Bizantinismo: cos’è, sistema politico e la cultura dell’impero bizantino

Il bizantinismo , o bizantismo , è il sistema politico e la cultura dell’impero bizantino e dei suoi successori spirituali, in particolare i paesi balcanici cristiani ortodossi della Grecia e della Bulgaria , e in misura minore la Serbia e alcuni altri paesi ortodossi dell’Europa orientale come la Bielorussia , la Georgia , la Russia e l’ Ucraina . Il termine stesso bizantinismo fu coniato nel XIX secolo. Il termine ha associazioni principalmente negative, che implicano complessità eautocrazia .

Questa reputazione negativa sottolineava la confusa complessità dei ministeri dell’Impero e l’elaborazione delle sue cerimonie di corte. Allo stesso modo, il “sistema bizantino” suggerisce anche un debole per intrighi, complotti e omicidi e uno stato di cose politico complessivamente instabile. Il termine è stato criticato dagli studiosi moderni per essere una generalizzazione poco rappresentativa della realtà dell’aristocrazia e della burocrazia bizantina .

Aristocrazia e burocrazia

L’ Impero bizantino è un termine moderno applicato dagli occidentali all’Impero Romano d’Oriente (che sopravvisse mille anni dopo il crollo di quello occidentale nel 476) e quindi aveva un complesso sistema di aristocrazia e burocrazia che derivava dai precedenti sistemi romani . Al vertice della piramide stava l’ imperatore , unico sovrano e divinamente ordinato, e sotto di lui una moltitudine di funzionari e funzionari di corte azionavano la macchina amministrativa dello stato. Una componente chiave del potere statale era il prestigio dell’istituzione imperiale e la sua lunga antichità.La cerimonia e la concessione sia di titoli onorifici che di cariche di valore era quindi ampia ed elaborata.

Nel corso dei quasi millecinquecento anni di esistenza dell’impero, diversi titoli furono adottati e abbandonati e molti persero o guadagnarono prestigio. Al tempo di Eraclio nel VII secolo molti dei primi titoli romani, fondati sulla lingua latina e sulle tradizioni dell’antica repubblica romana, erano diventati obsoleti nell’impero ora prevalentemente di lingua greca, sebbene il latino sopravvisse più a lungo nella legge e nel militare . Eraclio cambiò formalmente la lingua ufficiale dal latino al greco nel 610. I titoli ispirati alla loro tradizione greca, spesso solo un’approssimazione approssimativa dei concetti latini, divennero comuni (cioè “basileus” [βασιλεύς] invece di “caesar” o “augustus” per il titolo dell’imperatore stesso).Altri titoli hanno cambiato significato (ad esempio, “Patriarca”

Tra le qualità importanti dell’Impero c’era anche il cesaropapismo , la sottomissione della chiesa allo stato.

Bizantinismo in Germania

Secondo lo storico polacco Feliks Koneczny , la cultura tedesca è profondamente radicata nel bizantinismo, un fenomeno che chiama bizantinismo tedesco ( in polacco : Byzantinizm niemiecki ). Iniziò con la formazione del Sacro Romano Impero e l’adattamento delle teorie bizantine riguardanti il ​​dominio politico alle terre tedesche da parte di Ottone I e dei successivi imperatori del Sacro Romano Impero .

Critica

L’ impero bizantino ha acquisito una reputazione negativa nel mondo occidentale già nel Medioevo . La creazione del Sacro Romano Impero da parte di Carlo Magno nel IX secolo e lo Scisma Est-Ovest nell’XI secolo resero l’Impero un emarginato nei paesi dell’Europa occidentale in seguito alla Chiesa Romana , e l’ assedio e il sacco di Costantinopoli durante la Quarta Crociata in 1204 ha solo cementato queste differenze. Quindi gli stereotipi medievali europei del popolo dell’Impero bizantino li dipingevano come perfidi, traditori, servili, effeminati e imbelli.

Il medievalista Steven Runciman ha descritto la visione europea medievale dell’Impero bizantino dicendo:

Da quando i nostri rozzi antenati crociati videro per la prima volta Costantinopoli e incontrarono, con loro sprezzante disgusto, una società in cui tutti leggevano e scrivevano, mangiavano con le forchette e preferivano la diplomazia alla guerra, è stato di moda passare davanti ai Bizantini con disprezzo e usare la loro nome come sinonimo di decadenza.

