te stesso” erano “niente in eccesso” e “la certezza porta follia”. In latino la frase “conosci te stesso”,temet nosce .

La massima, o aforisma, “conosci te stesso” ha avuto una varietà di significati attribuiti ad essa in letteratura, e nel tempo, come nel greco antico antico la frase significa “conosci la tua misura”.

Attribuzione

L’aforisma greco è stato attribuito almeno ai seguenti antichi saggi greci:

  • Pregiudizio di Priene
  • Chilone di Sparta
  • Cleobulo di Lindo
  • Eraclito
  • Misone di Chene
  • Periandro
  • Pittaco di Mitilene
  • Pitagora
  • Platone
  • Solone di Atene
  • Talete di Mileto

Diogenes Laërtius lo attribuisce a Talete ( Vite I.40), ma nota anche che Antistene nelle sue Successioni di filosofi lo attribuisce a Phemonoe , un mitico poeta greco, pur ammettendo che fosse stato appropriato da Chilon. In una discussione sulla moderazione e l’autocoscienza, il poeta romano Giovenale cita la frase in greco e afferma che il precetto discese e caelo (dal cielo) ( Satire 11,27). L’enciclopedia bizantina del X secolo, la Suda , riconobbe Chilone e Talete come le fonti della massima “Conosci te stesso”.

L’autenticità di tutte queste attribuzioni è dubbia; secondo Parke e Wormell (1956), “L’effettiva paternità delle tre massime stabilite sul tempio di Delfi può essere lasciata incerta. Molto probabilmente erano proverbi popolari, che in seguito tendevano ad essere attribuiti a particolari saggi”.

Utilizzo

Elencati cronologicamente:

Di Eschilo

L’antico drammaturgo greco Eschilo usa la massima “conosci te stesso” nella sua commedia Prometeo incatenato . Il dramma, su una sequenza mitologica, colloca quindi la massima nel contesto della mitologia greca. In questa commedia, il semidio Prometeo inveisce prima contro gli dei dell’Olimpo e contro quella che crede essere l’ingiustizia di essere stato legato a una scogliera da Zeus, re degli dei dell’Olimpo. Il semidio Oceano viene da Prometeo per ragionare con lui e lo avverte che dovrebbe “conoscere te stesso”. In questo contesto, Oceano sta dicendo a Prometeo che dovrebbe sapere meglio che parlare male di colui che decide il suo destino e, di conseguenza, forse dovrebbe conoscere meglio il suo posto nel “grande ordine delle cose”.

Di Socrate

Uno degli studenti di Socrate , lo storico Senofonte , descrisse alcuni dei casi in cui Socrate usò la massima delfica “Conosci te stesso” nella sua storia intitolata: Memorabilia. In questo scritto, Senofonte ha descritto l’uso della massima da parte del suo insegnante come tema organizzativo per il lungo dialogo di Socrate con Eutidemo.

Di Platone

Platone , un altro studente di Socrate, utilizza ampiamente la massima “Conosci te stesso” facendola usare al personaggio di Socrate per motivare i suoi dialoghi. L’indice di Benjamin Jowett alla sua traduzione dei Dialoghi di Platone elenca sei dialoghi che discutono o esplorano la massima delfica: “conosci te stesso”. Questi dialoghi (e i numeri di Stephanus che indicizzano le pagine in cui iniziano queste discussioni) sono Charmides (164D), Protagoras (343B), Fedro (229E), Filebo ( 48C ), Leggi (II.923A), Alcibiade I (124A, 129A, 132C).

In Charmides di Platone , Crizia sostiene che “i saggi successivi che aggiunsero ‘mai troppo’, o, ‘fai un pegno e il male è vicino’, sembrerebbero averli fraintesi così tanto; poiché immaginavano che ‘conosci te stesso!’ era un consiglio che il dio dava, e non il suo saluto agli adoratori al loro primo ingresso; e dedicarono la loro iscrizione con l’idea che anch’essi avrebbero dato consigli ugualmente utili.” Secondo Crizia “conosci te stesso!” era un ammonimento a coloro che entravano nel tempio sacro a ricordare o conoscere il loro posto e che “conosci te stesso!” e “sii temperato!” sono gli stessi. Nell’equilibrio dei Charmidi ,

Nel Fedro di Platone , Socrate usa la massima “conosci te stesso” come sua spiegazione a Fedro per spiegare perché non ha tempo per i tentativi di spiegare razionalmente la mitologia o altri argomenti lontani. Socrate dice: “Ma io non ho tempo libero per loro; e la ragione, amico mio, è questa: non sono ancora in grado, come dice l’iscrizione delfica, di conoscere me stesso; quindi mi sembra ridicolo, quando non lo so ancora, per indagare su cose irrilevanti.”

