Argumentum ex silentio: cos’è, esprimere una conclusione

Fare un’argomentazione dal silenzio ( latino argumentum ex silentio ) significa esprimere una conclusione che si basa sull’assenza di affermazioni nei documenti storici, piuttosto che sulla loro presenza. Nel campo degli studi classici, si riferisce spesso all’affermazione che un autore ignora un argomento, basato sulla mancanza di riferimenti ad esso negli scritti disponibili dell’autore.

I diari di viaggio di Marco Polo tacciono sulla Grande Muraglia cinese , che alcuni ritengono (contro il consenso storico) sia la prova che non ha mai visitato il paese, o meglio esemplifica il suo dono nella consapevolezza diplomatica.

Così nell’analisi storica con argomento del silenzio, l’assenza di riferimento a un evento oa un documento serve a mettere in dubbio l’evento non menzionato. Mentre la maggior parte degli approcci storici si basa su ciò che le opere di un autore contengono, un argomento dal silenzio si basa su ciò che il libro o il documento non contiene. Questo approccio utilizza quindi ciò che un autore “avrebbe dovuto dire” piuttosto che ciò che è disponibile negli scritti esistenti dell’autore.

Un argomento del silenzio può essere applicato a un documento solo se ci si aspettava che l’autore avesse le informazioni, intendesse fornire un resoconto completo della situazione e l’elemento fosse abbastanza importante e interessante da meritare di essere menzionato in quel momento.

Gli argomenti del silenzio, basati sulla mancata menzione di un evento da parte di uno scrittore, sono distinti dagli argomenti dell’ignoranza che si basano su una totale “assenza di prove” e sono ampiamente considerati inaffidabili; tuttavia, in molti casi anche gli stessi argomenti del silenzio sono generalmente considerati piuttosto deboli; o errore premuroso.

Analisi storica

Struttura dell’argomento

Una copia della Magna Carta , 1287

John Lange ha fornito la struttura di base per l’analisi degli argomenti dal silenzio sulla base di tre componenti:

  • Un documento esistente D in cui non compare alcun riferimento a un evento E.
  • È noto che l’intenzione dell’autore del documento D’era quella di fornire un elenco esaustivo di tutti gli eventi della classe di eventi a cui E appartiene
  • Si presume che l’evento E sia un tipo di evento che l’autore di D non avrebbe trascurato, se l’evento si fosse verificato.

L’applicabilità di queste tre condizioni è decisa caso per caso, e non vi sono regole dialettiche generali per esse, se non la perizia dello storico nel valutare la situazione. Nell’analisi di Lange, un argomento dal silenzio è solo suggestivo e mai logicamente conclusivo.

I professori di storia Martha Howell e Walter Prevenier affermano quindi che un’argomentazione del silenzio può fungere da prova presuntiva solo se la persona che non ha menzionato l’informazione era nella posizione di avere l’informazione e pretendeva di fornire un resoconto completo della storia in questione. Howell e Prevenier affermano che gli argomenti del silenzio affrontano la difficoltà che uno storico non può semplicemente presumere che un autore avrebbe registrato il fatto in questione; poiché se il fatto non fosse sembrato abbastanza importante a un autore sarebbe stato escluso.

Il professore di inglese Michael Duncan afferma che ci sono pochissime analisi accademiche di argomenti dal silenzio; ma questi in genere lo considerano fallace. Duncan aggiunge che gli argomenti del silenzio non sono menzionati nelle Confutazioni sofistiche di Aristotele o nel libro Fallacies di Hamblin , ma entrambi questi testi discutono il caso in qualche modo simile dell’argomento dell’ignoranza . Errietta Bissa, professore di lettere classiche all’Università del Galles , afferma categoricamente che gli argomenti del silenzio non sono validi. David Henige afferma che, sebbene rischiose, tali argomentazioni possono a volte far luce su eventi storici.

L’interesse dell’autore

L’importanza di un evento per l’autore contemporaneo gioca un ruolo nella decisione di menzionarlo, e lo storico Krishnaji Chitnis afferma che per applicare un argomento dal silenzio, deve essere di interesse e significato per la persona che dovrebbe registrarlo, altrimenti sarebbe può essere ignorato; ad esempio, mentre gli storici successivi hanno lodato la Magna Carta come un grande documento nazionale, gli autori contemporanei non hanno nemmeno registrato una parola sulla sua grandezza; per loro era un documento feudale di scarsa importanza, tra molti altri elementi apparentemente simili.

Il classicista Timothy Barnes osserva che il basso livello di interesse e consapevolezza dei cristiani all’interno dell’Impero Romano all’inizio del I secolo ha portato alla mancanza di qualsiasi menzione distinguibile di essi da parte di autori romani come Marziale e Giovenale , sebbene i cristiani fossero stati presenti a Roma sin dal regno di Claudio (dal 41 al 54 d.C.) ed entrambi gli autori si riferivano al giudaismo . Il teologo Peter Lampe afferma che durante i primi due secoli, il silenzio delle fonti romane sui cristiani a Roma potrebbe essere in parte dovuto al fatto che i cristiani spesso si tenevano per sé e non rivelavano la propria identità.

Esempi

Applicazioni convincenti

Una pagina di un Talmud medievale

Un esempio di un’applicazione convincente è che mentre gli editori dei talmud Yerushalmi e Bavli menzionano l’altra comunità, la maggior parte degli studiosi ritiene che questi documenti siano stati scritti indipendentemente; e Louis Jacobs scrive: “Se gli editori di uno dei due avessero avuto accesso a un testo reale dell’altro, è inconcepibile che non lo avrebbero menzionato. Qui l’argomento del silenzio è molto convincente”.