-  Steven Runciman , L’imperatore Romano Lecapenus e il suo regno: uno studio della Bisanzio del decimo secolo , 1988

La critica dell’Impero continuò tra gli storici del XVIII e XIX secolo, in particolare nelle opere di storici e filosofi influenzati dall’Illuminismo . Edward Gibbon , Hegel , Johann Gottfried Herder , William Lecky , Montesquieu e Voltaire furono tra i molti scrittori occidentali di quel periodo che furono critici nei confronti del sistema bizantino.

Di quell’impero bizantino il verdetto universale della storia è che esso costituisce, senza una sola eccezione, la forma più vile e spregevole che la civiltà abbia mai assunto. Non c’è stata altra civiltà duratura così assolutamente priva di ogni forma ed elemento di grandezza, e nessuna a cui l’epiteto “cattivo” possa essere applicato in modo così enfatico … La storia dell’impero è una storia monotona di intrighi di sacerdoti, eunuchi, e donne, di avvelenamenti, di congiure, di uniforme ingratitudine.

-  William Lecky , Una storia della morale europea da Augusto a Carlo Magno 2 voll. (Londra 1869) II, 13f.

Il suo aspetto generale [di Bisanzio] presenta un quadro disgustoso di imbecillità: passioni miserabili, anzi, folli, soffoca la crescita di tutto ciò che è nobile nei pensieri, nelle azioni e nelle persone. Ribellioni da parte dei generali, deposizioni degli imperatori per mezzo o attraverso gli intrighi dei cortigiani, assassinii o avvelenamenti degli imperatori da parte delle proprie mogli e figli, donne che si abbandonavano a concupiscenze e abomini di ogni genere.

—  Georg Wilhelm Friedrich Hegel , Lezioni di filosofia della storia

Edward Gibbon , il primo storico inglese a scrivere una storia completa dell’Impero bizantino nel suo The History of the Decline and Fall of the Roman Empire (1776–1789), fu un aspro critico dell’Impero. Jacob Burckhardt , un influente storico del XIX secolo, condivideva il punto di vista di Gibbon:

Al suo vertice c’era il dispotismo, infinitamente rafforzato dall’unione del dominio ecclesiastico e secolare; al posto della morale ha imposto l’ortodossia; al posto dell’espressione sfrenata e demoralizzata degli istinti naturali, l’ipocrisia e la finzione; di fronte al dispotismo si sviluppava l’avidità mascherata da povertà e profonda astuzia; nell’arte e nella letteratura religiosa c’era un’incredibile ostinazione nella ripetizione costante di motivi obsoleti.

-  Jacob Burckhardt , L’età di Costantino il Grande

I critici hanno sottolineato che l’impero bizantino ei suoi successori non furono influenzati da tali importanti cambiamenti nella filosofia occidentale come la controversia per le investiture , la Riforma e il Rinascimento ; e ridusse la cultura politica bizantina al cesaropapismo e alla cultura politica autoritaria, descritta come autoritaria , dispotica e imperialista .

Dopo la caduta dell’Impero bizantino , i critici del sistema bizantino hanno sottolineato che è sopravvissuto e ha “corrotto” altri stati, in particolare, è stato utilizzato nel discorso del sistema politico, della cultura e della società della Russia (dai tempi del Granducato di Mosca attraverso lo zar della Russia fino all’Impero russo – vedi anche Autocrazia zarista ), Unione Sovietica , Impero ottomano e Stati balcanici (le ex province europee dell’Impero ottomano ).

Gli storici moderni sottolineano che questa reputazione negativa non è necessariamente vera e, per lo meno, una generalizzazione molto semplicistica . Come termine costruito , il bizantinismo condivide anche quegli errori con un termine strettamente correlato, il balcanismo . Angelov lo riassume così:

Il bizantinismo inizia da semplici stereotipi, passa attraverso il riduzionismo e l’ essenzializzazione , e poi procede ad imputare la presunta essenza di Bisanzio ai moderni Balcani o alla Russia come fardello della storia. … In quanto discorso di “alterità”, il bizantinismo si evolve e riflette sui peggiori sogni e incubi dell’Occidente su se stesso.

-  Dimiter G. Angelov, Bizantinismo: l’eredità immaginaria e reale di Bisanzio nell’Europa sud-orientale

Lode

Sebbene l’impero bizantino fosse comunemente visto in modo negativo, c’erano delle eccezioni. Bisanzio fu riabilitata in Francia durante l’ età dell’assolutismo , dal XVII secolo alla Rivoluzione francese , nelle opere di personaggi come il gesuita Pierre Poussines .