Nel Protagora di Platone , Socrate loda gli autori di detti concisi e concisi pronunciati proprio al momento giusto e afferma che Lacedaemon, o Sparta , educa la sua gente a tal fine. Socrate elenca i Sette Saggi come Talete, Pittaco, Bias, Solone, Cleobulo, Misone e Chilone, che secondo lui sono dotati di quell’arte lacedemoniana di parole concise “intrecciate insieme, come una corda d’arco, dove un leggero sforzo dà grande forza”. Socrate dice che esempi di loro sono “le famose iscrizioni, che sono sulla bocca di tutti gli uomini: ‘Conosci te stesso’ e ‘Niente di troppo “. Dopo aver lodato le massime, Socrate passa poi molto tempo ad arrivare al fondo di ciò che uno di loro significa, il detto di Pittaco, “Difficile è essere buoni.” L’ironia qui è che sebbene i detti di Delfi portano “grande forza”, non è chiaro come vivere la vita in conformità con i loro significati. Sebbene, la natura concisa e ampia dei detti suggerisca la partecipazione attiva all’uso e alla scoperta personale di ogni massima; come se la natura voluta di il detto non risiedeva nelle parole ma nell’autoriflessione e nell’autoreferenzialità della persona stessa.

Nel dialogo Filebo di Platone , Socrate fa riferimento allo stesso uso di “conosci te stesso” da Fedro per costruire un esempio del ridicolo per Protarco. Socrate dice, come fece in Fedro, che le persone si rendono ridicole quando cercano di conoscere cose oscure prima di conoscere se stesse. Platone alludeva anche al fatto che la comprensione di “te stesso” avrebbe un fattore più fruttuoso per comprendere la natura di un essere umano. Sillogisticamente, la comprensione di se stessi consentirebbe a se stessi di avere una comprensione degli altri come risultato.

Utilizzo successivo

Particolare della sesta edizione del Systema Naturae di Linneo (1748). “HOMO. Nosce te ipsum .”

La Suda , un’enciclopedia della conoscenza greca del X secolo, afferma: “il proverbio si applica a coloro i cui vanti superano quello che sono”, e che “conosci te stesso” è un avvertimento a non prestare attenzione all’opinione della moltitudine.

La conoscenza di sé era un concetto importante negli scritti del sufi spagnolo Ibn Arabi del XII-XIII secolo . Ha distinto tra vari significati filosofici e mistici di “Conosci te stesso” e l’hadith “Chi conosce se stesso, conosce il suo Signore”.

Un’opera del filosofo medievale Pietro Abelardo è intitolata Scito te ipsum (“conosci te stesso”) o Ethica .

Dal 1539 in poi, la locuzione nosce te ipsum e le sue varianti latine furono usate nei testi anonimi scritti per i fogli anatomici fuggitivi stampati a Venezia e per i successivi atlanti anatomici stampati in tutta Europa. I fogli fuggitivi del 1530 sono i primi casi in cui la frase è stata applicata alla conoscenza del corpo umano raggiunta attraverso la dissezione.

Nel 1600, nella sua commedia Amleto , Shakespeare scrive: “Sii fedele a te stesso”.

Nel 1651, Thomas Hobbes usò il termine nosce teipsum che tradusse come “leggi te stesso” nella sua opera The Leviathan . Stava rispondendo a una filosofia popolare all’epoca secondo cui puoi imparare di più studiando gli altri che leggendo libri. Afferma che si impara di più studiando se stessi: in particolare i sentimenti che influenzano i nostri pensieri e motivano le nostre azioni. Come afferma Hobbes, “ma per insegnarci che per la somiglianza dei pensieri e delle passioni di un uomo con i pensieri e le passioni di un altro, chiunque guardi dentro se stesso e consideri ciò che fa quando pensa, opina, ragiona, spera, paura, ecc., e su quali basi; in tal modo leggerà e saprà quali sono i pensieri e le passioni di tutti gli altri uomini in simili occasioni “.

