Botanica: scienza delle piante

La botanica, detta anchescienza delle piante (oscienze vegetali),biologia vegetale ofitologia, è lascienza della vitavegetale e una branca dellabiologia.

Strumenti storicamente impiegati dai botanici.
Strumenti storicamente impiegati dai botanici.

Unbotanico,scienziato vegetale ofitologo è unoscienziato specializzato in questo campo.

Il termine “botanica” deriva dal grecoanticoβοτάνη (botanē ) che significa ”pascolo “, ”erbe “, ”erba “, o ”foraggio “;βοτάνη è a sua volta derivato daβόσκειν (boskein ), “nutrire” o “pascolare.

Tradizionalmente, la botanica ha incluso anche lo studio deifunghi edelle alghe rispettivamente da parte dimicologi epsicologi, rimanendo lo studio di questi tre gruppi di organismi nell’ambito di interesse delCongresso Botanico Internazionale.

Al giorno d’oggi, i botanici (in senso stretto) studiano circa 410.000specie dipiante terrestri di cui circa 391.000 specie sonopiante vascolari (comprese circa 369.000 specie dipiante da fiore ),e circa 20.000 sonobriofite.

La botanica ebbe origine nella preistoria comeerboristeria con gli sforzi dei primi esseri umani per identificare – e successivamente coltivare – piante commestibili, velenose e forse medicinali, rendendolo uno dei primi sforzi di indagine umana.

I giardini fisici medievali, spesso annessi aimonasteri, contenevano piante che potevano avere benefici medicinali.

Furono i precursori dei primiorti botanici annessi alleuniversit, fondati a partire dagli anni Quaranta del Cinquecento.

Uno dei primissimi fu l’Orto Botanico di Padova. Questi giardini facilitarono lo studio accademico delle piante.

Gli sforzi per catalogare e descrivere le loro collezioni furono l’inizio dellatassonomia delle piante e portarono nel 1753 alsistema di nomenclatura binomiale diCarlo Linneo che rimane in uso fino ad oggi per la denominazione di tutte le specie biologiche.

Nel XIX e XX secolo furono sviluppate nuove tecniche per lo studio delle piante, inclusi metodi dimicroscopia ottica eimaging di cellule vive,microscopia elettronica, analisi delnumero di cromosomi,chimica delle piante e struttura e funzione dienzimi e altreproteine.

Negli ultimi due decenni del XX secolo, i botanici sfruttarono le tecniche dianalisi genetica molecolare , tra cuila genomica,la proteomica ela sequenza del DNA per classificare le piante in modo più accurato.

La botanica moderna è una materia ampia e multidisciplinare con contributi e approfondimenti provenienti dalla maggior parte delle altre aree della scienza e della tecnologia.

Gli argomenti di ricerca includono lo studio dellastruttura delle piante,della crescita e della differenziazione,della riproduzione,della biochimica edel metabolismo primario, dei prodotti chimici,dello sviluppo,delle malattie,delle relazioni evolutive,della sistematica edella tassonomia delle piante.

I temi dominanti nella scienza vegetale del 21° secolo sonola genetica molecolare el’epigenetica, che studiano i meccanismi e il controllo dell’espressione genica durante la differenziazione delle cellule e dei tessutivegetali.

La ricerca botanica ha diverse applicazioni nella fornitura di alimenti di base , materiali come legname, olio, gomma, fibre e farmaci, nell’orticoltura moderna, nell’agricoltura e nella silvicoltura, nella propagazione delle piante, nell’allevamento e nella modificazione genetica, nella sintesi di prodotti chimici e materie prime per l’edilizia e produzione di energia, nella gestione ambientale e nel mantenimento della biodiversità.

Storia della botanica

Botanica antica

La botanica nasce comeerboristeria, ovvero lo studio e l’utilizzo delle piante per le loropossibili proprietà medicinali.

La prima storia documentata della botanica include molti scritti antichi e classificazioni di piante.

Esempi di primi lavori botanici sono stati trovati in testi antichi dell’India risalenti a prima del 1100 a.C.,nell’Antico Egitto,negli scrittiavestani arcaici e in opere provenienti dalla Cina presumibilmente prima del 221 a.C. Contina a leggere su wikipedia…

1 commento su “Botanica: scienza delle piante”

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