Quando l’Illuminismo invase l’Europa occidentale, le tradizioni francesi trovarono rifugio nell’impero russo . Il termine bizantinismo fu usato in un contesto positivo dallo studioso russo del XIX secolo Konstantin Leontiev in Byzantism and Slavdom (1875) per descrivere il tipo di società di cui l’ impero russo aveva bisogno per contrastare “l’influenza degenerante” dell’Occidente . Leontiev ha elogiato l’ impero bizantino e l’ autocrazia zarista , e una società e un sistema politico che comprende il potere autoritario del monarca, il devoto seguito della Chiesa ortodossa russa , il mantenimento dell’obshchina per i contadini e l’acutodivisione di classe ; ha anche criticato l’educazione universale e la democrazia .

Quando immaginiamo mentalmente il bizantinismo, vediamo davanti a noi come se… la pianta austera e chiara di una struttura spaziosa e capiente. Sappiamo, ad esempio, che in politica significa autocrazia. Nella religione, significa cristianesimo con caratteristiche distinte, che lo distinguono dalle chiese occidentali, dalle eresie e dagli scismi. Nel campo dell’etica sappiamo che l’ideale bizantino non ha quella nozione elevata e in molti casi molto esagerata di individuo umano terrestre introdotta nella storia dal feudalesimo tedesco. Conosciamo l’inclinazione dell’ideale etico bizantino ad essere deluso da tutto ciò che è di questo mondo, dalla felicità, dalla costanza della propria purezza, dalla nostra capacità quaggiù, in basso, di raggiungere la completa perfezione morale. Sappiamo che il bizantinismo (come il cristianesimo in generale) rifiuta ogni speranza di benessere universale delle nazioni; è l’antitesi più forte dell’idea di benessere delle nazioni; è l’antitesi più forte dell’idea di umanità nel senso di uguaglianza mondana universale, libertà mondana universale, perfettibilità mondana universale e appagamento universale.

-  Konstantin Leontiev , Bizantismo e Slavdom (1875)

Nel discorso politico russo, la Russia è talvolta chiamata affettuosamente Terza Roma , la seconda Roma è l’Impero Romano d’Oriente, che sopravvisse di mille anni alla sua controparte occidentale a Roma stessa, la prima Roma.

Nel suo articolo “C’è mai stato bizantinismo?” Alexander Mirkovic ha sostenuto che molti autori occidentali hanno creato un’immagine immaginaria di Bisanzio come proiezione delle proprie ansie.

Alcuni studiosi si sono concentrati sugli aspetti positivi della cultura e dell’eredità bizantina, lo storico francese Charles Diehl ha descritto l’impero bizantino dicendo:

Bisanzio creò una cultura brillante, forse la più brillante di tutto il Medioevo, senza dubbio l’unica esistente nell’Europa cristiana prima dell’XI secolo. Per molti anni, Costantinopoli rimase l’unica grande città dell’Europa cristiana, seconda a nessuno per splendore. La letteratura e l’arte di Bisanzio esercitarono un impatto significativo sui popoli che la circondavano. I monumenti e le maestose opere d’arte, rimaste dopo di essa, ci mostrano tutto il lustro della cultura bizantina. Ecco perché Bisanzio occupava un posto significativo nella storia del Medioevo e, bisogna ammetterlo, meritato.

Lo storico Averil Cameron considera innegabile il contributo bizantino alla formazione dell’Europa medievale , e sia Cameron che Dimitri Obolensky riconoscono il ruolo principale di Bisanzio nel plasmare l’Ortodossia , che a sua volta occupa una posizione centrale nella storia, nelle società e nella cultura di Grecia , Romania , Bulgaria , Russia , Georgia , Serbia e altri paesi. I bizantini conservarono e copiarono anche manoscritti classici, e sono quindi considerati come trasmettitori di conoscenza classica, come importanti contributori alla moderna civiltà europea e come precursori di entrambiUmanesimo rinascimentale e cultura slavo-ortodossa.

Discorso moderno

In un contesto moderno può essere utilizzato per denotare pratiche antidemocratiche e l’uso della violenza nella vita politica; è stato spesso utilizzato nel contesto della politica dell’Europa sudorientale ( balcanica ). Il “bagaglio” della tradizione bizantina è usato per spiegare i ritardi nello sviluppo delle istituzioni democratiche, la preferenza per i governi forti, anche autocratici , la sfiducia della gente nei confronti degli uomini d’affari e dei politici eletti, e soprattutto, per spiegare la differenza tra Occidente e Sud-Est e dell’Europa orientale. La parola “bizantinismo” e affini, come “bizantino”, hanno acquisito connotazioni negative in diverse lingue dell’Europa occidentale, inclusa la lingua inglese .


https://en.wikipedia.org/wiki/Byzantinism

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