Nel 1734, Alexander Pope scrisse una poesia intitolata “An Essay on Man, Epistle II”, che inizia “Conosci allora te stesso, non presumere che Dio esamini, lo studio appropriato dell’umanità è l’uomo”.

Nel 1735 Carlo Linneo pubblicò la prima edizione del Systema Naturae in cui descriveva l’uomo ( Homo ) con la semplice frase ” Nosce te ipsum “.

Nel 1750, Benjamin Franklin , nel suo Poor Richard’s Almanack , osservava la grande difficoltà di conoscere se stessi, con: “Ci sono tre cose estremamente difficili, l’acciaio, un diamante, e conoscere se stessi”.

Nel 1754, Jean-Jacques Rousseau lodò “l’iscrizione del Tempio di Delfi” nel suo Discorso sull’origine della disuguaglianza .

Nel 1831, Ralph Waldo Emerson scrisse una poesia intitolata “Γνώθι Σεαυτόν”, o Gnothi Seauton (“Conosci te stesso”), sul tema di “Dio in te”. La poesia era un inno alla convinzione di Emerson che “conoscere te stesso” significava conoscere il Dio che Emerson sentiva esistere in ogni persona.

Nel 1832, Samuel T. Coleridge scrisse una poesia intitolata “Self Knowledge” in cui il testo è incentrato sulla massima delfica “Conosci te stesso” che inizia con “Gnôthi seauton! ” e termina con “Ignora te stesso e sforzati di conoscere il tuo Dio!” Il testo di Coleridge fa riferimento a JUVENAL, xi. 27.

Nel 1857, Allan Kardec chiede in The Spirits Book (domanda 919): “Qual è il metodo più efficace per garantire l’auto-miglioramento e resistere all’attrazione del male?” e ottiene la risposta dagli Spiriti “Un filosofo dell’antichità una volta disse: ‘Conosci te stesso  “. Riconoscendo la saggezza della massima, si interroga poi sui mezzi per acquisire la conoscenza di sé, ottenendo una risposta dettagliata con istruzioni pratiche e considerazioni filosofico-morali.

Nel 1902, Hugo von Hofmannsthal aveva il suo alter ego del XVI secolo nella sua lettera a Francis Bacon menzionare un libro che intendeva chiamare Nosce te ipsum .

Nel 1978 Idries Shah scrisse in Learning How to Learn , p. 38, “Le persone devono sapere di più su se stesse prima di intraprendere quelli che sono progetti così spesso mal concepiti”. Nel 1997 ha spiegato così “Conosci te stesso” in The Commanding Self , p. 15, “‘Colui che conosce se stesso, conosce il suo Signore’ significa, tra l’altro, che l’autoinganno impedisce la conoscenza… Il primo sé di cui ottenere la conoscenza è il falso sé secondario che si frappone… “Il tema della conoscenza di se stessi e della conoscenza di Dio è presente anche nelle suddette citazioni di Ibn Arabi, Pope, Coleridge ed Emerson, in modi diversi.

I Wachowski hanno usato una delle versioni latine ( temet nosce ) di questo aforisma come iscrizione sulla porta della cucina dell’Oracolo nei loro film The Matrix (1999) e The Matrix Revolutions (2003). Il personaggio Nomi della serie Sense8 , anch’essa diretta da The Wachowski, ha un tatuaggio sul braccio con la versione greca di questa frase.

“Conosci te stesso” è il motto dell’Hamilton College of Lyceum International School (Nugegoda, Sri Lanka) e dell’İpek University (Ankara, Turchia). La frase latina “Nosce te ipsum” è il motto del Landmark College .

In altre culture

Conoscere il Sé è un principio fondamentale verso la liberazione spirituale o Moksha nelle tradizioni filosofiche indiane, incluso l’ Advaita Vedanta . Nelle Upanishad appare come “ātmā́naṃ viddhi”, che letteralmente si traduce in “conosci te stesso”. L’idea si riflette attraverso le quattro affermazioni chiave conosciute come Mahavakya , che si trovano nei quattro Veda, che costituiscono i fondamenti della filosofia Vedanta .

In The Art of War , la massima 知彼知己,百战不殆 significa “conosci gli altri e conosci te stesso, e non sarai messo in pericolo da innumerevoli battaglie”. In questo detto di Sun Tze (孙子, Sun Zi), l’idea di conoscere se stessi è fondamentale.


https://en.wikipedia.org/wiki/Know_thyself

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