A volte il silenzio di più fonti può avere un valore probatorio che fa luce sulla circostanza storica, ad esempio Jacob Neusner afferma che un argomento dal silenzio relativo all’assenza di un esilarca fa luce sul rapporto tra gli ebrei e l’ amministrazione dei Parti in Babilonia .

Un esempio di convincente applicazione è il silenzio di Cicerone sulle opere oratoriane di Catone ; l’argomento traeva forza dal fatto che Catone era una figura così importante nel Bruto di Cicerone e probabilmente sarebbe stato citato se possibile. Sebbene il silenzio di Cicerone su Catone sia un argomento convincente del silenzio, la stessa forza non si applica al silenzio di Cicerone sul questore di Celio , Michael Alexander affermando che una serie di fattori potrebbe aver precluso a Cicerone di menzionarlo.

Applicazioni fallite

Yifa ha sottolineato i pericoli delle discussioni dal silenzio, in quanto la mancanza di riferimenti a una compilazione di una serie di codici monastici da parte di contemporanei o anche di discepoli non significa che non sia mai esistita. Ciò è ben illustrato dal caso delle “Regole di purezza” di Changlu Zongze che scrisse per il monastero Chan nel 1103. Uno dei suoi contemporanei scrisse una prefazione a una raccolta dei suoi scritti trascurando di menzionare il suo codice. E nessuna delle sue biografie né i documenti della Trasmissione della Lampada , né i documenti della Terra Pura (che lo esaltano) fanno riferimento alla raccolta di un codice monastico da parte di Zongze. Tuttavia esiste una copia del codice in cui l’autore si identifica.

Lo storico Pierre Briant sottolinea che la recente scoperta di un memorandum doganale dall’Egitto che risale al tempo di Serse e registra la registrazione e la tassazione delle navi prevale sui precedenti ragionamenti sul tipo di prosperità commerciale associata a Sidone basati sul relativo silenzio nei testi su strade ed è un promemoria dei pericoli di qualsiasi discussione dal silenzio.

Frances Wood ha basato il suo controverso libro Marco Polo è andato in Cina? su argomenti dal silenzio. Woods ha sostenuto che Marco Polo non è mai andato in Cina e ha inventato i suoi resoconti perché non ha menzionato elementi del paesaggio visivo come il tè, non ha registrato la Grande Muraglia e ha trascurato di registrare pratiche come la fasciatura dei piedi. Ha sostenuto che nessun estraneo potrebbe trascorrere 15 anni in Cina senza osservare e registrare questi elementi. La maggior parte degli storici non è d’accordo con il ragionamento di Wood.

I professori di filosofia Sven Bernecker e Duncan Pritchard affermano che gli argomenti del silenzio sono generalmente deboli e possono andare fuori strada in molti casi, e indicano esempi come l’abbandono della Muraglia cinese da parte di Marco Polo e il silenzio di Plinio il Giovane sulla distruzione di Pompei ed Ercolano quando discute dettagliatamente nelle sue lettere dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C.

Usare con cautela

Un negazionista di Bourges , 1180

Alcuni storici notano i pericoli generali di argomentare dal silenzio, ma li usano in casi specifici come indicazioni dei livelli di attività professionale all’interno delle comunità medievali , ad esempio lo storico John E. Law afferma che mentre argomentare dal silenzio è sempre pericoloso, si può usarlo come un indice del basso livello di impiego militare locale a Camerino per i Da Varano nel Medioevo . Allo stesso modo, la storica Patricia Skinner afferma che dopo aver tenuto conto dei pericoli delle discussioni dovute al silenzio, possono fornire un’indicazione della scarsità di donne all’interno della professione medica nell’Italia meridionale medievale. Lo storico James Amelang ha sottolineato che sebbene le autobiografie degli artigiani del primo medioevo sono sorprendentemente silenziosi su questioni riguardanti il ​​​​loro commercio e artigianato, argomentare dal silenzio include rischi in quanto gli storici potrebbero attribuire peso al significato passato alla luce dell’enfasi moderna.

Barrie J. Cook, il curatore di monete europee del British Museum , nota i rischi di discutere dal silenzio, ma afferma che potrebbero far luce sulla propensione medievale dell’uso del negazionista francese di Le Mans rispetto all’angioino .

Greg Walker, professore di retorica e inglese, afferma che durante il regno di Enrico VIII , la mancanza di riferimenti a commedie nominate di Nicholas Udall (ad esempio la Respublica ) non supporta necessariamente il fatto che non siano state rappresentate a corte; dato altre prove come i mandati di pagamento emessi a Udall per le maschere delle prestazioni .

Aspetti legali

Jed Rubenfeld , professore di diritto alla Yale Law School , ha mostrato un esempio della difficoltà nell’applicare le argomentazioni del silenzio nel diritto costituzionale , affermando che sebbene le argomentazioni del silenzio possano essere utilizzate per trarre conclusioni sull’intento degli autori della Costituzione degli Stati Uniti , la loro applicazione può portare a due diverse conclusioni e quindi non possono essere utilizzate per dirimere le questioni .

Nel contesto della Commissione per la verità del Marocco del 1999 sulla tortura e le detenzioni segrete, Wu e Livescu affermano che il fatto che qualcuno sia rimasto in silenzio non è una prova della loro ignoranza su una specifica informazione. Sottolineano che l’assenza di documenti sulla tortura dei prigionieri nell’ambito del programma di detenzione segreta non è una prova che tali detenzioni non abbiano comportato torture o che alcune detenzioni non abbiano avuto luogo.


https://en.wikipedia.org/wiki/Argument_from_silence

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